Zaterdag 10/04/2021

Kan Freire zondag vierde wereldtitel op zijn naam schrijven?

Oscar Freire. Beeld UNKNOWN
Oscar Freire.Beeld UNKNOWN

Zondag wordt op het WK wielrennen in Stuttgart de wegrit gereden. Wie gedacht had dat met het huidige wielrennen alles achter de rug was na de voorbije Tour de France, is in Stuttgart bedrogen uitgekomen. Het spelletje modder gooien ging gewoon door. Hoe richt je je eigen bedrijf ten gronde? Op die vraag werd in Duitsland de voorbije dagen in ijltempo en met een universiteitscursus gedoceerd.

Eerst was er de affaire UCI-Alejandro Valverde waarbij de hoogste wielerinstantie door het hoogste sportgerecht TAS in het ongelijk gesteld werd. Waarna de UCI zich haastte om ook Allan Davis en René Andrle startrecht voor het WK te geven. Vervolgens werden de pijlen op Italië gericht. De zaak Danilo Di Luca kreeg inmiddels duidelijkheid. Wegens betrokkenheid in de operatie "Oil for Drugs" en zijn samenwerking met dokter Santuccione heeft het Italiaanse Olympisch Comité vier maanden schorsing geëist voor de leider in de Pro Tour 2007 en dus werd die gisterennacht uit Stuttgart naar huis gestuurd.

Inmiddels was al een tweede Italiaanse affaire aan het borrelen. De affaire Bettini dreigde over te koken. De Duitse minister van Binnenlandse Zaken Wolfgang Stöuble verhief zijn stem en liet weten dat Stuttgart wegens al die affaires nog even moet wachten op een beloofde subsidie van 150.000 euro. Waarna Susanne Eisenmann als voorzitter van het organisatiecomité naar het gerecht stapte om uittredend wereldkampioen Paolo Bettini een startverbod voor zondag te laten opleggen omdat hij nog altijd het UCI-charter niet ondertekend had. UCI-voorzitter Pat McQuaid schold haar enkele uren later uit voor leugenaar en de opvolger van Hein Verbruggen kreeg van de rechter gelijk.

Oscar Freire

Tot nader order wordt er morgen en zondag dus toch gekoerst in Stuttgart. In welk sfeertje dat moet gebeuren, is niet duidelijk. Stel dat Paolo Bettini en Alejandro Valverde zondag in de late namiddag spurten voor de eerste plaats. Wie gaat daarna de regenboogtrui en de gouden medaille overhandigen? Toch zijn niet Paolo Bettini en Alejandro Valverde de topfavorieten voor de titelstrijd van zondag. Dat is wel Oscar Freire. Na Verona 1999 en Lissabon 2001 hees de Spanjaard zich in Verona 2004 al op gelijke hoogte van Eddy Merckx (Heerlen 1967, Mendrisio 1971 en Montreal 1974), Rik Van Steenbergen (Kopenhagen 1949 en 1956 en Waregem 1957) en Alfredo Binda (Nürburgring 1927, Luik 1930 en Rome 1932). Een nieuwe wereldtitel zou van Freire de beste WK-coureur in de geschiedenis van de wielersport maken.

Freire voor de eeuwige roem dus. Op een parcours dat hem met zijn selectiviteit op het lijf geschreven is en met een conditie die hem door zijn concurrenten na de Ronde van Spanje met drie ritsuccessen benijd wordt. Voor een vierde wereldtitel van Oscar Freire moeten zelfs de ambities van Alejandro Valverde wijken nu hij toch van start mag gaan. Toch stond ook hij de voorbije vier jaar al drie keer op het podium. Als tweede in 2003 in Hamilton achter Igor Astarloa en in 2005 in Madrid achter Tom Boonen en als derde vorig jaar achter Paolo Bettini en Erik Zabel.

Ook Zabel was al twee keer tweede (in 2004 in Verona achter Freire en in 2006 in Salzburg achter Bettini) en een keer derde (in 2002 in Zolder achter Mario Cipollini en Robbie McEwen). Als een van de betere eendagsrenners van zijn generatie verdient Zabel zeker een keer de hoogste wielereer. Maar wat doen ze daar in Stuttgart mee als het zo ver mocht komen? Want zelfs hun eigen landgenoot zagen ze liever niet komen. Net als Zabel weet ook Paolo Bettini wat het betekent om door Oscar Freire geklopt te worden. Het overkwam hem in 2001 in Lissabon. Misschien kunnen ze samen wel en strijdplan uitwerken.

Ploeg vrijbuiters

De andere kwade klanten voor zondag worden de afscheidnemende Michael Boogerd, Thomas Dekker, Frank en Andy Schleck, Thor Hushovd, Daniele Bennati en Davide Rebellin, George Hincapie en de thuisrijders van wie vooral Stefan Schumacher voor eigen volk en in eigen geboortestreek hoog wil scoren. Een belangrijke kanshebber hebben de Belgen niet voor zondag. Wel een ploeg vrijbuiters waarmee de wedstrijd kan helpen bepaald worden. Als de conditie van de voorbije Vuelta een bepalende rol speelt zoals in het verleden wel meer gebeurde, kunnen Maxime Monfort, Jurgen Van Goolen en Philippe Gilbert ver en tot in de finale komen. Verder allicht dan onze nationale kampioen Stijn Devolder die na een schitterende periode met twijfels moet starten na de Vuelta.

Johan Vansummeren als winnaar van de Ronde van Polen, Greg Van Avermaet als eerstejaars die meteen naar de top geschoten is en Frederik Willems die in zijn jaar van de internationale doorbraak nog niet gewonnen heeft, maken van het Belgische negental een solide ploeg waar we zondag vol verwachting naar uitkijken. De eliterenners starten zondag om 10u30 voor een wedstrijd over 267,4 km (14 ronden) (belga/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234