Maandag 05/12/2022

PortretGustavo Petro

Kan Petro zijn linkse belofte straks waarmaken in Colombia?

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

In augustus wordt de 62-jarige Gustavo Petro officieel ingezworen als de eerste échte linkse president van Colombia. De voormalig guerrillastrijder en econoom wil zijn land radicaal socialer maken.

Michiel Martin

Derde keer goede keer, zo bleek voor Gustavo Petro bij de Colombiaanse verkiezingen vorige maand. In de tweede ronde van de presidentsverkiezingen liet hij zijn rivaal, de trumpiaanse zakenman Rodolfo Hernández, achter zich met 50,4 procent van de stemmen. Een unicum voor het land: een eerste linkse president, en dan nog een vroegere guerrillero.

De levensloop van Petro blijft opmerkelijk. Als 17-jarige knaap sloot hij zich eind de jaren 70 aan bij stadsguerrilla M-19, waar hij te boek stond als kameraad Aureliano – een van de personages uit Honderd jaar eenzaamheid van de Colombiaanse schrijver Gabriel García Márquez. Nadat de beweging in 1990 de wapens inleverde en hun toenmalige presidentskandidaat Carlos Pizarro werd neergeschoten, maakte Petro de overstap naar de politiek.

Petro – die na zijn guerrillajaren economie studeerde aan de UCLouvain – baande zich via een periode als senator en als burgemeester van de Colombiaanse hoofdstad Bogotá naar het presidentschap. Al is het ook mee de verdienste van zijn kandidate voor het vicepresidentschap, de Afro-Colombiaanse milieuactiviste Francia Márquez. Zij was de ster van de campagne.

Radicaal hervormen

Want laat het duidelijk zijn: zowat een op de twee Colombianen lust Gustavo Petro rauw, omdat velen links nog altijd associëren met oorlog en terreur. Er wacht dus een moeilijke taak voor Petro, wanneer hij in augustus officieel wordt ingezworen en zijn ambitie moet waarmaken om van Colombia “anders” te maken. “Maar niet anders om wraak te nemen of nóg meer haat op te roepen”, zo klonk het in zijn overwinningsspeech.

Vooral jonge kiezers, die minder vastgeklonken zijn door de conflicten van de voorbije zestig jaar, hebben hun stem aan Petro gegeven. Zij waren het die vorig jaar met tienduizenden op straat kwamen voor de zwaarste protestgolf in decennia, die veel deelnemers op politiegeweld en een gevangenisstraf kwam te staan.

Petro speelt met zijn beloftes precies in hun kaart. Hij wil de economie van het land radicaal hervormen, met onder meer zwaardere lasten voor de rijken, geen extra export van fossiele brandstoffen en een zelfvoorzienender karakter van de landbouw. Voor veel conservatieve Colombianen doen die ambities denken aan het mislukte socialisme van buurland Venezuela, waar nu driekwart van de bevolking minder dan 1,9 dollar per dag verdient.

Petro lijkt sociale onrust te willen voorkomen door een aantal conservatieve profielen voor belangrijke politieke functies te kiezen. Een week na zijn verkiezing stak de nieuwe president zijn machtige (rechtse) voorganger Álvaro Uribe ook de hand toe, tijdens een gesprek dat volgens Petro “vruchtbaar en respectvol” verliep na decennia gekibbel. Ook met andere politieke tegenstanders probeert hij bruggen te slaan.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234