Donderdag 13/05/2021

'Kameraadschap in de brede zin'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: testosteron in Dadizele.

Het zou een reclamespot voor Jupiler kunnen zijn. Zes mannen die op hun Vespa in colonne door de velden rijden. Het heeft niet de archetypische uitstraling van een bende überkerels die als een roedel wolven om een barbecue hangt, maar toch. Hoe ze hun helmen afnemen, door hun haren strijken en hun brommer parkeren als was het een Harley. Hoe de één een turbotaaltje hanteert en de ander zich schikt. Was de fotograaf een wulpse blonde, ze werd gevraagd naar haar mobiel nummer. Maar Jonas is niet wulps, alhoewel, en ook niet stoer. De roedel voelt geen bedreiging. "Maak een schoon portret, hé makker."

Vriendelijke kerels, dat zeskoppig peloton. Ze heten Peter, Dirk, Christopher, Steve, Niko en Wim. Hun jobs variëren van paardenkweker tot chocolatier, dokter of marketeer. Per Vespa doorkruisen ze het halve land. Van het Vlaams-Brabantse Schepdaal, bij Dilbeek, tot de scherpe kliffen van Boulogne-sur-Mer, aan de Noord-Franse kust. Tweehonderd kilometer per dag.

De vraag wordt gesteld, al voelen we het antwoord al op voorhand aankomen. 'Oe is't?' "Fantastisch h́è. Zes mannen op een brommer die zonder hun vrouwen door het land rijden, ik moet er toch geen tekening bij maken?", zegt er eentje. De plezantste vult aan: "Ik moet wel opletten. Er staat een camera op mijn hoofd, zo'n kleine GoPro, kwestie van onze trip later nog eens te herbeleven. Enigste probleem: telkens als ik een schone vrouw zie staan langs de kant van de weg, volgt de camera dus mijn gedachten."

Ze noemen zichzelf de Vespa-Boys, en hoewel er aan de naamkeuze duidelijk geen brainstorm voorafging, is het verhaal van de mannen wél verrassend. Ze praten door elkaar, maar de boodschap klinkt telkens hetzelfde: "De meesten kennen elkaar al sinds de lagere school. Zes jaar waren we toen, en nu, dik vijfendertig jaar later - ja, we zijn vroege veertigers - zien we elkaar nog altijd. Dat is toch formidabel? Na het lager en middelbaar was jeugdhuis Jos de plek waar ons leven een vervolg kreeg.

"Het is niet zo dat onze jaarlijkse trip sowieso in het teken staat van schunnige grappen en eindeloos veel bier drinken. Er wordt ook gewoon eens goed gediscussieerd over zaken die ons bezighouden. Als iemand met een of ander probleem worstelt, dan kan hij bij ons terecht. Het is kameraadschap in de brede zin van het woord."

Wanneer het sextet samenhokt voor het groepsportret, wordt een oud studentenlied aangeheven. Eentje waarbij censuur helaas nodig is.

Net voor het kleine peloton zich op gang trekt, zegt de cameraman: "Iemand goesting in pilchards of vettige salami?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234