Dinsdag 24/11/2020

Religie

Kerken lopen niet helemaal leeg: bezoek nam vorig jaar licht toe

Een misviering in de kathedraal van Sint-Michiel en Sint-Goedele.Beeld BELGA

De kerken lopen niet helemaal leeg. Vorig jaar zijn er meer Belgen naar een eucharistieviering geweest dan het jaar voordien. Dat blijkt uit het jaarrapport van de katholieke kerk. De dalende trend bij doopsels, communies, vormsels, huwelijken en uitvaarten zet zich wel voort.

Jarenlang weergalmde de preek van priesters in steeds legere kerken, maar nu lijkt de kentering ingezet: er komt opnieuw meer volk naar de eucharistieviering. Dat blijkt uit het derde jaarrapport van de katholieke kerk, dat vandaag wordt voorgesteld. Op de derde zondag van oktober vorig jaar – een willekeurige datum – gingen er 241.000 mensen naar de mis. Dat is een lichte stijging tegenover diezelfde zondag het jaar voordien. Op kerstavond en kerstdag gingen er ruim 551.000 landgenoten naar de kerk, een pak meer dan de 509.000 van een jaar eerder.

“We verzamelen die gegevens nog maar enkele jaren, dus ik wil er geen al te grote conclusies aan vastknopen – de ene keer was het misschien veel slechter weer dan de andere. Maar het zijn alleszins bemoedigende signalen. Zeker als je ziet dat er tussen 2016 en 2018 nog een grote daling plaatsvond”, zegt Jeroen Moens, coauteur van het rapport en communicatiemedewerker van de Bisschoppenconferentie. “Het valt op dat op hoogdagen mensen de weg naar de kerk blijven vinden. Kerstmis en Pasen zijn ankerpunten, niet alleen voor gelovigen maar ook voor de bredere samenleving, waarin de christelijke cultuur nog steeds erg aanwezig is.”

Toch staan we op de grote momenten in het leven minder vaak voor het altaar. De dalende trend van onder meer doopsels, huwelijken en uitvaarten lijkt niet te stoppen. “Als je al die cijfers op een rijtje zet, kun je die tendens niet ontkennen.”

Meer dan voetbal

Los van tendensen of percentages blijven de absolute cijfers wel bijzonder hoog. Ieder weekend ruim tweehonderdduizend ‘bezoekers’, daar dromen veel instellingen van. “Er zit ieder weekend meer volk in de kerk dan op een voetbalmatch in eerste klasse”, glimlacht Moens. “Ik wil geloof niet vergelijken met voetbal of theater, maar het toont wel aan dat de kerk evenzeer een belangrijke maatschappelijke speler is, net als sport en cultuur.”

Dat blijkt ook uit het grote engagement van de gelovigen. In Belgische parochies zijn er meer dan 140.000 vrijwilligers actief. “Zij gaan in tegen de boutade dat religie een privézaak is”, zegt Moens. “Dat zijn mensen die handen en voeten geven aan hun geloof. Zij helpen bij de bedeling van voedselpakketten, huisvesten vluchtelingen, helpen kinderen in een moeilijke thuissituatie met hun huiswerk, dragen zorg voor daklozen, voor werklozen… Soms zijn het grote projecten met tientallen vrijwilligers, soms kleine met een handvol mensen, maar altijd initiatieven die bijdragen aan een warmere, meer solidaire samenleving.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234