Donderdag 06/05/2021

Karlsruhe-coach stuurt Gunther Schepens wandelen

Na een jaar zit voor Gunther Schepens het avontuur in de Bundesliga er op. Bij Karlsruhe hoeft hij niet meer op te dagen voor de trainingen. Aan de verstandhouding met voorzitter Klaus Fuchs schort niets, maar tussen hem en trainer Jörg Berger komt het nooit meer goed. 'Het is te belachelijk voor woorden', zegt Schepens. Berger verweet hem zich niet genoeg in te zetten en de ploegsfeer te verzieken. 'We hadden gewoon twee meningsverschillen, die je normaal toch moet kunnen uitpraten.' Niet dus. 'Ik geloof dat ik hem in zijn eer heb aangetast.'

Brussel.

Eigen berichtgeving

Gunther Schepens kan er nog om lachen, zo dwaas vindt hij de aanleiding voor het einde van zijn carrière bij Karlsruhe, dat het afgelopen seizoen degradeerde. Nochtans kwam het conflict met trainer Jörg Berger als een donderslag bij heldere hemel. "Vijf weken terug stond Berger er nog op dat ik bleef", aldus Schepens. "En ik verklaarde me akkoord om hoogstens een jaar in de tweede afdeling te spelen. Als voorbereiding op het nieuwe seizoen heb ik overigens geen enkele oefenwedstrijd gemist. Tot het laatste partijtje. Op 25 minuten tijd kregen Berger en ik het twee keer aan de stok met elkaar. Volgens hem zette ik me niet genoeg in en verziekte ik de ploegsfeer. Nochtans heeft de spelersraad me gesteund. Die meningsverschillen zijn dan geëscaleerd, maar normaal moet je die toch kunnen uitpraten. Maandag zijn we dan met de manager en de voorzitter rond de tafel gaan zitten. Het werd echter geen positief gesprek." Inmiddels is de competitie in tweede klasse begonnen, zonder Schepens. Vorige week werd met 1-0 van Hannover verloren, zondag wacht promovendus Ulm.

Met de trainer zijn alle bruggen opgeblazen, weet de 25-jarige Schepens wel zeker. Hij mag nu uitkijken naar een nieuwe club. Schepens: "Het bestuur van Karlsruhe heeft me verzekerd dat ze zullen meewerken aan een transfer, maar dat is natuurlijk makkelijk gezegd. Of ik terugkeer naar een Belgische club, in Duitsland verder rondkijk of naar een ander land trek, dat maakt me weinig uit. Ik kan niet kieskeurig zijn. In heel wat landen is de competitie al begonnen of toch bijna, en dan zitten de meeste kernen al vol." Veel zal ook afhangen van de transfersom die Karlsruhe voor Schepens - die de Duitse club trouwens 56 miljoen frank kostte - zal vragen. "In het tussenseizoen informeerde AA Gent, maar toen vroeg Karlsruhe 50 miljoen frank. Hopelijk halveren ze dat bedrag, of vragen ze nog minder."

Een jaar duurde zo het avontuur van Gunther Schepens, die nog onder contract ligt tot 2000, in de Bundesliga. Aanvankelijk liep het bij Karlsruhe nochtans als een trein. Hoewel Schepens niet op zijn gebruikelijke positie werd uitgespeeld - niet op de linkerflank zoals hij dat gewend was bij Standard, maar wel als verdedigende middenvelder - vond hij toch meteen zijn draai. Na drie speeldagen voerde Karslruhe zelfs de competitie aan, Schepens scoorde twee keer en meteen werd hij door Leekens weer opgeroepen voor de nationale ploeg. Daarna ging het echter bergaf. Twee maanden voor het einde van het seizoen werd trainer Winfried Schäfer na elf jaar aan de deur gezet en moest Berger Karlsruhe redden. Dat mislukte.

"We sloten de competitie af met 38 punten", zegt Schepens. "Eigenlijk niet slecht, maar in Duitsland net niet genoeg. Het spijtige is dat we zakten omdat we een slecht doelpuntensaldo hadden. Je moet de Duitse competitie niet onderschatten. In de Uefabeker schakelden we Metz uit, dat toch Frans vice-kampioen werd."

Een verklaring voor de plotse ommekeer heeft Schepens niet. "De kwaliteit was er (onder meer Thomas Hässler) en in het begin ging het echt goed. De mensen hadden ook ontzag voor me, zeker toen ik international was. Maar toen de resultaten dan minder werden, slaagde ik er ook niet in de ploeg uit dat dal te halen. Ik zakte mee weg. Ik had niet die acties in huis waarmee ik de ploeg ineens de overwinning kon bezorgen. Natuurlijk was de ontgoocheling in Karlsruhe groot. We begonnen als leider, zakten later af naar de vijfde, de negende plaats en zakken uiteindelijk."

Toch probeert Schepens het voorbije jaar niet al te zwartgallig in te zien. "Ik heb er veel opgestoken. En ik heb ervaren wat het betekent om tegen de degradatie te spelen. Al wil ik dat maar één keer meemaken." Schepens had zich voor zijn overstap twee doelen gesteld. Hij wou slagen bij Karlsruhe en weer in beeld komen bij de Rode Duivels. Schepens heeft er maar weinig van kunnen verwezenlijken. "Ik zou niet van een mislukking durven spreken", besluit hij. "Maar het klopt wel dat ik voor Karlsruhe koos omdat ik dacht zo een betere kans te maken om op het WK in Frankrijk te raken. Goed, het viel tegen. Toen ik hier aankwam, bekloeg ik me geen seconde over mijn keuze. Nu beschouwd, heb ik misschien een slechte keuze gemaakt. Maar ja, dat is achteraf natuurlijk makkelijk gezegd."

Valerie Hardie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234