Maandag 24/02/2020

Kampioen in vijf landen

Het rijke palmares van Eric Gerets is nog wat mooier geworden. Nu mag hij er ook een kampioenschap in Qatar aan toevoegen. Het is al het vijfde land waar Gerets als trainer kampioen wordt, na België, Nederland, Turkije en Saoedi-Arabië.

In mei wordt Gerets zestig jaar, maar er liggen nog altijd uitdagingen op zijn pad. "Al heeft mijn gezondheid nu voorrang op mijn ambitie", laat Gerets weten vanuit het Midden-Oosten.

Vijf landen, zeven titels. Na Lierse, Club Brugge, PSV, Galatasaray en Al-Hilal heeft Eric Gerets nu ook het landskampioenschap beet met Lekhwiya. Een prestatie die weinig trainers gegeven is. Tomislav Ivic, begin jaren tachtig trainer van Anderlecht, deed het hem voor. Grootheden als José Mourinho, Giovanni Trapattoni en Ernst Happel houdt Gerets voorlopig achter zich. Zij moeten het stellen met titels in vier verschillende landen.

Voor Gerets was het alweer even geleden dat hij nog eens kon proeven van een landskampioenschap. Zijn laatste dateerde uit zijn periode in Saoedi-Arabië, toen hij in 2010 de titel won met Al-Hilal. Na zijn turbulent bondscoachschap van Marokko trok hij in 2012 naar Qatar waar hij nu in zijn tweede seizoen prijs heeft. Gerets is blij dat de missie tot een goed einde werd gebracht. Dat laat hij weten in een reactie.

"Het doet me plezier om weer kampioen te zijn met een club", vertelt Gerets. Nog twee speeldagen zijn er te gaan, maar na de 2-1-zege tegen Umm Salal heeft Lekhwiya een onoverbrugbare voorsprong van negen punten op de eerste achtervolger.

Bij het begin van het seizoen gold Lekhwiya als een van de titelfavorieten, maar de goeie campagne in de Aziatische Champions League - Lekhwiya ging er pas uit in de kwartfinale - had gevolgen in de competitie. De clubleiding behield het vertrouwen in zijn Belgische coach en in de tweede helft van de competitie greep Lekhwiya resoluut de leiding.

Kampioen spelen in vijf landen, het was zijn laatste droom. Dat vertelde hij enkele maanden geleden althans. De trainerscarrière van Gerets lijkt er nog niet op te zitten. "Uitdagingen zijn er nog altijd", zegt Gerets. "Maar mijn gezondheid is nu belangrijker dan ooit."

De Belgische trainer doelt op de onthulling die hij een tijd geleden deed in het Canvasprogramma Karakters deed. Toen vertelde Gerets dat hij eind 2012 een lichte hersenbloeding had.

"Een terugkeer naar Europa zal er dus waarschijnlijk niet inzitten", vervolgt Gerets. De Arabische wereld is intussen vertrouwde bodem voor hem, na eerdere avonturen in Saoedi-Arabië en Marokko. Niet alleen door het riante salaris, ook de Arabische cultuur bevalt hem.

De naam van de Belg viel de voorbije weken meermaals bij zijn ex-club Marseille, maar die vist allicht achter het net. "Ik heb een contract tot eind volgend seizoen bij Lekhwiya. Ik wil dat respecteren als de club dat ook doet."

Woensdag moet Lekhwiya alweer aan de bak in de Champions League. De titel werd dan ook niet te uitbundig gevierd. Dat Gerets niet losging, hadden ze in Qatar wel verwacht. Mr. Stern Face wordt hij al eens genoemd. Ook daar kennen ze zijn charismatische autoriteit en strenge blik intussen. Al konden er naar verluidt wel een aantal glimlachjes van af na de titelwinst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234