Donderdag 01/10/2020

Wetenschap

Kannibalisme in de prehistorie niet louter gedreven door honger

Beeld ASSOCIATED PRESS

Onderzoek suggereert dat kannibalisme bij onze prehistorische voorouders veeleer gedreven werd door sociale redenen dan uit noodzaak voor een hartige maaltijd. 

Onderzoekers vonden op tal van archeologische sites in Frankrijk, Spanje en België sporen van kannibalisme in de vorm van tandafdrukken en mesinkepingen op beenderen. Die toonden aan dat onze voorouders en andere hominiden zoals de Neanderthalers weleens hun tanden in een stukje mensenvlees zetten. 

Maar of kannibalisme een gangbare praktijk was, werd tot nu toe hevig bediscussieerd. Een recente studie geeft gewicht aan het idee onze voorouders niet alleen mensenvlees aten om hun hongergevoel te temperen. 

James Cole, een expert in menselijke evolutie aan de Universiteit van Brighton en auteur van het onderzoek, meent dat de oorzaken van kannibalisme meer complex zijn. Hij baseerde zijn analyse op de voedingswaarde van een kleine groep mannelijke overblijfselen. "Mensenvlees heeft niet bijster veel voedingswaarde in vergelijking met dat van mammoeten of paarden. Kannibalisme kan daarom gemotiveerd zijn vanuit eerder sociale drijfveren."

Cole suggereert dat kannibalisme misschien eerder opportunistisch van aard was. Stamleden werden bijvoorbeeld opgegeten nadat ze een natuurlijke dood stierven of het kon gelinkt zijn aan de verdediging van hun territorium.

Paul Pettitt, professor Paleolitische Archeologie aan de Universiteit van Durham, staaft het onderzoek met de bevinding dat ook bij primaten zoals bonobo's en chimpansees bewijzen van kannibalisme werden aangetroffen. "Ergens moet dit gedrag geritualiseerd zijn geraakt en zoals Cole aantoont, is er bewijs dat kannibalisme niet louter 'overleven' was."

Tot slot bevestigt Silvia Bello van het Natural History Museum in Londen dat prehistorisch kannibalisme eerder een keuze dan overlevingsdrang was. Het is echter raden naar de motivaties volgens haar. "We moeten zoeken naar nieuwe methoden en archeologische sites om het gedrag beter te begrijpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234