Woensdag 12/08/2020

Kameroen gooit 2000 slagtanden op brandstapel in strijd tegen stroperij

Beeld AP

Zo'n 2000 illegaal gesmokkelde olifantenslagtanden en 1753 afgewerkte ivoorproducten werden dinsdag in brand gestoken door de Kameroense autoriteiten. Daarmee wil het land beklemtonen dat het de strijd aanbindt met smokkelaars en de illegale handel in ivoor.

De brandstapel werd aangestoken op een plein in de Kameroense hoofdstad Yaoundé. Het zal drie dagen duren om alles tot as te herleiden. 3,5 ton slagtanden zullen in vlammen opgaan, samen met ivoren schaakborden, kralen, totempalen, miniatuurbeeldjes,... De producten zijn in totaal miljoenen euro's waard.

Tien jaar geleden waren er nog zo'n 20.000 olifanten, maar ondertussen is dat nummer ongeveer gehalveerd, zegt Eric Kaba Tah, de onderdirecteur van de Kameroense natuurbeschermingsorganisatie Last Great Ape. "De ivoorsmokkel neemt al jaren toe. Toen er een verbod was op ivoorsmokkel tussen 1990 en 2011, stond de handel op een zeer laag pitje. Maar in 2011 nam ivoorsmokkel weer geweldig toe," aldus Tah. De man vreest dat olifanten de volgende tien jaar zullen uitsterven.

Beeld AP

Stroperij eist ook mensenlevens

Volgens Philip Ngole Ngwese, de Kameroense minister van Bosbeheer en Wild, wil het land hiermee aantonen dat het de ivoorhandel wil stoppen. Door de verbranding zijn de in beslag genomen slagtanden en het ivoor, dat voornamelijk uit het buitenland afkomstig is, nu "buiten bereik", zegt hij. De man wees ook op de menselijke kost van stroperij: "Op minder dan vier jaar tijd noteerden we de dood van drie natuurwachters, vier jachtbewakers en een jachtgids, allemaal doodgeschoten door stropers."

'Ivoor hoort op olifanten'

Samantha Power, de Amerikaanse VN-ambassadeur, was bij de ceremonie aanwezig. "Al onze landen kunnen en moeten meer doen," aldus Power. De verbranding stuurt een duidelijke boodschap uit: "de enige plaats waar ivoor thuishoort en de enige waarde die ivoor heeft, is op olifanten".

Het ritueel verbranden van ivoor tijdens dergelijke ceremonies wordt niet door iedereen geapprecieerd. Sommigen vragen zich af waarom de slagtanden niet op een andere manier kunnen gebruikt worden, gezien de olifanten toch al dood zijn.

Samantha Power, de Amerikaanse VN-ambassadeur.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234