Dinsdag 15/06/2021

Kanye West is groter dan...

Eerder deze week biechtte Barack Obama op dat hij Kanye West stiekem grandioos vindt, al versleet de Amerikaanse president hem vier jaar geleden nog openlijk voor jackass. Die 'ezel' van Barack is echter niet het opmerkelijkste wezen waarmee de rap royalty zichzélf dit jaar heeft vergeleken.

Onmogelijk om niet perplex te staan van Kanye Wests bizarre eigendunk. Zo vergeleek de hiphopper zich in het verleden achtereenvolgens met Steve Jobs, Picasso, Andy Warhol, Walt Disney, Willy Wonka uit Sjakie & De Chocoladefabriek, Beethoven, Shakespeare, de Catalaanse architect Gaudí en - géén grap - Adolf Hitler. Ook dit jaar waagde hij zich opnieuw op aan legendarische namen.

Zou het pure grootheidswaanzin zijn, of heeft de hiphopper een glaszuiver zelfbeeld? Kanyes laatste plaat Yeezus voert immers de eindejaarslijstjes aan van gerenommeerde bladen als Spin, Time, The Guardian en een rist belangrijke webzines. En zowel Trent Reznor van Nine Inch Nails als Lou Reed zagen de muzikale toekomst schitteren in zijn zesde langspeler. Mag Kanye zich terecht meten met de grootsten?

Michael Jackson

In zijn veelbesproken interview met Zane Lowe op BBC Radio 1 vergeleek West zichzelf met Michael Jackson. Met deze kanttekening: "Al ben ik vandaag een betere zanger dan hij ooit is geweest. Bovendien heb ik een punt bereikt waar Jackson nooit geraakte. Hij heeft nooit het glazen plafond doorbroken, noch als creatief persoon, noch als beroemdheid. Ik zit al tien jaar op dat punt."

Hoewel het talent van Jackson incontournable is, geven popkenners grif toe dat Kanye een even gesofisticeerde trendsetter is. Daarnaast werd hij zopas ook door The Guardian binnengehaald als "'s werelds nummer-1-rockster" - een zucht verwijderd van een eretitel als The King of Pop. Het deed er niet eens toe dat Kanye hiphopper is: ze roemden hem om zijn provocatieve, onvoorspelbare, bespottelijke persoonlijkheid, en zijn wil om muzikale grenzen te verleggen.

Barack Obama

In een van zijn meest opmerkelijke waanvoorstellingen, beweerde West tegen een radiostation in Philadelphia dat zijn belang voor de mensheid intussen groter is dan die van de Amerikaanse president. Obama zou Kanyes naam zelfs gebruiken om "cool" over te komen. Voordien had K-West al vermeld dat zijn vriendin, de socialite Kim Kardashian, een betere first lady dan Michelle zou zijn.

Over de tekortkomingen van Barack Obama kon West kort zijn zijn: zo zou de president zijn politieke agenda nooit kunnen verwezenlijken, want "black people don't have the same level of connections as Jewish people or oil people" (zoals zijn voorganger Bush). Wie dacht dat Kanye geen verdachter raciaal discours kon aanboren, vergist zich deerlijk. Want...

Nelson Mandela

Volgens The Daily Currant noemde Kanye zich "de nieuwe Mandela" in een interview met het Amerikaanse radiostation WGCI. "Als ik kijk naar alles wat ik heb bereikt, dan is dat de enige vergelijking die ik kan maken. Voor ik 95 ben, zal ik een grotere held zijn dan Mandela ooit geweest is." Het bericht bleek uiteindelijk bedacht door een satirische site, maar het spreekt boekdelen dat niemand de uitspraken betwistte. Had Kanye zichzelf voordien niet al eens met Martin Luther King vergeleken? En op zijn laatste plaat klaagt hij in 'Blood on the Leaves' Apartheid aan. Al beschrijft hij daarmee het onrecht om tijdens een basketbalwedstrijd niet naast zijn aanstaande vrouw te mogen zitten."

Toch won West dit jaar ook waardevolle politieke punten: hij sprak zich uit tegen het racisme in de fashionindustrie, parodieerde blanke Hollywoodclichés in 'Bound 2' en annexeerde de controversiële Confederate flag. Sinds de Amerikaanse Burgeroorlog staat die vlag voor Afro-Amerikanen voor slavernij. Racistische groeperingen zoals de Klu Klux Klan en de Aryan Nations zweren daar nog steeds bij. Door zijn kledinglijn bij de laatste tour te ontwerpen naar het beeld van de Southern Cross, ontmantelde hij zo een symbool van racisme. Een gedurfde, maar ook briljante zet.

God

Op religieus vlak moet Kanye de grootste zelfbevlekker van de hiphopwereld zijn. Afwisselend neemt hij de gedaante van een god of megalomane Messias aan. De overtreffende trap van zelfverheerlijking bereikte Kanye al in 2006. Op de cover van Rolling Stone poseerde hij toen bloedserieus als Messias, inclusief doornenkroon. In dat muziekblad beweerde West ook dat hij in een moderne versie van de Bijbel zonder twijfel een rol zou spelen. En in de clip bij 'Power' draafde West op als mythische god, terwijl de rapper op zijn laatste plaat Yeezus (vat u 'm?) een duet aangaat met de Hemelse Vader zelf, en samen de songtitel ("I am a God") scanderen.

Is Kanye West de Allerhoogste en/of de Messias? Beide valt te betwijfelen. Misschien zweer je uiteindelijk nog altijd best bij zijn eigen omschrijving: "Kanye is the nigga y'all love to hate."

Pleegde God plagiaat?

De 56-jarige soulzanger Ricky Spicer beweert dat Kanye West een sample gebruikte zonder zijn toestemming. In de song 'Bound 2' zou een fragment te horen zijn van een opname, die Spicer op zijn twaalfde maakte met The Ponderosa Twins Plus One. De gelijkenis is inderdaad treffend. Spicer wil nu dat West hem een vergoeding betaalt of de sample tenminste uit de hitsingle haalt. Geestig detail: Spicer werd door zijn advocaat 'De Michael Jackson van The Ponderosa Twins' genoemd. 'Bound 2' veroorzaakte eerder al ophef door de videoclip. Daarin rijdt West op een motorfiets, terwijl zijn verloofde Kim Kardashian topless op zijn schoot zit. De rapper en zijn platenfirma hebben nog niet gereageerd op de aanklacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234