Vrijdag 15/10/2021

Karatantcheva wilde ‘geen non worden’

Aan ‘karakters’ geen gebrek op de WTA-tour, maar Sesil Karatantcheva (WTA 132) steekt er toch nog bovenuit. De 20-jarige ex-Bulgaarse is spitant, opzienbarend en kan al gerust een boek of twee schrijven over leven en werk. Vanmorgen om 10 uur speelt ze de tweede ronde tegen Justine Henin.

Ze is nog maar net twintig geworden maar heeft al een leven of drie achter de rug, Sesil Karatantcheva. Op haar vijftiende sloeg ze het tennisestablishment met verstomming door de laatste acht te halen op Roland Garros en onderweg Venus Williams te vloeren. De wereld lag aan haar voeten en dat liet de rijzige blondine niet liggen. “Ik kreeg ineens veel aandacht, roem, geld en jongens. Ik dacht enkel maar aan feestjes en jongens, eigenlijk. Ik wilde geen non worden, hè.”Van het een kwam het ander en Karatantcheva werd ongewenst zwanger. Tenminste, dat was haar officiële uitleg voor twee positieve dopingplasjes in 2005, op Roland Garros en in Tokio. Nandrolon werd er in haar lichaam gevonden, en dat goedje kan op natuurlijke wijze aangemaakt worden tijdens een zwangerschap. Desondanks werd ze voor twee jaar geschorst. “Ik blijf nog altijd bij mijn versie van de feiten want het is de waarheid”, zegt Karatantcheva. De autoriteiten vonden echter nooit bewijzen van een zwangerschap in haar urine en haar veroordeling werd dan ook niet opgeheven, hoewel Karatantcheva zelfs recht ging zoeken bij het TAS in Lausanne (“Mooie stad”) en nog hoger. Het verdicht bleef wat het was: ze werd geschorst tot 1 januari 2008.“Overigens begrijp ik nog altijd niet waarom iedereen destijds zo geschokt was”, wil Karatantcheva nog kwijt over die periode. “Ongewenste tienerzwangerschappen zijn, na drugs, toch probleem nummer één bij Europese tieners?”

Gedacht aan stoppen

“Natuurlijk heb ik aan stoppen gedacht”, zegt Karatantcheva. “Maar ik besloot door te zetten. Ik trainde, maakte mijn school af, trainde nog meer, bezocht mijn land - de eerste keer in dertien jaar - en nam een week vakantie. De eerste van mijn leven. Voor ik het wist, waren die twee jaar om.”Het vroegere supertalent moest weer van nul beginnen en dat was geen makkie. Ze riep de hulp in van de Kazakse tennisfederatie. “Niemand geloofde in mij, behalve mijn ouders en die mensen uit Kazachstan. Ik heb die kans gegrepen en het is een win-winsituatie. Zij helpen mij, ik help hen.” Karatantcheva speelt Fed Cup voor haar nieuwe vaderland en krijgt jaarlijks 45.000 euro plus premies om te reizen en te leven.Vanmorgen mag Karatantcheva het opnemen tegen Justine Henin. Op haar vijftiende gaf ze al eens Sjarapova partij. Voor die wedstrijd liet ze weten dat ze de Russin een schop onder haar kont ging verkopen. De toon was gisteren iets anders: “Justine is een icoon, voor elke speelster. De manier waarop ze tennist, haar stijl. Zij heeft geschiedenis geschreven, hè. Ik heb geen speciaal wapen tegen haar. Ik ben vooral een vechtjas. En ik ga proberen geen hartaanval te krijgen.” (FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234