Zondag 09/08/2020

'Kende men Michel wel echt?'

Luik bracht gisteren een allerlaatste groet aan kameraad Michel Daerden. Zo'n duizend mensen hoorden premier Elio Di Rupo de gewezen minister eren, waaronder tal van politici. Opvallend: Annemie Turtelboom (Open Vld) was de enige aanwezige Vlaamse minister.

"Pour être le premier." Op tonen van Jean-Jacques Goldman stapte de familie van Michel Daerden gisterochtend het funerarium van Robermont in Luik binnen. Al even over negen was het. De grote zaal zat vol. 256 zitjes waren bezet, een pak mensen stond aan zij- en achterkant recht. In twee zaaltjes verderop zaten in totaal zo'n tweehonderd mensen naar twee kleine televisieschermen te turen en buiten stond nog minstens dubbel zoveel volk voor een groot scherm. Een overrompeling was het niet, zoals misschien wel verwacht, maar toch een grote, diverse verzameling rouwenden. De een strak in het Hugo Boss-pak, de andere op slippers en in training. Een handvol mensen met opvallend rood T-shirt ook. 'Iedereen houdt van papa', leert de afgedrukte boodschap.

"J'aurais voulu être un artiste" weerklonk ook, een zinnetje uit Le Blues du Businessman van Starmania. Daerden zong het nummer ooit zelf tijdens een tv-programma. Hij wilde een artiest zijn, dat zei hij meermaals zelf. Premier Elio Di Rupo (PS) verwees er ook naar, gisteren. "Hij noemde zichzelf de Gainsbourg van de Belgische politiek." Di Rupo was de derde spreker. Na Robert Tollet, voorzitter van de Centrale Raad voor Economie en vriend van de familie. En Robert Sprokkel, voormalig adviseur van Daerden en lid van de loge van Robespierre de Visé, waar Daerden ook lid van was. Het schort van de vrijmetselaars lag op de kist.

De premier wilde zijn voormalige collega/vriend 'recht' aan doen. In zijn rede klonk dat zo. "Men herinnert zich een interview na een fantastische verkiezingsoverwinning en een tussenkomst in het parlement, in moeizaam Nederlands. Maar kende men Michel Daerden wel echt? Ik wil hem recht aandoen door een paar van zijn realisaties te vermelden." Di Rupo verwees naar de tussenkomst van Daerden tijdens zijn eerste jaren in de politiek bij de Regie voor Maritieme Transport. "Verschillende ministers hadden er hun tanden op stukgebeten. Michel heeft het opgelost en vele beleidsmakers hadden een hoge dunk van hem door wat hij daar heeft gedaan."

De premier sprak ook over de komst van de TGV naar Luik, en zijn werk als begrotingsminister in de Waalse regering.

Vanop de eerste rijen keken de collega's toe: federale ministers Laurette Onkelinx (PS) en Didier Reynders (MR), Kamervoorzitter André Flahaut (PS), Waals minister-president Rudy Demotte (PS), de minister-president van de Duitstalige Gemeenschap Karl-Heinz Lambertz, staatssecretaris Philippe Courard (PS), PS-voorzitter Thierry Giet, de Waalse ministers André Antoine (cdH) en Eliane Tillieux (PS), minister van Staat José Daras (Ecolo), de Luikse burgemeester Willy Demeyer (PS) en andere leden van het Luikse stadscollege, burgemeester van Saint-Nicolas Jacques Heleven (PS) en de broers José en Jean-Marie Happart. Opvallend: slechts een Vlaams politiek kopstuk - minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open Vld) - zakte af naar Luik voor de crematie van de gewezen pensioenminister.

Aangrijpend werd het voor iedereen toen de kinderen van Daerden aan het woord kwamen. "Je was meer dan een vader, je was een vriend, een medestander", zei Frédéric Daerden (42). Zus Aurore (37): "Zoals Gloria Gaynor het zei, 'ik ben wat ik ben'. Je leefde je leven zoals jij het wilde." Een erg aangeslagen jongste dochter, Elena (20), vroeg zich af hoe het nu verder moet. "Het zwaarste, papa, is denken aan al wat ik nog moet verwezenlijken zonder jou. Er rest mij nog een grootvader, een broer en twee nonkels. Ik vermoed dat een van hen me zal begeleiden wanneer ik op een dag zou trouwen." "Papy, het was veel te kort", besloot een van de kleindochters. Een medley vormde het orgelpunt. 'Mourir sur scène', was daarin te horen. Dalida.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234