Zondag 05/04/2020

Kapitein Speelvogel

Als een ontspannen Hazard een Hazard op zijn best is, dan zit België gebeiteld. De jongste EK-aanvoerder ooit van ons land speelt vanmiddag een oefenmatch tegen Zwitserland en struint dan met de handen in de zakken naar Frankrijk. Een weekje in zijn spoor en het is duidelijk: Eden Hazard (25) is Vincent Kompany niet.

Het is vrijdagmiddag en Eden Hazard kijkt de journalist die hem net vroeg of hij zichzelf niet te veel druk oplegt glimlachend in de ogen. "Ik heb zin om te schitteren op het EK. Dat is alles." Hij legt bewust de klemtoon op het woordje 'zin'. In het Frans: envie. In het Vlaams: goesting. Hazard zegt niet langer 'moeten', hij zegt 'willen'. Hij wil schitteren in Frankrijk. Hij wil de beker winnen. Maar daar een plicht van maken? Non, merci.

Zelfs de rol als aanvoerder zal Hazard compleet anders invullen dan Vincent Kompany op het WK en bij uitbreiding alle aanvoerders die daarvoor kwamen. "Ik zal leiden met mijn voeten, niet zozeer met woorden. Tenzij het echt nodig is." Hazard, op zijn 25ste beter dan twee jaar geleden in Brazilië, kent zichzelf. Begint hij te forceren, dan stokken de benen. Dus forceert hij niet. Of dat lukt met een aanvoerdersband rond de arm? "Ik vergeet die band zodra ik op het veld kom. Dan speel ik mijn match zoals ik altijd doe." Lees: zonder zich al te veel aan te trekken van wat er rond hem gebeurt. Een ref die iets te vaak in het voordeel van de tegenstander fluit? Het valt te betwijfelen of Hazard daar eens een hartig woordje mee gaat praten. Een ploegmaat die hard onderuit geschoffeld wordt? We zien Hazard daar niet Timmy Simons-gewijs op afvliegen om hem de huid vol te schelden. Dat werk is straks voor zijn soldaten. Eden Hazard bekommert zich om de goals en assists. In matchen, niet op training.

Doelman Gillet als rechtsback

Woensdagvoormiddag, de zon staat hoog boven Lausanne en Hazard geniet. "We zitten in een prachtig kader", zal hij enkele dagen later aan de pers vertellen. "De velden liggen prima, het weer is goed. Perfecte stage."

Op het trainingsveld legt Marc Wilmots Eden Hazard in de watten als hij de pionnen zet voor een oefenpartijtje. De kapitein krijgt Jean-François Gillet, derde doelman, voor zijn neus als rechtsback. Gillet lacht groen terwijl hij het hesje aantrekt en roept wat in de richting van Hazard. Die reageert joelend, dient hem van antwoord en geeft hem dan een high five. Wat volgt, is tien minuten kinderspel voor Hazard, met wat vrolijk getreiter als hij Gillet onder druk komt zetten.

Vervolgens krijgt hij Axel Witsel voor zich. Een beetje lastiger, maar niet veel. Het stoort de aanvoerder niets, zo'n training zonder veel tegenstand. Kan hij lekker dollen. Zoals hij maandag ook al deed toen de conditietrainer in de gietende regen oefeningen uitlegde. Hazard amuseerde zich al die tijd met een kegeltje. Eens een speelvogel, altijd een speelvogel.

Klaverjassen

Wanneer de groep op woensdag terugkeert naar het hotel heeft Hazard twee opties: ontspannen of bijleren. Die woensdag heeft videoanalist De Landtsheer een aantal schermen in de gemeenschappelijke zaal geplaatst waar alle spelers informatie kunnen terugvinden over hun komende tegenstander. In dit geval: de Zwitsers.

"Dat is zeer interessant", zal de bondscoach twee dagen later trots verklaren in een reactie op een vraag of de Rode Duivels de Zwitsers al wat kennen. "Ze kunnen zien wat de sterke en zwakke punten van hun tegenstanders zijn." De aanvoerder enkele minuten voordien: "Ik weet nog niks van de Zwitsers. Dat zal vanavond en morgen wel aan bod komen."

Hazard zal de schermen wel zien staan hebben, maar geen haar op zijn hoofd dat eraan dacht om daar - notitieboekje in de hand - informatie op te zoeken over de rechtsback van de Zwitsers. De speler in kwestie, Stephan Lichtsteiner, is nochtans sterkhouder bij Italiaans kampioen Juventus. Hazard is van het type dat daar weinig belang aan hecht. Hij zal de brave man vanmiddag de hand schudden en vervolgens zijn eigen match spelen. Relax.

In zowat alle facetten verschilt de nieuwe aanvoerder van zijn geblesseerde voorganger. Maar wellicht nog het meest in zijn omgang met pers en ploegmaats. Is Vincent Kompany iemand die rondloopt met studieboeken, graag uitpakt met zijn intelligentie en anderen in conversaties probeert te overtroeven met straffe anekdotes, dan is Eden Hazard iemand van het lichtere werk. Een grapje hier en daar. Een conversatie over koetjes en kalfjes. "Hoe is 't met de kinderen?" Dat soort praatjes.

Woensdagavond, wanneer hij met de ploeg op uitstap gaat naar een bergdorpje, verkondigt hij geen grote theorieën over het landschap of de geschiedenis van Zwitserland, maar zet hij zijn stoel bij aan een tafeltje met Laurent Ciman, Jean-François Gillet en Axel Witsel. "Iemand klaverjassen?" En als Thibaut Courtois hem daarin keer op keer verslaat, dan is hij tegenover de pers niet te beroerd om al lachend toe te geven: "Thibaut is slimmer, hé."

Zoals Hazard zich al een hele week low profile en ontspannen in de groep en op het trainingsveld opstelt, zo komt hij op vrijdagmiddag ook zijn eerste persconferentie als aanvoerder geven. Wanneer woordvoerder Pierre Cornez hem niet aankondigt als aanvoerder, dan maakt hij hem daar fijntjes op attent. Met een vette knipoog en een gulle lach. Vervolgens verkondigt hij geen grote theorieën, zoals Kompany, maar praat hij vanuit de buik. "Mijn laatste match waarin ik voluit ben gegaan, was die tegen PSG in maart. Daar is Chelsea uitgeschakeld in de Champions League en zat het seizoen er eigenlijk zo goed als op. Vanaf dat moment heb ik me erop gericht om tegen het EK 100 procent te zijn."

Op zijn gemak werkt Hazard naar zijn beste vorm. "Ik wil een mooie match spelen tegen Zwitserland." Meer moet dat inderdaad niet zijn. Voorlopig althans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234