Zondag 12/07/2020

Kan de oude Greipel het nog?

André Greipel (34) geeft toe: op dit moment zijn er snellere sprinters dan hij. Moet hij daarom wanhopen? Wij zetten de sterke en zwakke punten van de Duitser op een rij.

Geen topvorm

Bij Lotto-Soudal maken ze er geen geheim van: het is niet de allerbeste Greipel die momenteel door Frankrijk rijdt. De sprinter is begin juni stevig ziek geweest en sukkelt nog met de naweeën. "André is vier à vijf kilo verloren", zegt ploegmanager Marc Sergeant. "Ondertussen is zijn gewicht weer op peil, maar dat mag je niet onderschatten. Het kost tijd om daarvan te recupereren."

Zelf zegt de Duitser dat zijn gevoel al beter is geweest, maar dat het meevalt als hij kijkt waar hij vandaan komt. Dat is heel relatief. Sprinters zijn fijn afgestelde machines. Op dit niveau moet je 100 procent zijn om te scoren. Bij Greipel zie je aan zijn eindjump - die er niet is - dat hij niet in absolute topvorm steekt.

De leeftijd weegt

Over tien dagen wordt Greipel 35, dat is oud voor een sprinter. "Aan mijn waarden merk ik niets", zegt hij. Maar de praktijk toont dat de leeftijd begint te wegen. Greipel is nog steeds rap en sterk, maar hij heeft geen explosieve versnelling meer in de benen, in tegenstelling tot de jongere generatie. "Hij heeft in deze Tour niet de punch van Démare of Kittel", stelt collega Jürgen Roelandts vast, weliswaar zonder dat hij de link legt met de leeftijd van zijn kopman.

Intrinsiek nooit de snelste

In elke grote ronde die hij rijdt, wint hij steevast zijn rit, maar Greipel is op geen enkel moment in zijn carrière de snelste renner in het peloton geweest. Intrinsiek had hij altijd snellere collega's zoals Mark Cavendish of Marcel Kittel. In deze Tour is dat niet anders. "Op dit moment zijn er twee sprinters sneller dan ik", verwijst hij naar Démare en vooral Kittel. "Marcel was indrukwekkend in Troyes. Hij vloog ons voorbij. Hij reed tien kilometer per uur sneller. Dat is wel even deprimerend."

Sterke trein

Greipel kan zich optrekken aan de ploeg rond hem. Lotto-Soudal heeft samen met FDJ en Katjoesja-Alpecin de sterkste trein in deze Tour. Roelandts was gisteren outstanding: hij reed lek op 16 kilometer van de streep, maar zette zijn kopman toch nog perfect af op 300 meter. "Ik denk dat onze trein in orde is", zegt Roelandts. "Het systeem staat veel beter op de rails dan vorig jaar, toen het veel zoeken was. André heeft al twee keer perfect kunnen sprinten, alleen de afwerking is er nog niet."

Ook Tony Gallopin ontbrak de voorbije dagen nog. De Fransman heeft een cruciale rol als aantrekker in de slotkilometers, maar door een val in de tijdrit sukkelt hij met een enkelblessure.

Grote weerstand

Op Alexander Kristoff na is geen enkele sprinter zo taai als Greipel. Al die jaren de voorjaarsklassiekers rijden heeft ervoor gezorgd dat hij een heel hoge weerstand heeft gekweekt. Tel daar zijn ervaring en sterke karakter bij en je krijgt een renner die aan het einde van een grote ronde vaak beter voor de dag komt dan in het begin. "Hij is altijd op zijn best in de laatste week", weet Roelandts. "Het is niet dat hij beter wordt, maar hij gaat minder kapot", nuanceert Sergeant. "André kan beter een berg verdragen dan de gemiddelde sprinter."

Ruimte zonder Cavendish en Sagan

Het verdwijnen van Cavendish en Sagan heeft ervoor gezorgd dat er zich twee ploegen minder mengen in de spurt. "Dat zorgt voor iets meer ruimte en dat is in ons voordeel", zegt Roelandts. Zijn kopman houdt immers niet van wringen. "Deze laatste sprint was zeer zuiver", zegt Sergeant. "Dat heeft André graag, maar tegelijk moeten we toegeven dat we de wet van de sterkste ondergaan."

Veel krediet

Wie verliest, gaat aan zichzelf twijfelen, maar geen enkele sprinter in deze Tour heeft zoveel krediet als Greipel. Omdat hij op het einde altijd weer zijn rit wint, omdat hij zo'n positieve werknemer is, omdat hij zo'n fijne collega is. "Wij staan als één blok achter hem", zegt Sergeant. "En dat zullen we blijven doen. Net als vorig jaar. Toen hebben we moeten wachten tot de Champs-Elysées op een zege. Ik hoop dat het nu sneller komt, maar op onze steun kan hij blijven rekenen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234