Woensdag 21/08/2019

Tour de France

Kan een van deze vier outsiders de Tour winnen?

► De Fransman Romain Bardet na de aankomst in de Dauphiné, waar hij zesde werd. Beeld Photo News

In Frankrijk ligt alle hoop bij Romain Bardet en Thibaut Pinot. Italië ziet in Fabio Aru dan weer een gedroomde opvolger voor Vincenzo Nibali. En natuurlijk is daar good old Alejandro Valverde. Maar kunnen ze ook de Tour de France winnen?

Romain Bardet

Veel druk op frêle schouders

Dat Romain Bardet (26), 32 jaar na Bernard Hinault, de eerste Fransman wordt om de Tour te winnen, is de natte droom van het Franse publiek. Bardet, vorig jaar tweede in Frankrijk, laat zich niet gek maken. "In het wielrennen moet je steeds opnieuw beginnen. Chris Froome die in de Dauphiné door enkele jonge renners uit het wiel werd gereden, wie had dat gedacht? Het is heel goed mogelijk dat ik dit jaar sterker ben dan vorig jaar, maar ook dat ik ver van het podium eindig in Parijs.

"Als Fransman zijn er maar twee mogelijkheden: ofwel wordt er veel te veel van je verwacht, ofwel word je de grond ingeboord. Ik kan alleen dit zeggen: ik koers niet om de Tour de France te winnen, ik koers om het beste uit mezelf te halen."

Thibaut Pinot

Rittenkaper

Thibaut Pinot. Beeld EPA

Angst rijdt mee op de fiets van Thibaut Pinot (26). Pinot vreest in deze Tour de France voor terroristische aanslagen. Enkele jaren geleden moest hij nog zijn daalangst overwinnen.

En toch. Ooit, zegt zijn ploegmanager Marc Madiot, wint Pinot een grote ronde. Hij werd tiende bij zijn debuut in 2012. Sterker: hij won in die Tour ook een rit. In 2014 werd hij derde. Geen wonder dat Madiot hem een grote toekomst voorspelt. Alleen: Pinot houdt niet van dat soort uitspraken. Omdat hij niet van de druk houdt die ermee gepaard gaat. En ook wel een beetje omdat hij niet van de Tour houdt.

Zo kwam het dat Pinot dit jaar voor de eindzege reed in de Giro d'Italia. Dat lukte niet. Pinot werd vierde, wel met winst in de twintigste etappe. De Fransman was ontgoocheld. Maar hij zal niet zijn revanche zoeken in de Tour, waar hij alleen op ritwinst mikt. En voorts is een hele FDJ-ploeg rond sprinter Arnaud Démare gebouwd. Démare moet de Fransen maar een delirium bezorgen.

Alejandro Valverde

Werkpaard

Liefst 21 grote rondes heeft Alejandro Valverde (37) nu al gereden. Zaterdag in Düsseldorf begint hij aan nummer 22. Merkwaardig is het dan wel dat Valverde, die in zijn carrière 108 overwinningen heeft behaald, nog maar één keer eindwinnaar werd van een grote ronde. Dat was de Vuelta van 2009. In de Tour eindigde Valverde nooit hoger dan in 2015, toen hij derde werd.

Dit jaar vertrekt Valverde met een duidelijke missie naar Düsseldorf: hij moet ervoor zorgen dat over drie en een halve week zijn ploegmaat Nairo Quintana als eindwinnaar van de Tour wordt gevierd. Valverde in een helpersrol, hij zegt ermee te kunnen leven. "Overal waar ik aan de start kom, koers ik om te winnen. Alleen in de Tour de France niet. Ik heb toegestemd dat ik voor Nairo zal werken en daar ga ik mij ook aan houden."

Beeld TDW

Fabio Aru

Uit op revanche

Weinigen houden rekening met Fabio Aru (27). Toch kan hij hoog op het podium in Parijs staan. Aru werd al eindwinnaar in de Vuelta van 2015. En hij was voorbestemd om dit jaar de Giro d'Italia te winnen. Daar is hij al een keer derde (2014) en tweede (2015) geworden. Bij een val op training begin april bezeerde Aru zich aan de knie en dat deed hem van zijn plannen afzien. Het duurde tot het Critérium du Dauphiné voor Aru opnieuw kon koersen. Afgelopen zondag werd hij Italiaans kampioen, waarmee hij bewees dat de vorm terug is.

Wat het misschien ingewikkelder maakt: in die Tour moet Aru nu het kopmanschap van Astana delen met Jakob Fuglsang, de verrassende eindwinnaar van de Dauphiné. Twee kopmannen, dat zijn ze bij Astana niet gewoon.

Fabio Aru. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden