Dinsdag 20/04/2021

Kanker maakte Kylies carrière nog mooier

Vanaf deze week loopt in het Victoria en Albert Museum in Londen Kylie Minogue: The Exhibition, waarin 200 jurken van de popdiva worden getoond en vele accessoires.

door Tina De Gendt

BRUSSEL l Voor homomannen is ze een stijlicoon, voor heteromannen een sekssymbool en sinds kort is ze ook voor vrouwen over de hele wereld een heldin. De prijs die ze daarvoor betaalt? Borstkanker en een gebroken huwelijk.

Vrouwen willen haar zijn en mannen willen bij haar zijn. Daarin is ze niet alleen. Maar hoeveel popsterren en actrices kunnen zeggen dat de tabloids, zelfs na meer dan twintig jaar in de schijnwerpers, uitsluitend lovende woorden voor hen over hebben en dat ze door de massa als hun gelijke worden aanvaard? Eén: Kylie Minogue.

Ongetwijfeld heeft de diva veel te danken aan haar rolletje in de Australische soap Neighbours. Op haar zeventiende speelde Minogue daarin de rol van Charlene, die een geheime relatie had met haar buurjongen. De afleveringen over de relatie worden door de fans van het programma nog altijd als de meest aangrijpende beschouwd van de hele soap, die nu al meer dan twintig jaar loopt.

Kylie Minogue was niet de mooiste van de buurmeisjes en zeker niet de laatste. "Maar ze heeft 'het'", drukt Bart Brusseleer, directeur van 4FM en ex-jurylid bij Idool het uit. "Ze heeft uitstraling: een guitig en fris poppemieke met een prachtige glimlach."

Ze mag er dan lief uitzien, men kan de Australische popdiva er niet van beschuldigen dat ze de controverse mijdt. Ze treedt op in de ene gedurfde jurk na de andere, beantwoordt alle vragen van journalisten zoals ze zelf wil en wordt zowat in haar eentje verantwoordelijk gehouden worden voor de revival van de jaren tachtig. Kylie Minogue kan in de ogen van velen nu eenmaal niets verkeerd doen.

Toen de popster onlangs aankondigde dat het huwelijk tussen haar en de Franse acteur Olivier Martinez voorbij was, moet ze even gevreesd hebben voor de reactie. Als Britney Spears gaat scheiden, kan geen magazine wachten om daar de meest gortige details van vrij te geven en de popdiva in zoveel mogelijk dronken toestanden te fotograferen. Maar als Kylie gaat scheiden klinkt het van Amerika tot Indië "It's the French man's loss!" en "She should be so unlucky!". Als de scheiding iets voor haar carrière heeft betekent, zal het in positieve zin zijn.

Je zou er haast jaloers op worden, maar daarin ligt juist de sleutel van haar succes. Niemand is jaloers op Kylie, en zeker niet nu Kylie kanker heeft gehad. "Van zodra jaloezie wegvalt, leven mensen enorm mee met bekenden", zegt sociaal psycholoog Frank Van Overwalle (VUB), "Dan worden ze de helden waar we naar opkijken, waar we ons mee identificeren."

Twee jaar geleden kreeg de zangeres te horen dat ze borstkanker had. Ze was toen aan een wereldtournee bezig en moest die volledig afzeggen. Dat de Amerikaanse zangeres Anastacia twee jaar daarvoor eenzelfde diagnose had gekregen, bracht een massale reactie bij vrouwen teweeg. In de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk zorgden de twee dames voor een toeloop naar borstkankerscreenings. Als borstkanker nu minder een taboe is dan vijf jaar terug, hebben de twee diva's daar zeker iets mee te maken.

Voor de carrière van Anastacia en Kylie Minogue zelf heeft de borstkanker ironisch genoeg een positief effect gehad. "Een ernstige ziekte geeft een grotere geloofwaardigheid aan celebrities omdat men ze dan meer als mens beschouwt", zegt Van Overwalle. "Het maakt ze kleiner, grijpbaarder."

Ook ex-Miss België Ilse Demeulemeester kan daarvan meespreken. "Als je Miss België wordt, ontwikkelen heel wat mensen een adoratie voor je maar daardoor ben je ook een makkelijk voorwerp van kritiek. Op bepaalde momenten kon ik bij mensen alleen de jaloezie en de nijd zien." Maar sinds ze herstelt van lymfeklierkanker wordt ze overstelpt door positieve, naar eigen zeggen hartverwarmende reacties. "Men beschouwt me nu veel meer als bondgenoot dan als BV", zegt ze, "Ik hoor mensen nu ook heel vaak zeggen dat ze mijn zachtheid, mijn breekbaarheid voelen terwijl ze me interviewen. Dat ik nu meer charisma heb."

"Misschien ligt het ook aan mij", voegt Demeulemeester eraan toe. "Als je de dood voor ogen hebt gehad, verander je zelf heel erg. Ik besef nu ook hoe belangrijk het voor andere mensen is dat je er bent, dus wil ik er ook voor hen zijn. Dat voelen mensen goed aan."

Kylie reageerde op de dodelijke ziekte door zich volop op het leven te storten. Ze was nog maar een maand hersteld of de zangeres kondigde al aan haar tournee te zullen hervatten. Onlangs verklaarden dokters dat ze zichzelf letterlijk de dood in zou zingen als ze zo bleef voort doen. Minogue liet weten haar fans niet nog eens teleur te willen stellen.

Kanker heeft van Kylie Minogue naast een stijlicoon ook een life-icoon gemaakt. Net als zo veel vrouwen is ze zwaar ziek geweest, heeft ze een scheiding achter de rug, maar blijft ze werken en vechten voor de dingen waarin ze gelooft. Ze treedt misschien op in glitterpakken met pluimen en wordt omringd door halfnaakte mannen, maar eigenlijk is ze heel gewoon een mens. En dat zien de mensen graag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234