Donderdag 28/05/2020

Keerbergen wil vanaf 2013 niet langer het Knokke aan de Dijle zijn

Er is geklonken gisteren, in Keerbergen. Een collectieve prosit op het nieuwe jaar en het nieuwe bestuur: N-VA en CD&V. Maar de druiven smaken zuur. Keerbergen, magneet voor het groot geld, ziet de belastingen in 2013 tot 30 procent stijgen. 'We moeten of we staan straks onder curatele.'

"Nu zie ik het leven door een roze bril.' Nieuwjaarsreceptie op het Gemeenteplein in het Brabantse Keerbergen. Het volk laaft zich aan het lijflied van Will Tura. Ijzig is de wind, warm is de soep. Er zijn ook bubbels. De receptie is een staalkaart van het Keerbergse sociale leven. Verdeeld over groene tenten dingt het verenigingsleven naar drie kussen en wat geld. Uit de tent van de joggingclub vormt een dikke frietdamp een kleine wolk. Wat verderop: 'De Gympies' en de warme geur van een pannenkoek. 'Krijt op tijd' valt ook te lezen, het credo van de lokale biljartclub.

De prosit op het nieuwe jaar wordt overschaduwd door de eerste echte zet van het nieuwbakken stadsbestuur. Sinds kort zwaaien N-VA en CD&V de plak. Het stond voorheen geschreven en gedrukt, in het programma van N-VA: 'Geen verhoging van de belastingen.' Beleidsdaad één: in Keerbergen stijgt de aanslagvoet op het inkomen van 5,5 naar 6,5 procent. Beleidsdaad twee: de opcentiemen op het bezit van onroerend goed stijgen van 815 naar 1.150.

Kop tegen de muur

De druiven smaken zuur in Keerbergen, één van 's lands fiscale paradijzen. Er is Knokke, er is Sint-Martens-Latem, er is Brasschaat. Maar er is ook Keerbergen. Bon Chic Bon Genre, daar aan de Dijle. Oord van fiscale toevlucht voor bv's met een buidel geld. Bv's à la Jacques Vermeire, Herman Schueremans of Willy Van den Wijngaert. Net daar zet de nieuwe bestuursploeg het mes in. Misschien wel de bijl. De belastingdruk stijgt met 30 procent.

"We kunnen niet anders", zegt de nieuwe burgervader Dominick Vansevenant (N-VA). Hij groet het volk, hij drinkt een glas, hij legt het uit. "Ik ben sérieus geschrokken van de cijfers bij mijn aantreden. Keerbergen is een fiscaal paradijs gebouwd op een financieel kerkhof. We moéten onze verkiezingsbelofte nu breken, of we staan straks onder curatele."

Will Tura blijft even hangen: 'Nu zie ik het leven door een roze bril.'

De reden voor de volgens Vansevenant broze boekhouding schuilt in de ferme investeringen die de laatsten jaren zijn gebeurd. Een nieuw cultuurhuis, een kleuterschool, een hockeyveld, een voetbalkantine, .... Vansevenant: "Investeringen voor in totaal 29,4 miljoen euro. Waarvan nog maar 15 miljoen is betaald. De rest moet nog geleend worden. Terwijl er geen draagvlak is voor nieuwe leningen. De investeringen zijn op véél te korte termijn doorgevoerd. Dat is het probleem. Een verhoging van de belastingen én besparingen, het is zwaar tegen ons goesting, dat wel, maar het moet, of we staan straks onder curatele. Als we niet opletten lopen we binnen een paar jaar met onze kop tegen de muur."

Schandalig

Mensen schrikken in Keerbergen. Johan Peeters slurpt aan z'n pint. "Nu lanceren ze hun verhoging. Waarom? In de hoop dat iedereen die is vergeten binnen zes jaar? Is dat de bedoeling? Vreemd, noem ik dat."

Het is overigens niet de eerste keer dat ze opschrikken in Keerbergen. Dat hij, Dominick Vansevenant, burgemeester is, zag niemand aankomen. Bijna zeshonderd stemmen kreeg hij bij de gemeenteraadsverkiezingen, dat waren er 1.600 (!) minder dan Ann Schevenels (Open Vld), die met net geen 2.000 stemmen klaar leek voor een nieuwe ambtstermijn. Open Vld 36,4 procent, won duidelijk van N-VA, 28,3 procent. Maar CD&V, de voormalige coalitiepartner van Open Vld, stapte over naar N-VA. En Schevenels, die had de tranen in de ogen. Een tsjevenstreek.

Maar het leed lijkt geleden. Schevenels - hoed op, de bruine jas tot de hals opgetrokken - komt onder de mensen. En Schevenels krijgt steun: "Schandalig", noemt ze de belastingverhoging. "Het is gedaan met ons fiscaal paradijs. Ik ben sprakeloos. Mensen spreken me aan: 'Wat gebeurt er hier?' En voor alle duidelijkheid: onze boekhouding is er he-le-maal niet slecht aan toe. Integendeel. Keerbergen is gezond. Punt."

Schevenels kreeg al telefoontjes van vermogende inwoners. Van inwoners in paniek. "De mensen met een stevig vermogen zijn serieus geschrokken. Het is waar: het fiscale beleid heeft heel wat serieuze vermogens aangetrokken. Maar het is nu wel gedaan daarmee. Keerbergen is geen fiscaal paradijs meer."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234