Woensdag 19/05/2021

Malaise in casino's

Kansspelcommissie vraagt om roken in casino's toe te laten, politiek steigert

null Beeld AP
Beeld AP

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) is not amused over een voorstel van de kansspelcommissie om gokkers in casino's opnieuw te laten roken. Dat zou volgens de commissie de economische malaise in de sector mee moeten aanpakken. Het voorstel doet heel wat vragen rijzen over de rol van de commissie. 

De Kansspelcommissie kwam met een op zijn zachtst gezegd opmerkelijk voorstel aanzetten in de krant De Tijd: laat gokkers in casino's opnieuw roken. Dat moet er volgens voorzitter Peter Naessens voor zorgen dat de casino's meer mensen lokken. In tijden waar ze het moeilijk hebben om het hoofd boven water te houden kan dat de gokpaleizen vooruit helpen.

"Momenteel kan er niet gerookt worden in casino's, terwijl dat in Nederland bijvoorbeeld wel kan. De Europese regels laten dus ruimte om een rookverbod minstens gedeeltelijk op te heffen. En daar kan je ook goeie redenen voor bedenken. Mensen zoeken in een casino spanning op. Ze willen dat compenseren door als ontspanning een sigaret op te steken."

Marc Slabbinck, CEO van het casino van Oostende, is het daarmee eens. "In Frankrijk zie je wat de nefaste gevolgen van een totaalverbod zijn. Daar hebben ze de casino's volledig rookvrij gemaakt en de omzet is met 30 procent gedaald. Dat kunnen wij, in de huidige context, er echt niet meer bijnemen."

"Onbegrijpelijk"

In regeringskringen is men not amused door het voorstel van de Kansspelcommissie. "Het rookverbod op openbare plaatsen is een politieke keuze. Het is niet aan de commissie om daar uitspraken over te doen of voorstellen te formuleren. Nog los van het feit dat de commissie zich opstelt als een soort belangenorganisatie van de sector", zo klinkt het.

Bij minister van Volksgezondheid Maggie De Block klinkt het nog iets feller: "Dat de Kansspelcommissie zo'n voorstel doet, is onbegrijpelijk. Zeker omdat er van overheidswege zoveel inspanningen gedaan worden om roken te ontraden. Wat de commissie ook voorstelt, we zijn niet van plan om op dat voorstel in te gaan. Ons beleid gaat precies de andere richting uit."

Opmerkelijk: Peter Naessens doet nog een ander voorstel om casino's aantrekkelijker te maken. Hij wil dat in casino's ook weddenschappen kunnen worden afgesloten, om zo een nieuw publiek aan te spreken. Niet verbazend vindt Marc Slabbinck van het Casino van Oostende ook dat een goed idee. "We spreken vandaag een divers publiek aan, en we moeten dat nog veel meer doen dan nu het geval is. We zijn absoluut niet bang dat dat ons imago naar beneden zou halen. Het is voor veel casino's moeilijk om overeind te blijven. Diversifiëren is een must."

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block. Beeld Belga
Minister van Volksgezondheid Maggie De Block.Beeld Belga

"Belangrijk dat echte casino's blijven bestaan"

Vraag is: waarom houdt uitgerekend de Kansspelcommissie, die de sector moet controleren, zich bezig met het bestrijden van de economische problemen in de sector? Dat is toch helemaal niet haar taak?

Peter Naessens: "We zijn inderdaad niet de federatie van de goksector, maar voor ons is het wel belangrijk dat de echte casino's blijven bestaan. Daar heeft de overheid het meest controle over, ook al hebben we intussen ook de online sector goed onder controle. We verkiezen dat de meest kwetsbare spelers naar één van de negen casino's gaan in ons land. Daar is er meer controle op en kunnen ze ook al eens aangesproken worden door een croupier: "Zou u wel doorgaan, meneer?" Online gebeurt dat niet."

In regeringskringen weerklinken veel bedenkingen over de rol van de Kansspelcommissie, maar openlijk blijft de kritiek uit. Of de commissie op de vingers zal getikt worden, is niet duidelijk. Het is niet de eerste keer dat de commissie een zeer dubbelzinnige rol speelt tegenover de sector die ze moet controleren. In ieder geval wil de commissie in de toekomst meer slagkracht hebben om faillissementen in de sector te monitoren en te begeleiden, zodat spelers hun tegoeden zouden krijgen van bedrijven die overkop gaan. Hoewel de economische toekomst van casino's er zeer troebel uit ziet, beslist de regering dat er twee nieuwe casino's, in Antwerpen en Wallonië. Die beslissing werd eerder al op onbegrip onthaald.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234