Dinsdag 27/10/2020

Vervuiling

Kenia dreigt opnieuw een stort voor plastic te worden door handelsdeal met VS

Een achtjarig meisje loopt in 2015, voordat het plasticzakkenverbod van kracht werd, over een vuilstortplaats bij de Keniaanse hoofdstad Nairobi.Beeld AP

Nu  Kenia een handelsakkoord wil sluiten met de Verenigde Staten, zou het daarvoor mogelijk het verbod op plastic zakken moeten opheffen. Activisten vrezen voor de terugkeer van de plasticplaag.

Een van de grootste successen in Kenia van de laatste jaren is het verbod op plastic zakken, die een ware plaag vormden. Nu lijkt de Amerikaanse olie-industrie dat succes te willen ondermijnen door de regering in Washington te vragen het plasticverbod onderdeel te maken van handels­besprekingen tussen de VS en Kenia.

The New York Times wist de hand te leggen op een brief over de kwestie van de Amerikaanse Chemische Raad (ACC), waarin de oliemaatschappijen zijn vertegenwoordigd. Daarin staat: “Door het handelspact kan Kenia in de toekomst dienen als een centrum om andere markten in Afrika te voorzien van Amerikaanse chemicaliën en plastic.”

Kenia is een van de landen in Afrika die vooroplopen in de strijd tegen plasticvervuiling. Hoge boetes en enthousiasme onder de bevolking zorgden ervoor dat het verbod uit 2017 goed wordt nageleefd. Bovendien ontstond een alternatieve markt om duurzame zakken te maken van milieuvriendelijke materialen.

Voorheen werden plastic zakken en zakjes bij gebrek aan adequate vuilnisophaaldiensten meestal op straat gedumpt. Ook verstopten ze rivieren, die daardoor buiten hun oevers traden. In steden, waar vee vaak op vuilnishopen zoekt naar voedsel, haalden dierenartsen soms wel veertig plastic zakken uit een koe. De wind voerde de flinterdunne zakken zelfs mee tot in woestijngebieden. Zuurstokroze, mintgroen en hemelsblauw wapperen ze daar aan struiken en bomen, wat ze in West-Afrika de bijnaam fleurs du Sahel opleverde: woestijnbloemen.

“Kenia heeft veel bereikt in de oorlog tegen plasticvervuiling”, reageert de Keniaan Fredrick Njehu van Greenpeace Afrika. “Sinds een paar maanden mogen ook geen plastic flessen meer worden meegenomen in ­natuurgebieden en wildparken.” Hij vreest dat als de Amerikaanse olie-industrie haar zin krijgt, Kenia een dumpplaats voor plastic wordt.

De Keniaanse minister van handel, Betty Maina, ontkent dat er een geheime deal is met de VS over plastic. “Er is niet zo’n voorstel naar de onderhandelingstafel gebracht. Wij willen, geleid door Keniaanse wetten, met de VS onderhandelen”, zei ze tegen een lokale krant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234