Maandag 03/08/2020

Video

Kapitein Hazard geeft aan dat hij op prijs mikt met België (nadat hij eerst op eigen manier de micro had uitgetest)

Beeld Photo News

Eden Hazard is pas 25, maar morgenavond speelt hij tegen Estland al zijn 77ste match voor de Rode Duivels. Kapitein Hazard is de laatste maanden weer beslissend, bij Chelsea én de nationale ploeg. Dat wil hij ook morgen zijn. Hazard wil België naar het WK leiden, om ook daar te oogsten. "Ik wil eens iets winnen met mijn land", zegt hij.

Eden Hazard werd kapitein in een periode waarin Vincent Kompany niet beschikbaar was voor de Rode Duivels. Maandag keerde Kompany na meer dan een jaar afwezigheid terug als international, maar Roberto Martínez gaf meteen een sterk signaal door Hazard te bevestigen als aanvoerder. "Dat deed me goed", geeft Hazard toe. "Maar iedereen kent de rol van Vincent in de groep. Hij praat veel en iedereen luistert naar hem. Ik draag dan wel de aanvoerdersband, maar Vincent praat het meest. Voor mijn blijft hij de kapitein. Hij heeft veel blessures gekend, hij is ook niet klaar geraakt voor de matchen tegen Nederland en Estland, maar ik hoop dat hij snel terugkomt. Voor hem en voor zijn carrière, maar ook voor ons. In maart wachten ons belangrijke wedstrijden. Ik hoop dat hij er dan zal zijn, want de nationale ploeg is sterker met Vincent Kompany op topniveau."

Het respect voor Kompany blijft bij Hazard groot, maar de aanvaller van Chelsea vindt het wel een eer dat hij de aanvoerder is van de Rode Duivels. "Dat doet me plezier", zegt hij. "Ik ben 25 jaar, maar ik behoor al tot de jongens met de meeste caps in deze selectie. Als ik spreek, voel ik dat iedereen naar me luistert. Maar als ze me zeggen dat ik morgen zonder aanvoerdersband moet spelen, dan is dat geen probleem. Dan zal ik dat doen. En ik zal op dezelfde manier spelen mét en zonder aanvoerdersband. Op het veld neem ik mijn verantwoordelijkheid op, zoals ik dat altijd al gedaan heb. Maar als ik die band mag dragen, is dat een teken dat de coach veel vertrouwen in mij heeft. Het is aan mij om hem daar iets voor terug te geven."

Hazard mag dan al het gevoel hebben dat er naar hem geluisterd wordt als hij spreekt, een grote prater is de aanvaller van Chelsea nog altijd niet in de kleedkamer. "Ik sprak vroeger al niet veel, het is niet dat ik met de aanvoerdersband meer ga praten. Ik praat als er iets te zeggen valt, maar soms is er ook niets te zeggen. Dan moet je dat ook niet doen. Ik probeer vooral op het veld te spreken, met mijn voeten. Dat is mijn job."

Beeld Photo News

Hazard lacht als hem gevraagd wordt of het wel een goed idee was om hem de aanvoerdersband te geven. "Het was een héél goed idee", grijnst hij. "Ik ben jong bij de selectie gekomen, in het begin heb ik vaak moeten horen dat ik goed speelde bij mijn club, maar dat ik dat veel minder deed bij de nationale ploeg. Maar sinds ik de aanvoerdersband draag, is de kritiek fel geminderd. Er valt ook niets meer te zeggen: ik zit goed in de matchen, ik ben beslissend. Ik wil dat ook morgen zijn. Ik probeer een leider te zijn op het veld en België zo naar het WK te leiden. Ik wil eens iets winnen met mijn land."

De cijfers geven Eden Hazard alvast gelijk: in de laatste 9 matchen voor de Rode Duivels was hij 10 keer beslissend, 3 keer met een doelpunt en 7 keer met een assist. Een verklaring daarvoor heeft Hazard niet. "Twee jaar geleden was ik héél beslissend bij Chelsea", haalt hij aan. "Maar vorig jaar heb ik niets gedaan. Dat maakt gewoon deel uit van een voetbalcarrière. Soms ben je goed en belandt de eerste de beste pass in de voeten van iemand die er ook nog uit scoort. Dan heb je een assist. Maar soms geef je ook de beste pass ter wereld en heeft je ploegmaat die maar binnen te leggen. Als hij dat niet doet, heb je geen assist. Het komt erop aan te profiteren van het moment."

Roberto Martínez drong na de oefeninterland in Nederland alvast nog maar eens aan op meer winnaarsmentaliteit. "Ik denk dat die wens voor een groot stuk neerkomt op meer efficiëntie voor doel", zegt Hazard. "Tegen Nederland hadden we na de rust genoeg kansen, daar hadden er wat meer van tegen het net gemogen. Het is jammer dat je zo'n match dan afsluit met een gelijkspel, want de inhoud van ons spel was na de rust interess ant. Als we die match winnend afsluiten, wordt er achteraf niet meer gepraat over efficiëntie. We moeten nog sterker worden voor doel en nog meer killer worden."

Beeld Photo News

Morgenavond zal dat ook nodig zijn, want verwacht wordt dat Estland vooral oog zal hebben voor de defensieve organisatie. "Met de offensieve kwaliteiten die wij hebben, gaan de tegenstanders er vanuit dat ze vooral geen doelpunt tegen mogen krijgen als ze iets willen rapen", weet Hazard. "Scoren is dan iets waarvoor ze wachten op een counter of een foutje van ons. Dat was woensdag ook zo in Nederland. Nederland is toch een grote ploeg, maar ze bleven vooral achteraan en wij domineerden. Het is aan ons om oplossingen te vinden, zoals we dat vorige maand ook deden tegen Bosnië en Gibraltar."

Voor die oplossingen wordt ook tegen Estland uitgekeken naar Hazard, die - alle matchen meegeteld - 7 keer scoorde in zijn laatste 6 wedstrijden. "Ik ben momenteel goed", weet Hazard. "Ik heb plezier op het veld, ik denk dat je dat ook wel ziet. En ik probeer anderen ook plezier te geven. Dat was altijd al mijn filosofie. Er zullen nog matchen komen waarin ik minder goed ben, maar ik blijf altijd werken en ga nooit op mijn lauweren rusten na een goeie match. Het spelsysteem dat we nu bij België spelen, is hetzelfde als wat we bij Chelsea proberen. Ik kan me in dat systeem veel meer concentreren op mijn offensieve taak, omdat er een vleugelspeler is die het defensieve werk opvangt. Dat heeft voor mij toch wat veranderd."

Eden Hazard speelde in Nederland voor het eerst samen met zijn broer Thorgan en hoopt ook op dat vlak op meer. "Het voelde heel goed", zegt hij. "Ik hoop dat we nog veel matchen samen zullen spelen. Ook met mijn derde broer (Kilian, red.) erbij. Hij is nog jong, maar ik hoop dat die droom op een dag uitkomt."

Beeld Photo News
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234