Woensdag 17/07/2019

Karzai wilde Obama niet vergezellen bij bezoek legerbasis

Beeld AP

De Afghaanse president Hamid Karzai weigerde vandaag zijn Amerikaanse ambtsgenoot Barack Obama te vergezellen tijdens diens verrassingsbezoek aan Amerikaanse strijdkrachten in Afghanistan. Dat hebben bronnen binnen het Witte Huis laten weten.

"We hadden geen ontmoeting met president Karzai of een bezoek aan het paleis gepland, want deze reis focuste op het bedanken van onze troepen. We hebben hem de kans geboden naar de militaire basis Bagram te komen, maar we waren niet verrast toen hem dat op zo'n korte termijn niet lukte", aldus de bron. Op Bagram, de belangrijkste Amerikaanse luchtmachtbasis in Afghanistan, kreeg Obama een militaire briefing, sprak hij met troepen en bezocht hij gewonde soldaten.

De countryzanger Brad Paisly was meegereisd om de militairen te entertainen. Obama hoopt dat de VS en Afghanistan een gezamenlijke veiligheidsovereenkomst kunnen ondertekenen zodra Afghanistan een nieuwe president heeft, liet hij weten. In dat geval blijft na 2014 slechts een beperkt aantal Amerikaanse strijdkrachten in het Aziatische land achter, voornamelijk voor trainingsdoeleinden en antiterroristische operaties. Vorige maand waren er al verkiezingen in Afghanistan, maar toen kreeg geen van de kandidaten voldoende stemmen om Karzai op te volgen. In juni volgt een nieuwe ronde.

Obama's vierde bezoek aan Afghanistan vond bewust dit weekend plaats, het weekeinde voor Memorial Day. Morgen worden in de Verenigde Staten alle militairen herdacht die zijn omgekomen toen ze hun land dienden. Critici zien Obama's bezoek waarschijnlijk als een poging om ophef onder militaire veteranen te temperen. Openbare medische instellingen in Amerika werden er onlangs van beschuldigd niet op tijd voldoende zorg voor veteranen te hebben geleverd. De president benadrukte dat de VS hun "heilige plicht'' zullen blijven vervullen om veteranen te helpen.

Obama met de Amerikaanse ambassadeur en een generaal van het leger. Beeld AFP
Countryzanger Brad Paisley tijdens een optreden voor de Amerikaanse troepen in Afghanistan. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden