Woensdag 13/11/2019

Karl Malone groeit naar beste vorm

brussel.

eigen berichtgeving

Op minder dan een maand van het einde van de reguliere competitie blijft Portland het team met het beste percentage. De Blazers wonnen 27 wedstrijden, en verloren er slechts 6. Van hun laatste tien partijen wonnen ze er 9. Het ziet er steeds meer naar uit dat Portland de grootste tegenstander wordt van Utah in de Western Conference. De Jazz is met 24 zeges en 8 nederlagen het tweede beste team in de hele NBA.

Sterspeler Karl Malone groeit stilaan naar zijn beste vormpeil. De afgelopen week hebben twee andere topteams dat mogen ervaren. Behalve Golden State (85-92) gingen immers ook Houston (88-87) en de Lakers (93-106) voor de bijl. Vooral die partij in Inglewood dinsdag was indrukwekkend. Malone liet toppsycholoog Dennis Rodman dit keer niet in zijn hoofd kruipen en bleef de hele wedstrijd door koelbloedig afwerken: 30 punten, en liefst 12 op 12 vanuit het veld. Hij pakte ook tien rebounds en gaf 5 assists.

Malone wil na twee verloren finales tegen de Bulls eindelijk eens kampioen worden. Hij is ondertussen bijna 36, veel tijd heeft hij niet meer. Hij heeft enorm genoten van de extra lange vakantie als gevolg van de lock-out, zegt mentaal nog rijper te zijn geworden, en heeft geleerd uit zijn fouten, ook de fouten die hij tijdens die vakantie heeft gemaakt. Zoals daar zijn: een eigen radioprogramma krijgen dat vanuit Los Angeles naar Utah wordt gestraald en daarin zeggen dat je eigenlijk voor de Lakers wil spelen. "Ik maak nogal dikwijls fouten. En ik zal dat wel blijven doen", zegt Malone.

Feit is dat hij wellicht in Utah zijn laatste NBA-jaren zal slijten. Er zou na dit seizoen een vierjarencontract voor hem klaarliggen van 66 miljoen dollar (2,44 miljard frank). Malone begon zijn carrière bij de Jazz in het seizoen '85-'86, en stond op bijna 1.100 wedstrijden slechts vijf keer niet op het terrein. "Ik heb hard getraind afgelopen zomer. Nooit was ik sterker dan nu", beweert de veteraan. Hij krijgt in april in elk geval een kans om dat te bewijzen. De Jazz is afgelopen nacht begonnen aan een eindspurt van 16 wedstrijden in 23 dagen.

En verder: Tim Duncan maakte vorige donderdag voor het eerst in zijn leven 39 punten voor de Spurs (103-91 tegen Vancouver); Jayson Williams (New Jersey) brak die avond zijn been na een botsing met ploegmaat Stephon Marbury; Christian Laettner (Detroit) brak die avond een rib en is nog maar eens twee weken out; bij Miami is Jamal Mashburn terug na twee maanden onbeschikbaarheid (knie); Chicago verloor vrijdag met 68-115 van Orlando, de zwaarste nederlaag in de geschiedenis van de club; Kendal Gill had liefst 11 steals voor New Jersey tegen Miami zaterdag (88-77), een evenaring van het record van Larry Kenon van San Antonio in '76; ex-Laker Nick Van Exel maakte zondag 41 punten voor Denver op het veld van zijn oude ploeg, maar verloor wel (117-104); Dennis Rodman en Carmen Electra gaan dan toch scheiden na minder dan vijf maanden huwelijk; Atlanta moet het de rest van het seizoen doen zonder LaPhonso Ellis (hernia); de Ted Turner-zenders TNT en TBS hebben dit seizoen meer NBA-kijkers dan vorig jaar, en ook bij NBC bleef de verwachte daling na het verdwijnen van Jordan uit; de Wizards hebben coach Bernie Bickerstaff ontslagen en voorlopig vervangen door assistent Jim Brovelli; de WNBA volgt het voorbeeld van de NBA en dreigt op een lock-out af te stevenen wegens ernstige meningsverschillen over de salarissen; New York staat momenteel slechts tiende in de Eastern Conference en dreigt de play-offs te missen; Toronto staat zevende in het Oosten en lijkt de play-offs zowaar te halen; de Clippers zijn na een kleine opflakkering weer in hun normale doen en zitten alweer aan zes nederlagen op rij; en de quote van de week is van Grant Hill van Detroit, die blij is dat hij niet langer de 'nieuwe Jordan' wordt genoemd: "Ze geven die titel nu aan Kobe Bryant. Die lijkt dat bovendien nog plezierig te vinden ook". (PC)

Uitslagen woensdag:

Boston - Washington 108-87; Charlotte - New York 106-82; Detroit - Atlanta 89-82; Miami - Dallas 93-87; New Jersey - Philadelphia 92-96; Chicago - Indiana 74-91; Milwaukee - Cleveland 99-91; Phoenix - Minnesota 90-82; Vancouver - Denver 84-87; Sacramento - LA Lakers 89-104

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Orlando 26 10; 2. Miami 22 11; 3. Philadelphia 18 16; 4. New York 18 17; 5. Washington 13 21; 6. Boston 11 22; 7. New Jersey 9 25 Central Division: 1. Indiana 24 11; 2. Atlanta 22 14; 3. Detroit 21 14; 4. Milwaukee 20 14; 5. Toronto 18 15; 6. Cleveland 17 16; 7. Charlotte 13 20; 8. Chicago 10 25

Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 24 8; 2. San Antonio 23 10; 3. Houston 23 11; 4. Minnesota 20 14; 5. Dallas 11 24; 6. Denver 11 25; 7. Vancouver 6 29 Pacific Division: 1. Portland 27 6; 2. LA Lakers 24 13; 3. Phoenix 17 18; 4. Seattle 16 17; 5. Sacramento 15 20; 6. Golden State 14 20; 7. LA Clippers 3 30

Statistieken: Punten: Iverson (Phi) 27,4 pt/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,4 %. Driepunters: Childs (NY) 50 %. Vrijworpen: Allen (Mil) 90,9 %. Rebounds: Webber (Sac) 12,9 rb/w. Assists: Kidd (Pho) 10,8 as/w. Steals: Gill (NJ) 2,45 st/w. Blocks: Mourning (Mia) 3,81 bl/w.

Op Canal+: Vrijdagnacht 02.00u: Utah - Phoenix Zondagavond 22.20u: Utah - Houston

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234