Maandag 23/09/2019

Kanon van Henry zwijgt

Thierry Henry (37) ruilt zijn voetbal-schoenen in voor een micro van Sky Sports. De Franse ex-international stopt met voetballen en wordt analist. 'Het was een ongelooflijke reis. Nu is het tijd voor een nieuwe uitdaging.'

Een liefhebber, dát was Thierry Henry in de eerste plaats. Zo'n jongen die niet verlangt naar het laatste fluitsignaal van de scheidsrechter: "Ik dacht altijd hetzelfde: nu al?"

Diezelfde woorden schoten voetbalfans uit de hele wereld door het hoofd, toen Henry gisteren zijn afscheid als voetballer aankondigde. Het nieuws kwam nochtans niet onverwacht - een pensioen overwoog hij al even -, de manier waarop was dat wel. Met een kort bericht op Facebook zette Henry er een punt achter. "Ik stop met voetballen. Het was een ongelooflijke reis."

Exact twintig jaar geleden begon het avontuur voor Henry bij AS Monaco, waar hij aan de zijde van Enzo Scifo zijn eerste stappen als profvoetballer zette. "Hij was niet meteen een titularis, maar toen hij dat wel werd, maakte hij een fantastische indruk", herinnert Scifo zich. "Elke speler uit de kern besefte dat hij een geweldige carrière zou maken. Dat kon gewoon niet anders."

"Fysiek was hij erg sterk - zijn startsnelheid en lichaamsbouw waren spectaculair - maar ook technisch had hij talent. Bovendien deed hij er alles aan om te slagen. Henry verzorgde zich voor de volle 100 procent."

Voor Henry zelf waren die opofferingen niet meer dan logisch. "Twintig jaar lang bestond mijn leven uit trainingen, wedstrijden en rust", zei de Franse spits in L'Équipe. "Mensen noemen me gek, maar op die manier wil ik graag gek zijn. Het maakt wel dat ik weinig vrienden heb. Ik ben graag alleen, met mijn vriendin en kinderen. Veel tijd voor vrienden heb ik trouwens niet. Op dinsdag en woensdag kijk ik naar matchen uit de Champions League. Die mis ik nooit. En in het weekend moet ik zelf spelen. Ik weet dat het geen droomleven lijkt, maar ik hou ervan. Het is mijn leven."

Catalaanse perfectie

De uren op het trainingsveld - het plezier droop er elke dag vanaf, weet Scifo - loonden vooral bij Arsenal. Daar ontpopte Henry zich tot één van de beste aanvallers ter wereld. Met zijn techniek, snelheid en mooie goals veroverde hij snel de harten op Highbury. "Ik voelde me er goed", aldus Henry. "Het shirt van Arsenal gaf me extra kracht. Vergelijk het met de cape van Superman." Collectieve prijzen won Henry echter te weinig in Londen. Tot twee keer toe verloor hij er zelfs een Europese finale. En dus bracht de zegedrang hem bij Barcelona. "Arsenal verlaten was een beetje sterven", liet hij optekenen.

In Spanje slaagde Henry er eindelijk wel in om de Champions League binnen te halen. Tot vandaag noemt hij die zege, samen met de wereld- en Europese titel met Frankrijk, een hoogtepunt in zijn carrière. "Bij Barcelona bereikten we als team de perfectie. Nooit eerder haalde een ploeg zulke verbluffende resultaten. Ikzelf kon beter - individuele perfectie bestaat niet."

Als analist bij de Britse zender Sky Sports zal Henry, die ook nog voor Juventus en New York Red Bulls speelde, die laatste bedenking nauwgezet toepassen, denkt Scifo. "Hij zal niemand de grond inboren. Henry zal wel op zijn manier - positief en objectief - zijn mening geven. Hoe dan ook dwingt hij veel respect af en heeft hij alles om de perfecte analist te worden", meent Scifo.

"Henry zelf, die op het WK in Brazilië ervaring opdeed, heeft er alvast zin in. "Het is tijd voor een nieuwe uitdaging", liet hij weten. "Hopelijk zal ik mijn inzicht en ervaring met iedereen kunnen delen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234