Woensdag 28/10/2020

Column

Kalm blijven en voortdoen

Beeld UNKNOWN

Pascal Paepen is econoom bij Daiwa in Londen en is bekend van het economische nieuws in Vandaag van Radio 1.

Terwijl u wellicht genoot van een zonnige Pinkstermaandag waren de Britten gewoon aan het werk. Ze hadden nochtans ook recht op een vakantiedag. De laatste maandag van mei is traditioneel een bank holiday in het VK. Maar dit jaar is een uitzondering. De vrije dag wordt een week uitgesteld en er wordt nog een extra vakantiedag aan toegevoegd. Het hele eiland kan dan vier dagen lang het diamanten ambtsjubileum van de koningin vieren.

Het is al het tweede jaar op rij dat de Windsors de Britten een extra vakantiedag gunnen. Vorig jaar kreeg iedereen vrij voor het huwelijk van Kate en William. Is zo'n extra vakantiedag eigenlijk wel economisch verantwoord? Een Brit met een voltijdse baan werkt gemiddeld 1.647 uren per jaar. Een extra vrije dag doet het aantal gewerkte uren op jaarbasis bijgevolg met bijna een half procent dalen. En dat in een land dat in recessie is. De Britse vrijgevigheid staat ook in fel contrast met de ballonnetjes die aan de overkant van het Kanaal worden opgelaten. In België werd pas nog geopperd om een vrije dag op te geven om de economie er weer bovenop te helpen. De Britten doen net het omgekeerde. Spelen ze met vuur?

Op het eerste gezicht is zo'n extra vakantiedag inderdaad erg duur. Volgens het Centre for Economics and Business Research (CEBR) kost iedere bank holiday de Britse economie 2,3 miljard pond (2,9 miljard euro). Maar op zo'n vrije dag wordt uiteraard niet alleen minder geproduceerd. Doorgaans, en vooral als er iets te vieren valt, wordt er ook meer geconsumeerd. Bij het prinselijke huwelijk werd vorig jaar in het hele land zowat 500 miljoen pond uitgegeven aan feestmaaltijden, drank, allerlei feestmateriaal en souvenirs. Ook nu weer overstelpen de Britse supermarkten hun klanten met memorabilia. De verwachtingen aan extra inkomsten zijn hooggespannen en lopen op tot 800 miljoen pond. Ruim een kwart van de Britten zegt weliswaar het hele verlengde weekend gewoon thuis te zullen doorbrengen, al dan niet achter de barbecue, maar de overgrote meerderheid plant minstens een daguitstap, een bezoekje aan familie, straatfeest, pub of restaurant. Naast de horeca zal ook de toeristische sector goed verdienen. Enerzijds zijn er vele Britten die een extra vakantie inlassen, anderzijds is er een toevloed aan buitenlandse toeristen die willen meedelen in de feestvreugde. Vrijdag alleen al zal de Eurostar zo'n 30.000 mensen naar Londen voeren.

Veel belangrijker dan de directe inkomsten is het positieve effect dat het jubileumweekend zou moeten hebben op het vertrouwen van de Britten. Ze zijn de crisis beu. En hoe kun je de moraal van een heel land beter opkrikken dan met een groots feest dat de trots van een natie weer even in de schijnwerpers zet?

De opgeklopte vrolijkheid naar aanleiding van het jubileumweekend heeft iets van de postercampagne die het Britse ministerie van Informatie net voor WO II lanceerde. Toen luidde de slogan: 'Keep calm and carry on.' 'Wees voorzichtig en begin alvast te panikeren' ware eerlijker, maar dat zou de zaak toen, net als nu, niet vooruithelpen. Dan toch maar feesten, tegen beter weten in.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234