Maandag 14/06/2021

Karl Vannieuwkerke hekelt uitvoerige aandacht voor Belgische bobsleemeisjes in aanloop naar Winterspelen

‘Ik heb me de voorbije weken in curling verdiept en geleerd dat we daarin misschien wél een realistische kans maken op een medaille.’ Tot nader order verhoudt België zich evenwel tot de Winterspelen zoals Zimbabwe tot het veldrijden, aldus Karl Vannieuwkerke.

De Olympische Winterspelen in Vancouver zijn officieel begonnen. Acht Belgen zullen de komende twee weken proberen om de eer van het vaderland te verdedigen. Correctie. Acht Belgen zullen er hun uiterste best moeten doen om vooral niet af te gaan. Hoe graag we het ook anders zouden willen zien. België verhoudt zich tot de Winterspelen nog altijd zoals Zimbabwe tot het veldrijden.Het is doodjammer dat de Pacificatie van Gent in 1576 tot mislukken gedoemd was. De droom van Willem van Oranje om één land met één landheer te maken bleek vooral... een droom. Jammer. Anders zaten we de komende twee weken aan ons televisietoestel gekluisterd en vierden we de gouden medailles van Sven Kramer, dansten en zongen we op de Grote Markt van Brussel en het Leidse plein in Amsterdam voor Ireen Wüst en Annette Gerritsen. Nederland keert straks met elf medailles terug uit Vancouver. Dat voorspellen de economen Gerard Kuper en Elmer Sterker van de Rijksuniversiteit Groningen. Dat hadden - als het van Willem de Zwijger had afgehangen - dus ook onze medailles kunnen zijn. Nu moeten we het stellen met ersatzvedetjes, geprefabriceerd door slimme televisiemakers. Het verhaal van ons Belgische bobsleeteam is de voorbije drie jaar niemand ontgaan. Geen enkele Belgische topsporter, die naam wel waardig, is in België ooit zo gemediatiseerd als de meisjes van het bobsleeteam. Met alle respect voor Elfje Willemsen en Eva Willemarck. Welke meisjes van die leeftijd zouden zo’n kans niet grijpen? De eerlijkheid gebiedt ons in te zien dat de realiteit anders is dan wat hun entourage hen en ons nu al een paar jaar voorspiegelt. Van atleten, gebuisd in een andere sportdiscipline, op drie jaar tijd volwaardige olympiërs kneden in een sport waarvoor we in ons land nog niet eens een baan hebben is een waanidee.

Operatie Vancouver is een creatie die ontsproten moet zijn aan het brein van een opportunistische marketeer. Behalve de mensen die nauw bij het project betrokken zijn, vond nagenoeg elke rechtgeaarde sportliefhebber Operatie Vancouver van bij het begin compleet zinloos. Bijna zo onnozel als het idee dat een journalist op dertigjarige leeftijd nog zou proberen om coureur te worden. Eigenlijk zijn Elfje, Eva, Evi, Bieke en Leen wat Jackson, Abel, Gorden, Tschabalala en Brighton waren voor het veldrijden. Exoten in een discipline die de hunne niet is en nooit zal zijn, in de vitrine geplaatst tot vermaak van het volk. Gelukkig getuigde de productieploeg van de televisiesoap rond de bobsleebiekes van goede smaak en moesten ze zich niet verliezen in wedstrijdjes om het luidst boeren zoals in andere sportreality wel het geval was. Wee hij die er niet aan meedeed. Maar eigenlijk is de keuze om Eva en Elfje te volgen een vorm van verregaand dedain ten opzichte van de inspanningen van Kevin Van Der Perren, Isabelle Pieman, Karen Persyn, Jerke Van Den Bogaert, Bart Mollin en Pieter Gysel. Zij zijn wel al jaren aan het investeren in hun sport en verdienden het meer om gevolgd te worden dan de bobsleevrouwen. Het zou het respect voor de wintersporten in ons land ook alleen maar hebben aangezwengeld. Nu dreigt vooral het gevaar dat elke halvegare in dit land denkt dat hij een kans maakt op een olympische selectie. Als we in die optiek voor de Winterspelen van 2014 in het Russische Sochi nu eens een curlingteam zouden oprichten. U kent het wel. De... euh... olympische sport waarbij mannetjes druk in de weer zijn met borsteltjes om grote granieten schijven zo dicht mogelijk bij het doel te laten glijden. Ik heb me de voorbije weken in curling verdiept en geleerd dat we daarin misschien wel een realistische kans maken op een medaille. Als we ons vier jaar vestigen in Schotland en Canada moet het lukken. Deze twee landen bevolkten de voorbije vijf jaar afwisselend het hoogste podium op de wereldkampioenschappen. Daar liggen ook de roots van deze bezigheidstherapie. Mits wat medewerking van de betrokken federaties moeten we in staat zijn in Sochi mee te strijden voor eremetaal. Curling vereist namelijk geen fysieke capaciteiten, maar denkwerk en strategie. Zelfs sommige journalisten komen hiervoor in aanmerking. Een ploeg van vier journalisten. Het lijkt me de beste manier om de beeldvorming rond Curling Team Belgium 2014 onder controle te houden. Vier journalisten die hun eigen artikels schrijven en hun eigen zelfverheerlijkende televisiebijdragen maken. Ik heb nog niemand aangesproken maar heb wel een dreamteam in gedachten: Walter Pauli, Hugo Camps, Marc Reynebeau en mezelf. Walter voor zijn gouden pen. Hij lijkt me de juiste man om een begeleidend boek te schrijven en een wekelijkse column op curlingteambelgium.be achter te laten. Hugo zal voor ons in Sochi een perfecte gids zijn. Man van de wereld. Leidt ons blindelings naar de beste wodkabars en parenclubs aan de oevers van de Zwarte Zee. En met een Russische schone op de schoot is een les over de geschiedenis van het land nooit af te slaan. Daarvoor mag Marc mee. Reynebeau, de echte ‘slimste mens ter wereld’, moet ook de strategie op de ijsbaan uittekenen. Ikzelf zal borstelen op zijn aanwijzingen. Het lobbywerk om de rechten van het project aan het hoogstbiedende televisiestation te verkopen wil ik ook nog voor mijn rekening nemen.

Het leek me een realistisch plan, maar bij nader inzien heb ik beslist om het project om een tweeledige reden op te bergen. Ten eerste is curling een dwaze sport. Wat doet het eigenlijk op de Winterspelen? Als curling het recht heeft om als olympische discipline te worden bestempeld, moeten petanque en krulbol met onmiddellijke ingang op de Zomerspelen worden toegelaten. En ten tweede is het genoeg geweest met televisieprogramma’s die mensen volgen die iets doen waarvoor ze niet in de wieg zijn gelegd. Topsport mag dan wel reality zijn, reality is daarom nog geen topsport! En kunnen we dat in de toekomst alsjeblieft zo houden?! Succes aan alle Belgische deelnemers in Vancouver, ook aan de bobsleemeisjes die hard hun best hebben gedaan. Ze hebben mijn sympathie voor de underdog!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234