Zaterdag 16/11/2019

Kalenderdrukker op tournee met Belgische topkunst

Een expo met werk van veertig Belgische kunstenaars toert door Latijns-Amerika. Een initiatief van kalenderdrukker Bruno Devos (48), waarvoor hij 900.000 euro bijeen moet zien te krijgen. 'Mijn engagement is groot.'

Wim Delvoye, Michaël Borremans of Jan Fabre. In totaal zijn ze met veertig, de Belgische kunstenaars die op dit moment werk tentoonstellen in Buenos Aires. De expo The Importance of Being komt van Cuba en trekt de komende maanden nog naar Rio de Janeiro en São Paulo. Een initiatief van kalenderdrukker Bruno Devos, die een deel van de 900.000 euro kosten voorlopig zelf draagt.

Devos is managing director van Stockmans Kalenders in Duffel. Een drukkerij die in 1874 werd opgericht, in 1984 door de familie Devos werd gekocht en in 2010 werd overgenomen door de groep De Bie. Devos kon na zijn opleiding handelsingenieur aan de slag in het familiebedrijf, maar maakte eerst een reis die zijn leven helemaal zou veranderen. "Eind jaren tachtig ging ik op rondreis door Amerika", zegt Devos. "Het klinkt misschien romantisch, maar de vonk van kunst is ginder overgeslagen, door wat ik toen in de New Yorkse musea heb gezien. Het was een erg creatieve periode."

In 1993 speelde Drukkerij Stockmans een belangrijke, ondersteunende rol bij Antwerpen 93. "In de aanloop naar dat cultuurjaar hebben we intens samengewerkt met Eric Antonis voor onder meer de catalogus", zegt Devos. "Het huwelijk tussen mijn persoonlijke passie voor kunst en het professionele was zo snel voltrokken. De titel culturele hoofdstad van Europa had toen nog betekenis. Het was een van de laatste, ambitieuze projecten van de stad. Tegelijk een goed voorbeeld van een geslaagde synergie tussen de kunst- en bedrijfswereld."

Iets wat hij - buiten de uren - zelf probeert te bewerkstelligen. Tussen 2000 en 2009 werkte Devos samen met artdirector Franky Claeys aan de jaarlijkse kalender Vision Fragments, waaraan ook modeontwerpers als Raf Simons en Dries Van Noten hun medewerking verleenden. "Na negen edities voelde ik dat ik hetzelfde kon doen met kunst", zegt Devos. "Niet als strategie, het is iets wat erbij is gekomen. Als een uit de hand gelopen hobby."

Vandaag is Bruno Devos partner van het Antwerpse kunstplatform ArtUI én initiatiefnemer van de Belgische kunstentournee door Latijns-Amerika. De link met het continent is eerder toevallig. Sinds 2010 realiseerde Devos een aantal uitwisselingen met onder meer Koen Vanmechelen en enkele Cubaanse kunstenaars. Sindsdien werkte zijn drukkerij aan prestigieuze boeken over de Vlaamse collectie in de musea van Havana, maar ook aan een boek over de lokale cacaoproductie op vraag van de ambassadeur. Bezwaarlijk lucratief te noemen. Waarom doet hij dat? "Het is een visitekaartje van wat wij kunnen doen, van a tot z", zegt hij. "En mijn engagement is groot. Ook in het geval van The Importance of Being, zeker naar die veertig deelnemende kunstenaars toe. De enige reden waarom dit project kan bestaan, is omdat zij willen meewerken."

Het hele project kost zo'n 900.000 euro, waarvan Devos zowat een derde via subsidies probeerde binnen te halen. Voorlopig blijft dat uit, al zou er een dezer een beslissing worden genomen. Intussen verzamelt hij fondsen uit de privé.

"Subsidies blijken geen evidentie", zegt Devos. "De ambassadeurs zijn enthousiast, maar cultuur is geen federale bevoegdheid. Bovendien is het project gestart vanuit een individu en geen instelling, wat moeilijk ligt. Maar ik voel dat het aan het kantelen is."

En dat ligt vooral aan de kracht van het project zelf. "In São Paulo loopt de expo bijvoorbeeld parallel met de biënnale. Dat doe je niet door snel een pdf met je plan naar een museum te sturen. Maar we hebben een goed verhaal en dan gaan er deuren open. We creëren hier een ongelooflijk platform. Het zou zonde zijn als de krachten van dit project niet worden benut door onze kunstenaars en overheden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234