Woensdag 12/05/2021

Keren de Oscars terug naar Hollywood?

Academy wil de grootst mogelijke garanties inzake veiligheid

Los Angeles / Reuters / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

In Hollywood, meer bepaald aan het kruispunt tussen Hollywood Boulevard en Highland Avenue, wordt momenteel met man en macht gewerkt aan een nieuw gebouwencomplex, waar men op zondag 24 maart 2002 de 74ste editie van de jaarlijkse Oscar-ceremonie wil verwelkomen. Maar voor het zover is, wil de Academy of Motion Picture Arts and Sciences (AMPAS) absolute zekerheid in verband met de veiligheidsvoorzieningen.

Toen de Academy Awards in 1929 voor het eerst werden uitgereikt - de ceremonie duurde toen nauwelijks vijf minuutjes - gebeurde dat in het Hollywood Roosevelt Hotel, aan de overkant van het nu in opbouw zijnde Hollywood & Highland-complex. De laatste keer dat de Oscars als het ware thuis speelden in Hollywood was in 1960, toen de ceremonie onderdak vond in de historische Pantages-bioscoop. Sindsdien schoof de locatie zo'n beetje heen en weer tussen het Shrine Auditorium en het Dorothy Chandler Pavilion, allebei gelegen in downtown L.A.

Als onderdeel van het Hollywood & Highland-complex is de bouw van het reusachtige Kodak Theater, dat ruimte moet bieden voor 3.300 zitjes, vooral bedoeld om de Oscar op permanente basis terug naar Hollywood te halen. Dat is althans de bedoeling van projectontwikkelaar TrizecHahn Corp., die in het complex ook een hele reeks winkels, een hotel én een reusachtige balzaal voorziet, geschikt om het traditionele Governors Ball na de uitreiking te laten plaatshebben.

Vorige week zag het er evenwel naar uit dat de 74ste editie toch opnieuw in het Shrine Auditorium zou plaatsvinden. Zo klonk alvast de dreiging vanwege de Academy, omdat men daar de indruk kreeg dat projectontwikkelaar TrizecHahn Corp. niet voldoende bereid bleek rekening te houden met de strenge veiligheidsvoorschriften, zoals bijvoorbeeld de mogelijkheid om op de dag van de show zogenaamde 'bomb sweeps' te houden in het hele gebouw, inclusief de talrijke winkels. AMPAS-woordvoerster Leslie Unger ontkende enerzijds dat het conflict te maken had met de terreuraanslagen van 11 september, omdat die specifieke eis reeds van veel vroeger dateert, maar anderzijds gaf ze wel toe dat het publieke bewustzijn van de risico's nu nog veel groter is geworden. "De Oscars bereiken een enorm publiek", aldus Unger. "Iemand die de aandacht wil trekken, weet dat dat bij deze show kan worden gevonden."

Inmiddels hebben beide partijen een voorlopige overeenkomst bereikt om de 'hoogst mogelijke graad van veiligheid' te garanderen. Andere knelpunten zijn onder meer voldoende parkeerruimte voor alle materiaaltrucks, die nodig zijn voor de satellietverbindingen. Officieel heeft AMPAS nu 15 oktober als deadline gesteld om definitief de verhuizing van de Oscar-show naar het Kodak Theater te bevestigen of die te annuleren en naar het Shrine Auditorium uit te wijken.

In haar lange geschiedenis heeft de Academy slechts drie keer een Oscar-ceremonie moeten uitstellen. Een eerste keer was in 1937, toen Los Angeles geplaagd werd door stortvlagen. Een tweede keer was in 1968 vanwege de moord op Martin Luther King en een derde keer was in '81, toen de televisie-uitzending een dag werd uitgesteld na de aanslag op president Ronald Reagan.

Film

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234