Dinsdag 24/05/2022

Kapitein Kompany knokt om Engelse titel

Zelden draafde er op de Belgische velden zo'n raspaardje rond als Vincent Kompany. En morgen kan de 26-jarige verdediger als eerste Belg ooit - en als kapitein dan nog - de Engelse kampioenenschaal in de lucht steken. Voorwaarde: Man City moet op de slotspeeldag even goed doen als Man United.

Vincent Kompany mag dan niet de eerste Belg in de Premier League zijn, hij is zeker de succesvolste. Philippe Albert stond in 1997 met Newcastle aan de drempel van de eeuwige roem, maar Manchester United was toch nog een klasse beter. Een jaar later was het weer 'net niet' voor Albert als bankzitter in de finale van de FA Cup tegen Arsenal.

Zulke kansen laat Kompany niet liggen. Vorig jaar schonk de Belg City zijn eerste trofee, de FA Cup, in 35 jaar tijd. Niet als kapitein, die eer was nog weggelegd voor Carlos Tevez, maar nadat de Argentijn zijn eigen ramen had ingesmeten met zijn primadonnakuren, promoveerde trainer Roberto Mancini Kompany tot zijn nieuwe 'skipper'. "Vince heeft alles om het nummer één van de wereld te worden", oordeelt Mancini. "Hij speelde altijd al op een hoog niveau. Toen hij bij Anderlecht zat en ik bij Inter Milaan, wilde ik hem al kopen. Hij is een topverdediger in Europa en kan nog veel beter worden."

Maar het was niet Inter dat Kompany kocht. Hamburg graaide hem als eerste weg. Bij de Duitse club wilde het evenwel niet vlotten. Kompany reeg er de blessures aan elkaar, in die mate zelfs dat hij de bijnaam 'de man van glas' kreeg. Toen City, nog vóór de steenrijke sjeik Mansour zijn petrodollars in de club begon te pompen, 8 miljoen euro bood voor Kompany, was de deal snel beklonken. En toeval of niet, sindsdien ging het crescendo met de Citizens. Tiende in zijn eerste jaar in Manchester, vijfde in zijn tweede seizoen, derde vorig jaar en, als de verhoudingen gerespecteerd worden, kampioen dit jaar.

Queens Park Rangers, zeventiende in de stand, is morgenavond de tegenstander. Pikant detail: Mark Hughes is de coach van QPR. Hij is de trainer die Kompany naar City haalde, werd in december 2009 ontslagen en opgevolgd door Mancini - de twee zijn geen goede vrienden. Als Hughes zijn club morgen redt, mag hij bovendien een cheque van 1,2 miljoen euro ophalen bij de voorzitter van QPR.

Met zijn voorbeeldige gedrag op én naast het veld heeft Kompany zich heel snel in de harten van de Cityfans gespeeld, zoals bleek uit zijn uitverkiezing vorig jaar tot Speler van het Jaar. Dit jaar heeft hij zich helemáál onsterfelijk gemaakt door in de derby tegen Man United de winninggoal binnen te knikken, het doelpunt dat City weer in poleposition bracht voor de titel. Niemand kreeg in de pers meer lof toegezwaaid dan Kompany.

De leider

"Kompany was dit jaar de leider bij City", schreef ex-international Jamie Redknapp als columnist bij de Daily Mail. "Hij heeft de kleedkamer bij elkaar gehouden en speelde zelf alweer een uitstekend seizoen. Zijn tackles, zijn spelinzicht en, natuurlijk, zijn 'winner' tegen Man United maakten van hem een onbetwistbare titularis. City heeft 17 keer de nul gehouden dit seizoen. Ongelooflijk dat hij maar 8 miljoen kostte."

Ook een andere ex-international, Martin Keown, prees Kompany de hemel in: "Hij maakte met zijn focus en inzet altijd al indruk op me. Hij heeft niet alleen veel kwaliteiten als speler, maar klaart ook de klus voor zijn trainer. Kompany wil de touwtjes in handen nemen, hij wil helpen. Dat maakt hem een droom van een verdediger voor elke coach. Jonge spelers moeten hem als voorbeeld nemen. Kompany is zo goed als feilloos."

Intussen kreeg Kompany wel loon naar werken. Twee maanden geleden raakte bekend dat de Rode Duivel een loonsopslag van 25.000 euro per week zou krijgen van sjeik Mansour. Zijn weeksalaris van 155.000 euro bruto (exclusief premies) maakte van hem, na John Terry, de bestbetaalde verdediger ter wereld. Terecht, want Kompany werd al twee jaar na elkaar in het 'team van het jaar' opgenomen in de Premier League en als daar straks, na twee landstitels met Anderlecht en een FA Cup met City ook nog een 'championship' bijkomt, zal zijn tarief nog verder oplopen. En Kompany is nog maar 26 - hij heeft járen voor zich.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234