Maandag 28/11/2022

'Kennis en waarheid zijn een krachtig wapen'

Een jaar geleden jaagden de taliban het Pakistaanse schoolmeisje Malala Yousafzai (16) een kogel door het hoofd. Vandaag legt ze over de hele wereld getuigenis af. Als ze straks naar huis teruggaat, dan om aan politiek te doen.

Sinds je een jaar geleden beschoten werd en naar Groot-Brittannië overgebracht werd, woon je in Birmingham. Welke gevoelens koester je tegenover de Swatvallei, waar je opgroeide?

"Ik hoop dat ik naar huis terug kan, en ik ben optimistisch. De Swatvallei is mijn moederland. Ik mis de schoonheid van de bergen, de rivieren en de natuur, de liefde van de bewoners ook. Als ik aan de Swatvallei denk, dan denk ik ook aan mijn oude school en aan mijn vrienden. Ja dus, ik wil terug."

Wat vertellen je vrienden je?

"Ik skype met ze, want ik wil natuurlijk de laatste nieuwtjes kennen. Ik wil weten hoe het gaat op school en mis de grapjes die we elkaar vertelden, de humor die we deelden. Meisjes zijn erg praatlustig, weet je(lacht). Los daarvan volg ik natuurlijk de actualiteit op.

"Want hoezeer de Swatvallei ook lijdt onder terreur, er zijn andere regio's in Pakistan waar de toestand erger is. Ook in Karachi of Quetta doen zich bomaanslagen voor of worden kerken en scholen in brand gestoken. Het hele land is er beroerd aan toe. Ook daar hebben we het over."

Hoe zie je je eigen toekomst in Pakistan?

"Ik wil in de politiek stappen, dat weet ik wel zeker. Het is erg belangrijk dat mensen opkomen voor hun rechten en daarvoor strijden. Laat mensen ook met elkaar samenwerken, dan staan ze sterker."

Hoe reageren je landgenoten op je verhaal?

"Ze zijn trots op me, ik ontvang massa's brieven en cadeaus, velen zeggen ook dat ze voor me bidden en dat ze me steunen. Als ik later aan politiek doe, dan zeker ook omdat ik mij verantwoordelijk voel. Het is mijn plicht om iets met mijn ervaring aan te vangen. Terzelfder tijd moet ik nog veel leren, want kennis en waarheid zijn een krachtig wapen."

Heb je het gevoel dat je nu al iets veranderd hebt?

"Eigenlijk wel. Vroeger hoorde je weinig mensen over onderwijs spreken, mijn verhaal heeft het issue op de agenda gezet. Veel meisjes en hun moeders komen vandaag op voor hun recht op onderwijs. Er is dus wel iets veranderd, al ben ik dezelfde Malala gebleven. Ik woon dan wel in Groot-Brittannië, de mensen accepteren er mijn familie en onze cultuur, ikzelf de hunne. Ik geloof in harmonie tussen de mensen."

Je leest veel. Welk boek heeft je bijzonder geïnspireerd?

"Er zijn twee boeken waar ik dol op ben. Ik heb heel graagDe Alchemistvan Paulo Coelho gelezen. Hij vertelt dat, als je je doelstelling maar voldoende nastreeft, het hele universum dan aan je kant staat. Een ander boek waar ik veel aan heb gehad isDe wereld van Sofievan Jostein Gaarder. Dat heeft me de hele geschiedenis van de filosofie bijgebracht, van Aristoteles tot nu."

Je wil politica worden, maar welke opleiding wil je eerst volgen?

"Ik verander de hele tijd van gedacht, omdat ik ontzettend veel wil doen. Maar om eerlijk te zijn: ik zou graag automechanicien worden - niet een beroep dat ik in de Swatvallei kan uitoefenen(lacht). Maar soms wil ik ook kunstschilder worden, of gewoon een winkel openhouden. Weet je, wij vrouwen kunnen alles worden!"(lacht)

Malala Yousafzai,Ik ben Malala, Spectrum, 272 pagina's.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234