Woensdag 23/06/2021
Mark Coenen. Beeld Illias Teirlinck
Mark Coenen.Beeld Illias Teirlinck

Hondsdagen

Kanker vieren: het klinkt morbider dan bedoeld. Maar het was mijn broer zijn idee. En hij heeft nog betaald ook

Mark Coenen, adviseur en opleidingshoofd van de Hasseltse hogeschool PXL, gaat op wandel met de wereld.

Ron Wood, nog maar 35 jaar lid van de Rolling Stones en dus nog in zijn proefperiode, maakte deze week bekend dat hij longkanker heeft. Tumor weg­gesneden. Aan mijn lijf geen chemo­polonaise, sprak de deegsliert kordaat, want ik heb nog al mijn haar en wil dat zo houden. Hij werd geen jaar geleden nog vader van een tweeling. Dit najaar gaan ze weer op tournee.

Wij vierden deze week in oververhit, zondoorstoofd Italië de eerste verjaardag van de longkanker van mijn broer. Bescheiden feestje, op het terras van Paolo zijn pizzeria, overgoten met koele rode wijn.

Kanker vieren: het klinkt morbider dan bedoeld.

Maar het was zijn idee. En hij heeft nog betaald ook. Dat gebeurt niet vaak. Grapje, Dirk!

Mijn jongste broer heeft longkanker in een laat stadium, te wijten aan een gen-mutatie. ALK-plus, voor de kenners. Nooit gerookt. Foutje van het DNA.

Op een leeftijd waarop de meeste mannen een midlife hebben en een Porsche kopen, verkocht hij de zijne en ging aan de pillen en het infuus.

Een door een genetische fout veroorzaakte longkanker is, raar maar waar, bijna goed nieuws. Vandaar de traktatie. De behandeling is fijnmazig: bombardeert men een ‘gewone’ kanker met een Nagasaki-gelijke atoombom, hier gaat het over maatwerk.

Net zoals drones die malende IS-leiders uitschakelen in Aleppo, zijn die nieuwe behandelingen efficiënter en hebben ze minder nevenwerkingen. Nieuwe pillen met namen die klinken als die idiote discotheken op Ibiza – Xalkori, Alecensa, Tarceva – boeken verrassend goede resultaten.

Dat geeft de zieke burger moed en zorgt ook voor grote omzet bij de farmaboys: één zo’n pilletje kost 100 euro. Waar je in België zelf maar een fractie van betaalt. Dat wij een uitstekende sociale zekerheid hebben, merk je pas als je echt ziek bent.

Navraag hier bij vriend Beppe, die eveneens onder het mes moest voor een onwelkome gast in de buurt van zijn blaas, leert dat men ook in Italië niet failliet hoeft te gaan als de ziekte aanklopt. Zijn eenvoudige ziekteverzekering was ruim genoeg om Cecilia, zijn vrouw, gedurende vijf weken extra een hotel­kamer te betalen in Arezzo, waar hij geopereerd werd. Met de modernste apparatuur.

Sindsdien gaat het goed met hem en neemt hij elke avond trouw zijn zakje natriumbicarbonaat. Pure soda in een glas water. Volgens de gekke Italiaanse dokter Tullio Simoncini is kanker immers een schimmel en wordt die gedood door bakpoeder. Se non è vero, è ben trovato – ook al is het niet waar, het is toch goed gevonden – en Beppe gelooft erin. Zolang hij naar een echte dokter gaat voor zijn check-ups, mag hij zich voor mijn part elke dag inwrijven met kippenkak als hij zich daar goed bij voelt.

Die exotische geneesmiddelen van mijn broer zijn eigenlijk geen geneesmiddelen, want ze genezen niet, maar dwingen de kanker wel in het defensief. Tot het loeder onverwacht op een andere plaats weer de kop opsteekt. Verstoppertje spelen: daar zijn ze goed in. Tot ze als voze nonkels Van Grauwel weer komen overgeven in onze warme bedjes. Waarna er weer een nieuw pilletje uitgevonden wordt.

Ad infinitum. Hopelijk.

Je gaat maar één dag dood en dat is de dag dat je doodgaat: alle andere dagen leef je. Een simpele levensles van Winnie the Pooh die van pas komt als je een wedren met de tijd loopt, tegen een metastaserende maniak zonder manieren.

Wij puffen onder de koperen ploert, eten spaghetti alle vongole op het strand in Grottammare, spelen ’s avonds luidruchtig chapeau en drinken te veel wijn.

De hele familie is samen.

Het is niet veel: het is alles.

We gaan allemaal dood. Ook Ron Wood.

Maar nog lange niet, nog lange niet.

Rolling Stones-gitarist Ron Wood onderging een operatie voor longkanker. Beeld AP
Rolling Stones-gitarist Ron Wood onderging een operatie voor longkanker.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234