Dinsdag 04/08/2020

Kasseivreters voor Vlaanderen

De voorgerechten in Australië, Oman en andere warme oorden zijn verteerd, straks krijgen de renners regen en kasseien op hun bord. Wie is klaar voor het Vlaamse openingsweekend, met op zaterdag de Omloop en op zondag Kuurne-Brussel-Kuurne? Wij selecteerden de acht favorieten.

Tom Boonen

Twee valpartijen met geschaafde armen en billen tot gevolg. Gekneusde vinger na het aannemen van een musette. En niet één significant resultaat. Wie Boonens Ronde van Oman nuchter evalueert en interpreteert, denkt: wat een sof! Toch is enige nuance op zijn plaats. Op de openingsetappe na dienden zich weinig winstkansen aan. Dit was vooral een stevige trainingsweek, die komend weekend haar vruchten moet afwerpen. Iedereen fluistert het, zonder het van de daken te schreeuwen: "Tom rijdt supersterk." Geen betere boodschapper dan Radio Peloton.

Greg Van Avermaet

"Zonder overschot", begon hij aan de Ronde van Oman. Dat bleek. In de finales die hij vorig jaar mee kleur gaf of zelfs domineerde, moest Van Avermaet nu passen. Al waren de derde plaats in de vierde etappe, na Kristoff en Colbrelli, en de grens die hij op Jebel Akhdar voor zichzelf verlegde, wel opstekers. Nog een markante vaststelling: als je twee rittenkoersen met toch behoorlijk wat klimwerk respectievelijk als 19de en 21ste kunt beëindigen, ben je zeker niet slecht. En start je in de Omloop ontegensprekelijk als kanshebber. Ook zonder overschot.

Peter Sagan

Niet meer gekoerst sinds de Tour Down Under half januari: in principe ben je dan een vraagteken voor de Belgische opener. Maar Sagan is een klasbak. Ongetwijfeld is de Slowaak nog geen top, maar sowieso is hij een factor om zaterdag rekening mee te houden. Sagan verbleef de voorbije drie weken op hoogte in de Sierra Nevada in Spanje. Vorig jaar reed hij met die zelfde voorbereiding het sterkste voorjaar uit zijn leven. Dat begon met een tweede plaats in de Omloop. "De kunst is om op stage het evenwicht te vinden tussen training en rust", zegt trainer Patxi Vila.

Tiesj Benoot

Duidelijk in goede doen. Benoot zelf spreekt over zijn "beste vorm in drie jaar". De Gentenaar was al goed op Mallorca, reed in de Ronde van de Algarve een goede tijdrit en ging ook twee keer met de besten mee naar boven in de kleine bergritten. Eén kanttekening daarbij: de tegenstand was al bij al bescheiden. Benoot start met vertrouwen en noemt zichzelf een outsider voor zaterdag. In tegenstelling tot heel wat collega's durft hij wel toe te geven dat de wedstrijd een doel op zich is. "De Omloop is geen voorbereiding." Kan ook rekenen op een stevige ploeg.

Sep Vanmarcke

Vanmarcke begint met ongewoon veel wedstrijdkilometers in de benen (1.383 km) aan het Belgische openingsweekend. De voorbije seizoenen gebruikte hij de maand februari vooral om te trainen. Na een jaartje afwezigheid keert hij ook terug naar de Omloop. "Want die heb ik gemist", zegt hij. Maar Vanmarcke noemt zichzelf geen favoriet: zijn piek is voor later. Toch wordt de kopman van Cannondale een factor: na zijn dubbele val in Valencia reed hij een degelijke Ronde van de Algarve.

Arnaud Démare

Twee sprintzeges tegen Alexander Kristoff in de Ster van Bessèges maken van de Fransman een gevaarlijke outsider voor de Omloop. De spurter van FDJ reed ook een sterke Ronde van de Algarve, met als uitschieter een zesde plaats in de tijdrit. Van nature zijn onze zuiderburen weinig geïnteresseerd in de kasseikoersen - op Parijs-Roubaix na - maar Démare is een uitzondering: dit wordt zijn vijfde klassieke campagne in ons land. Sinds zijn zege in Sanremo vorig jaar staat hij een trapje hoger in de hiërarchie.

Jasper Stuyven

Hoopt vooral om uit te blinken in de grote klassiekers, maar zijn ploeg probeert hem enthousiast te maken voor de Omloop. "Het is tijd voor de volgende stap in zijn carrière", zegt Trek-ploegleider Dirk Demol. "Kuurne-Brussel-Kuurne winnen is niet genoeg. De Omloop is wel een niveau hoger." De Vlaams-Brabander heeft weinig koerskilometers op zijn teller (772 km), maar heeft in de winter veel op kracht getraind en voelt zich sterker dan een jaar geleden. "Ik ben meer dan tevreden over mijn voorbereiding."

Alexander Kristoff

Vier keer gewonnen: daarmee voert Kristoff alweer de internationale zegestand aan, samen met Kittel en Ewan. Iemand die zo snel is, duidelijk de goede flow te pakken heeft en twee jaar geleden de Ronde van Vlaanderen heeft gewonnen, hoort altijd een topfavoriet voor de Omloop te zijn. Alleen ziet de Noor zelf dat anders. "Ik ben nog nooit goed geweest in de Omloop", zegt hij. "Om een of andere reden lukt het me daar nooit." Bovendien beweert Kristoff dat hij nog niet top is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234