Zaterdag 19/10/2019

Vluchtelingen

Kapitein die 42 migranten redde opgepakt door Italiaanse politie

Carola Rackete, de 31 jaar oude kapitein van Sea-Watch 3, wordt door de Italiaanse politie van boord begeleid. Beeld REUTERS

De Duitse kapitein van het reddingsschip Sea-Watch 3 is door de Italiaanse politie gearresteerd toen ze in de haven van Lampedusa aanmeerde. De situatie van de 42 migranten die Carola Rackete aan boord had, was zo slecht dat ze bereid was om de gevangenis in te gaan om hen veilig aan land te krijgen.

Het schip dat onder Nederlandse vlag vaart, lag al ruim twee weken voor de kust van het Italiaanse eiland, maar mocht van de autoriteiten niet in Italiaanse wateren komen. De 31-jarige Duitse kapitein Carola Rackete is direct na aankomst gearresteerd door de politie. Het Italiaanse Openbaar Ministerie verdenkt haar van medeplichtigheid aan mensensmokkel en overtreding van het zeerecht.

“Ik weet dat het riskant is”, zei Rackete voordat zij aanmeerde, “maar de 42 mensen aan boord zijn uitgeput.” De migranten, die op 12 juni door het schip waren gered voor de kust van Libië, waren zeeziek en uitgedroogd, hadden medische hulp nodig of lijden aan posttraumatische stress door hun verblijf in Libië.

Noodtoestand

De Duitse organisatie Sea-Watch meldt dat ze 60 uur eerder al de noodtoestand had uitgeroepen, maar dat niemand aan die oproep gehoor had gegeven. In de nacht van vrijdag op zaterdag is daarom besloten alsnog naar de haven te varen. De Italiaanse politie stond het schip op te wachten. De kapitein is onder huisarrest geplaatst en riskeert drie tot tien jaar cel omdat ze bij haar actie ook een boot van de Italiaanse douanepolitie raakte. Daarbij raakte niemand ­gewond.

Op videobeelden is te zien dat overheidsschepen proberen te verhinderen dat de Sea-Watch de trossen kan uitgooien. Een van die vaartuigen kwam even in de verdrukking, maar kon zich in veiligheid brengen. De advocaat van Rackete heeft in de Italiaanse krant Corriere della Sera een mededeling verspreid met Racketes visie op de feiten. “De situatie was uitzichtloos. Mijn doel was alleen om uitgeputte en wanhopige mensen aan land te krijgen”, zo luidt het. De kapitein zegt dat ze de motoren meteen uitzette toen ze zich realiseerde dat ze misschien te dicht bij die patrouilleboot zat.

Beoordelingsfout

Rackete zegt dat ze vreesde voor zelfdodingen op haar boot. “Er was alleen sprake van ongehoorzaamheid. En ik heb een beoordelingsfout gemaakt bij het naderen van het dok. “Ik wilde niemand in gevaar brengen. Ik heb me al geëxcuseerd en hernieuw mijn excuses.”

De rechts-nationalistische Italiaanse minister Matteo Salvini van Binnenlandse Zaken eiste twee weken geleden al dat Sea-Watch de migranten zou terugbrengen naar Libië, ook al waren zij gered uit internationale wateren ver vanaf de Libische kust. Sea-Watch weigerde, omdat het niet ­“medeplichtig aan mensenrechtenschendingen wenst te worden gemaakt”, en het schip zette koers naar de dichtstbijzijnde veilige haven ­Lampedusa. “Libië, waar migranten geconfronteerd worden met onwettige detentie, verkrachting, marteling en slavernij, is geen veilige haven”, aldus Rackete.

De migranten zouden nog aan boord van het schip zijn. Volgens een woordvoerder van Sea-Watch hebben vier Europese landen aangeboden de migranten op te nemen. Het zou gaan om Duitsland, Portugal, Frankrijk en Luxemburg.

Beeld REUTERS

Sterfkans

Italië houdt sinds het aantreden van de rechts-nationalistische regering van Salvini vorig jaar de havens dicht voor reddingsschepen met migranten. De meeste reddingsschepen voor de Libische kust zijn gestopt met als gevolg dat een toegenomen sterfkans van bijna één op vijf. Enkel de Sea-Watch is nog actief in de reddingszone voor de kust van Libië. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas heeft de Italiaanse autoriteiten al bekritiseerd wegens hun optreden. “Reddingen op zee mogen niet worden gecriminaliseerd”, twitterde de SPD-politicus zaterdag nog. “Het redden van mensenlevens is een humanitaire plicht.” Maas vindt dat de Italiaanse justitie deze zaak snel moet oplossen. (VK/Belga)De kapitein is onder huisarrest geplaatst en riskeert drie tot tien jaar cel omdat ze bij haar actie ook een boot van de Italiaanse douanepolitie raakte. Daarbij raakte niemand gewond.

De Sea-Watch 3 meert aan in Lampedusa. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234