Dinsdag 27/10/2020

Kapitein glundert op zinkend schip

Drie heel tevreden Rode Duivels in de catacomben van het Etihad Stadium: Moussa Dembélé en Toby Alderweireld, omdat ze met Tottenham een statement maakten in de titelstrijd. Die andere, Vincent Kompany, omdat zijn kuit de hele match probleemloos doorstond. Zelfs een nederlaag kon dat gevoel niet vergallen.

Er was euforie toen de Spurs-spelers na de wedstrijd hun fans gingen groeten en in de kleedkamer ging het volume dat beetje hoger. Tottenham sloeg concurrent Manchester City terug, sloop in het spoor van Leicester en doet volop mee voor de titel. Met een beetje hulp van ref Mark Clattenburg, die een handsbal in de zestien zag die er geen was (Harry Kane zette de strafschop om), maar ook dankzij een sterke ploegprestatie. Met twee goede Rode Duivels. Toby Alderweireld was de grote organisator in de verdediging, die Sergio Agüero neutraliseerde. Op het middenveld holde Moussa Dembélé, aan zijn beste seizoen bezig, de longen uit zijn lijf. Hij was enorm balvast.

"We zijn een stabiele ploeg", zei Alderweireld. "Iedereen is in de wolken met het resultaat, maar we gaan nog niet te veel dromen. Dit was een goede stap richting ons doel, een Champions League-ticket." Dembélé: "We zijn heel blij, maar we gaan niet vliegen. We houden het hoofd koel."

Tottenham won zijn laatste titel in 1961.

Kuit houdt stand

De nederlaag van Manchester City leidde tot een gefrustreerde reactie bij manager Manuel Pellegrini. De Chileen, die na dit seizoen moet plaatsmaken voor Pep Guardiola, wees nadrukkelijk naar scheidsrechter Clattenburg, die de Spurs kort na rust die strafschop gaf na een vermeende handsbal van Raheem Sterling.

"Iedereen zag wat er gebeurde", mopperde Pellegrini, die openlijk zijn vraagtekens zette achter de aanstelling van Clattenburg. "Deze arbiter floot ook al onze eerste wedstrijd tegen Tottenham Hotspur en keurde toen twee duidelijke buitenspeldoelpunten van hen goed. Ik vind het niet kloppen dat dezelfde scheidsrechter beide wedstrijden fluit."

Soms gaat het persoonlijke gevoel voor op dat van het team: de ontgoocheling na de nederlaag tegen een titelconcurrent nam Vincent Kompany er met een glimlach bij. "Ik ben gewoon superblij dat ik terug ben", zei de aanvoerder van Manchester City. Drie maanden had hij hier op moeten wachten, dat pijnlijk intermezzo van negen minuten op tweede kerstdag waar hij weer een kuitblessure opliep uitgezonderd.

Tegen de Spurs speelde hij niet zijn beste match, maar mag je dat na lange afwezigheid verwachten? Bij het winnende doelpunt zette de Belg, na een opeenstapeling van fouten voor hem, Christian Eriksen onside. Nadat de bal tegen de touwen was verdwenen, trapte een verbeten Kompany boos in de lucht en schreeuwde hij het uit, de handen op het hoofd. "Iedereen die een beetje voetbal heeft gespeeld, weet dat je een beter niveau zult halen als je twee of drie matchen na mekaar in de benen hebt", zei hij. "Oké, dit was geen makkelijke wedstrijd. Ik ben absoluut tevreden, alleen niet zo met het resultaat. Maar je kunt geen mirakels verwachten. De laatste vijf minuten zat ik er wel door, dat moet ik toegegeven."

Enkele kilo's lichter

Opvallend: de kaaklijn van Kompany. De verdediger keerde na zeven weken keihard trainen op de achtergrond fysiek messcherp terug. Hij lijkt ook enkele kilo's kwijt.

"Goed gezien. Je moet werken, werken, werken. Al de arbeid die je tijdens een revalidatie verricht zien de mensen niet, maar het is wel nodig. Het was misschien geen winnende retour, maar ik ben er zeker van dat we de komende maanden nog mooie momenten zullen beleven. Er zijn nog een paar prijzen in zicht. Er is nog niks verloren. Hopelijk kan ik mijn rol spelen." Ook straks op het EK, een hoofddoel dat hij niet wegsteekt.

Manchester City raakt door deze nederlaag dus wel achterop in de Engelse titelstrijd, die voorlopig tussen Leicester City, Arsenal en Tottenham gaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234