Donderdag 13/08/2020

Katje LeeUpdate

Kater Lee op het vliegtuig naar Peru voor verplichte afzondering

Beeld Tine Schoemaker

De kater Lee zit op een vliegtuig naar Peru, waar het dier tot begin augustus in afzondering zal blijven. Het FAVV bezorgde het dier een attest dat verklaart dat Lee in goede gezondheid verkeert. Vanaf 1 augustus kan het dier legaal terugkomen naar België. 

Het tijgerkatje werd begin april door de Stabroekse psychologiestudente Selena Ali (23) meegebracht uit Peru naar België. Ali had het katje geadopteerd, en bracht het zonder toestemming van het FAVV mee toen ze werd gerepatrieerd uit Peru vanwege de coronapandemie. Lee had voor zijn vertrek wel een vaccin tegen rabiës gekregen, maar had geen drie maanden in verplichte afzondering doorgebracht. 

Omdat Peru een hoog-risicoland is voor hondsdolheid, vreesde het FAVV dat het katje besmet was met hondsdolheid. In normale omstandigheden zou het dier meteen teruggestuurd worden, maar door de coronacrisis was dat niet mogelijk. Volgens het FAVV moest het beestje dus worden geëuthanaseerd, maar daar ging Ali niet mee akkoord. Omdat er maar geen compromis werd gevonden, trok het FAVV naar de rechtbank. Begin deze maand oordeelde de rechter dat het katje mocht blijven leven. 

Quarantaine

Lee zal de verplichte afzondering dus doorbrengen in Peru, maar keert nadien terug naar zijn baasje in Stabroek. Het FAVV bezorgde het dier voor de reis een attest, dat verklaart dat Lee geen ziektesymptomen vertoont en geschikt is voor de reis naar Peru. “De afgelopen dagen heeft Lee doorgebracht in een quarantaine-instelling, erkend door het FAVV. Die quarantaine is perfect verlopen”, zegt Anthony Godfroid, de advocaat van Ali. Lee werd deze ochtend van daaruit naar de luchthaven in Amsterdam gebracht, waar hij nog even herenigd werd met baasje Selena. Na het afscheid werd het dier op een vlucht naar Lima gezet, waar hij vanavond rond 23 uur Belgische tijd zal landen. 

‘Structurele oplossing nodig’

Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) reageert opgelucht op het nieuws. “Het belangrijkste is dat we nu zorgen voor een structurele oplossing”, schrijft de minister op Facebook. “Het FAVV moet zo snel mogelijk een quarantaine-inrichting aanduiden, zodat dieren niet sterven wanneer mensen hun verplichtingen niet nakomen.” Weyts wijst erop dat het de plicht is van het FAVV om de Europese wetgeving daaromtrent toe te passen. “Het is roekeloos en levensgevaarlijk voor mens en voor dier om de rabiësregels naast je neer te leggen, maar daar moeten mensen voor boeten en niet dieren”, vervolgt hij. 

Ook dierenrechtenorganisatie Gaia reageert tevreden. “Er was geen andere manier om zijn leven naar best vermogen te sparen”, zegt Gaia-voorzitter Michel Vandenbosch. “Ik dank iedereen die Lee is blijven steunen.”

Gaia had zich burgerlijke partij gesteld tegen het FAVV in de rechtszaak rond de kater en raakte ook met het FAVV verwikkeld in een welles-nietesdiscussie over het standpunt van Peru over een eventuele terugkeer. Nadat de rechtbank de eis van het FAVV tot een spuitje had afgewezen, kwam het alsnog tot een compromis.

Volgens Gaia zal Lee in Peru bij een gastgezin verblijven en er de resterende wachttijd na zijn vaccinatie uitzitten. De studentie die het diertje meebracht uit Peru stelt intussen op Facebook dat ze Lee op 1 augustus naar België wil laten terugkeren. Het FAVV wil nog niet bevestigen dat dat ook zal lukken, maar in theorie zou het mogelijk zijn. “Er zal een nieuwe aanvraag moeten gebeuren en dan zullen we bekijken of alle documenten nu wel conform zijn”, stelt een woordvoerster.

Selena Ali en katje Lee voor vertrek naar PeruBeeld Bo Van Spilbeeck
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234