Vrijdag 22/10/2021

Kanu draagt verdriet van Nigeriaanse natie

Lagos/Accra

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

De blik van Nwankwo Kanu was er gisteren een vol ontgoocheling. Uitgerekend hij, de grootste onder de Super Eagles, zag in de finale van de Afrika Cup - nota bene in het eigen Nigeria - zijn penalty gekeerd door de Kameroenese doelman. Na twee uur zwoegen had zijn ploeg Nigeria het tegen de Ontembare Leeuwen tot strafschoppen gebracht. Maar weer legde Kameroen iets meer finesse aan de dag.

Meteen verdween er daarmee een gegeven van Nigeriaanse trots uit de boeken. Negentien jaar lang waren de Super Eagles niet meer geklopt geweest in eigen land. Maar Kameroen was de uitgesproken kandidaat om de geschiedenis te herschrijven. Al in 1990 op het WK in Italië toonden de Ontembare Leeuwen aan de wereld dat voetbal in Afrika niet langer een spel van wanordelijk individualisme was. Met swingend voetbal brachten ze Europa in vervoering. Nigeria deed het nog eens dunnetjes over op de Olympische Spelen van 1996 aan de hand van de Nederlander Jo Bonfrère, nu bondscoach van de nationale ploeg.

Ook nu was Kameroen Nigeria een stapje voor. De elf van Bonfrère begonnen voorzichtig, maar vooral traag aan de wedstrijd onder de snikhete zon. Na 25 minuten kwam Kameroen op voorsprong via Samuel Eto'o om er binnen vijf minuten nog een schepje bovenop te doen dankzij een doelpunt van Patrick Mboma, die zijn vierde goal in de Afrika Cup scoorde. De Nigerianen toonden veerkracht wat tot uitdrukking kwam door een gehoekt schot van Raphael Chukwu in de blessuretijd van de eerste helft, toch had het net zo goed 3-0 kunnen staan voor Kameroen. Maar meteen na de thee stelde Augustine 'Jay-Jay' Okocha orde op zaken: 2-2. Nigeria had moeite de defensie van Kameroen te doorklieven, terwijl het zelf slordig verdedigde. Het duel evolueerde tot een evenwichtige partij, waarbij het voordeel licht uitviel naar het in details beter functionerende Kameroen.

Na een slopende doelpuntloze verlenging moest een kille strafschoppenserie beslissen over het duel van twee van de meest swingende teams op het Afrikaanse continent. Voor Nigeria viel het doek eigenlijk al toen uitgerekend Kanu zijn inzet na interventie van de scheidsrechter gekeerd zag door doelman Boukar Alioum. De boomlange spits verstopte zijn gezicht in zijn shirt. Juist hij, die zijn land vier jaar geleden naar de zege schoot op de Olympische Spelen. Hij die zo lang buiten strijd was door een hartoperatie. De kraanvogel was geknakt.

Toen vervolgens de scheidsrechter de vierde penalty van Nigeriaanse makelij afkeurde was het drama compleet. Het arbitrale trio had blijkbaar niet opgelet toen de bal via de onderkant van de lat achter de doellijn plofte en terug het veld in rolde. Volgens de scheidsrechter was het geen geldig doelpunt. Routinier Rigobert Song schudde de druk van zijn schouders af en knalde Kameroen naar het Afrikaans kampioenschap: 2-2 na twee uur voetbal, 4-3 na strafschoppen.

De strijd om de derde plaats was zaterdag al in Zuid-Afrikaans voordeel beslist. Ook in dat duel, tegen Tunesië, kwamen er penalties aan te pas, na de 2-2 in de reguliere speeltijd. Met 4-3 waren de Bafana Bafana iets scherper in het nemen van de strafschoppen.

Super Eagles moeten Afrika Cup aan Kameroen overlaten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234