Zondag 13/06/2021

Kan een aap een Oscar krijgen?

Andy Serkis (50) is een specialist als het aankomt op het vertolken van digitaal geanimeerde personages. Na zijn vertolkingen van onder meer Gollum en kapitein Haddock krijgt de Britse acteur opnieuw veel lof voor zijn prestatie in 'Dawn of the Planet of the Apes'. Toch staat er bij Serkis nog geen Oscar voor 'beste acteur' op de schouw. Komt die er of is er nood aan een nieuwe categorie?

Matt Reeves, regisseur van Dawn of the Planet of the Apes, verkondigde onlangs bij BBC dat alle 'aap-acteurs' in de film in aanmerking zouden moeten komen voor een Oscar. Een van hen is Andy Serkis, die van 'mocap-acteren' (kort voor motion capture) een specialiteit heeft gemaakt.

Toen Serkis wereldwijd bejubeld werd voor zijn werk als Gollum in Lord of the Rings, waren de meningen al sterk verdeeld. Bij The Telegraph twijfelden journalisten destijds of de Oscar voor 'beste acteur' wel moest gaan naar "iemand die niet eens op het scherm verschijnt". Rolling Stone beweerde dan weer dat de conservatieve Academy (die over de Oscarnominaties beslist) de "hybride kunst" van het mocap-acteren maar verdacht vindt en dus sowieso geen digitale personages nomineert. In The Guardian was de toon eerder voorzichtig: daar werd geopperd dat er misschien wel een nieuwe tijd (voor film) is aangebroken. Een tijd waarin mocap-acteren, en de erkenning ervan, hun plaats hebben.

Huwelijk

Het is een moeilijke vraag, die nu met de release van Dawn of the Planet of the Apes opnieuw brandend actueel is: is mocap-acteren hetzelfde als 'gewoon' acteren? En moeten mocap-acteurs wel of niet in aanmerking komen voor een Oscarcategorie als 'beste acteur' of 'beste actrice'?

Bij WETA Digital, het bedrijf dat de special effects verzorgde voor Lord of the Rings, hebben de animatoren altijd beweerd dat ze Gollum nooit hadden kunnen vormgeven zonder het fantastische werk van Serkis. Serkis zelf heeft het over "een huwelijk van twee verschillende vaardigheden: acteren en animeren". Maar hij vindt wel dat de Oscar hem toekomt. "Een publiek wordt ontroerd door een acteerprestatie, niet door digitale effecten", zo verklaarde hij aan The Telegraph.

Vele prijsuitreikende instituten zijn er alleszins nog niet uit onder welke categorie ze Serkis moeten nomineren. Voor zijn rol als Gollum kreeg de hij onder andere de Empire Award voor 'beste Britse acteur' en de Saturn Award voor 'beste acteur in een bijrol', maar op zijn MTV Movie Award staat dan weer 'beste virtuele performance'.

Hevig debat

Dient er zich een nieuwe Oscarcategorie aan? Of moet de Academy Serkis toch maar gewoon nomineren als beste acteur? De Vlaamse regisseur Douglas Boswell, die voor Labyrinthus werkte met CGI om zijn sets vorm te geven, vindt het een moeilijk vraagstuk. "Andy Serkis is uitmuntend in wat hij doet, maar ik denk dat hij niet echt thuishoort in de categorie voor beste acteur. Terwijl andere acteurs bij wijze van spreken naakt op de set staan, kan hij achteraf nog enkele digitale rechtzettingen ondergaan, en dat is een voordeel dat 'gewone' acteurs niet hebben. Je mag beide dus niet over dezelfde kam scheren. Misschien dat er nu nog te weinig mocap-films zijn om echt al een aparte prijs in het leven te roepen - Serkis concurreert nu vooral met zichzelf - maar op termijn mag die er wel komen."

Het is afwachten tot januari of Serkis eindelijk de felbegeerde nominatie binnenrijft. Een ding is alvast zeker: of hij hem nu krijgt of niet, het debat zal alleen in hevigheid toenemen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234