Dinsdag 20/10/2020

Kansas City Royals gaat na 29 jaar weer voor hoofdprijs

Beeld AP

Met de Kansas City Royals staat vanaf dinsdag een volstrekte outsider in de World Series. De ploeg bereikte na 1985, het enige jaar waarin het de hoogste titel in het professionele Amerikaanse honkbal opeiste, zelfs geen enkele keer de play-offs. Ook tegenstander San Francisco Giants was in het reguliere seizoen geen hoogvlieger, maar lijkt allleen al op basis van de historie licht favoriet.

Het is een finale tussen twee teams die pas in hun 'postseason' - zeg maar de nacompetitie - op drift raakten. Nooit eerder troffen twee ploegen elkaar in de World Series die in het seizoen minder dan 90 wedstrijden wonnen. Maar eenmaal beland in het toetje van de competitie verloor Kansas nog geen enkele wedstrijd (8-0) en overtuigden de Giants, zevenvoudig winnaar van de World Series, eveneens met een knappe score: 8-2.

Royals' manager Ned Yost liet euforisch weten dat Amerika 'verliefd is geworden' op zijn relatief goedkope team, dat als eerste sinds de White Sox in 1959 de nacompetitie bereikte met het laagste aantal homeruns van de American League. 'Ze houden van ons atletische veldspel, de energie die onze spelers uitstralen en de onderlinge samenwerking', meende Yost die met zijn team dinsdag de World Series in het eigen Kauffman Stadium begint. Met een budget van zo'n 72 miljoen euro behoort het team nog net tot de top 20 van duurste ploegen in de profcompetitie MLB.

Kansas, met de briljante outfielder Lorenzo Cain, was onderweg naar de eindstrijd de baas over het favoriete Los Angeles Angels en de Baltimore Orioles. 'We weten dat ze in vorm zijn', zei Bruce Bochy, manager van de Giants. 'Het zijn geweldige atleten en ze hebben vooral uitstekende werpers.'

De Giants, winnaars nog van de World Series in 2010 en 2012, hebben een abonnement op de nacompetitie, al was deelname dit jaar verre van vanzelfsprekend met zes overwinningen achterstand op Los Angeles Dodgers in de National League West. De afgelopen weken was de ploeg plots op dreef en stond hij zowel de Washington Nationals als St. Louis Cardinals slechts één zege toe. De ervaring kan een doorslaggevende rol spelen in de tweestrijd, een best-of-seven. 'Het is niet per se nodig', meent Madison Bumgarner, de startende werper van de Giants. 'Een nadeel is het in ieder geval niet.'

Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234