Donderdag 01/12/2022

FIFA

Keniaanse oplichtersbende zaait onrust bij FIFA

Michael van Praag, voorzitter van de nationale voetbalbond en Prins Ali Al Hussein (L) tijdens een persconferentie in het Amsterdamse Hilton Hotel. Hij trekt zich terug als kandidaat voor het voorzitterschap. Beeld EPA
Michael van Praag, voorzitter van de nationale voetbalbond en Prins Ali Al Hussein (L) tijdens een persconferentie in het Amsterdamse Hilton Hotel. Hij trekt zich terug als kandidaat voor het voorzitterschap.Beeld EPA

In de verkiezingsstrijd voor het presidentschap van wereldvoetbalbond FIFA is achter de schermen onrust ontstaan door een Keniaanse oplichtersbende. Leden van de bende gaven zich uit als FIFA-medewerkers en boden de presidentskandidaten tegen betaling vervalste informatie aan die schadelijk zou zijn voor hun tegenstanders. Of een van de kandidaten op het aanbod is ingegaan, is onduidelijk.

Willem Feenstra en Mark Misérus

De Nederlandse Volkskrant kwam begin april in contact met een onbekend persoon die zich had gemeld bij de Nederlands sportbestuurder Michael van Praag, Portugees oud-profvoetballer Luis Figo en de Jordaanse prins Ali bin Al-Hussein. De man claimde belastende informatie over FIFA-voorzitter Sepp Blatter te hebben waaruit zou blijken dat er sprake is van corruptie binnen de wereldvoetbalbond.

Tussen de documenten die hij stuurde zaten onder meer e-mails van Sepp Blatters dochter Corinne, waarin zij een beveiligingsbedrijf opdracht geeft presidentskandidaat prins Ali in de gaten te houden op zijn reis naar Afrika. De mails bevatten veel persoonlijke gegevens, waardoor ze authentiek lijken.

Tussen de documenten die de oplichter stuurde zaten onder meer e-mails van Sepp Blatters dochter Corinne. Beeld AP
Tussen de documenten die de oplichter stuurde zaten onder meer e-mails van Sepp Blatters dochter Corinne.Beeld AP

Vervalsing

Nader onderzoek van de krant wijst uit dat de mail, evenals andere voor de FIFA belastende documenten, zijn vervalst. Dat gebeurde door een Keniaanse oplichtersbende die al jaren actief is en vermoedelijk tienduizenden euro's binnenhaalde met het aanbieden van vervalste informatie aan derden.

De bende richt zich vooral op de hoofdpersonen bij verkiezingen in de sport. Zo verkochten de Kenianen in 2013 zogenaamd belastende informatie over Pat McQuaid, de toenmalige baas van de internationale wielerunie UCI.

Vlak nadat Van Praag, voorzitter van de Koninklijke Nederlandse Voetbalbond, zich begin dit jaar officieel kandidaat stelde voor het FIFA-presidentschap kreeg hij ook al e-mails van onbekenden. Zo schreef iemand: "Ergens eind augustus 2014 heeft Sepp opdracht gegeven spionagewerkzaamheden tegen je uit te voeren omdat hij vreesde dat jij het in de toekomst tegen hem zou opnemen." De onbekende bood aan vertrouwelijke informatie te sturen die zijn beschuldiging zou onderbouwen, maar Van Praag hield dat af.

'Niets te verbergen'

Van Praag, die zich deze week net als Luis Figo terugtrok als uitdager van Blatter, bevestigt dat hij door mensen is benaderd met belastende informatie over de FIFA. "Maar wat denk je dat het voor mijn imago zou betekenen als ik op die mails zou reageren? Wie weet zit de FIFA er wel achter. Als het waar is dat er aan een dossier tegen mij wordt gewerkt, dan is dat maar zo. Ik heb niks te verbergen."

De FIFA zegt in een reactie niet op de hoogte te zijn van de handel in vervalste documenten. De wereldvoetbalbond ontkent met klem dat de tegenkandidaten van Blatter worden bespioneerd. "Dat is niet het geval. Medewerkers van de FIFA zijn niet betrokken bij de presidentsverkiezing."

Corinne Blatter zegt juridische stappen te overwegen. "Ik weet niet wie hierachter zit, maar het doel is zonder meer om de reputatie van mijn vader te beschadigen. U zult begrijpen dat ik geen onderdeel wil zijn van enige speculaties in die richting, en heb daarom verder geen commentaar."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234