Vrijdag 12/08/2022

Kabinetsmedewerker Keulen betwijfelt Armeense genocide

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

In de nationalistisch Turkse krant Turkiye doet Hakan Celiköz, kabinetsmedewerker van Vlaams minister Keulen en actief Open Vld'er, uitspraken waarmee hij de Armeense genocide in twijfel trekt. Volgens Keulen kan dit niet door de beugel en is op zijn kabinet geen plaats voor extremisten.

Celiköz laat zich in Turkiye geringschattend uit over de Turks-Belgische journalist Mehmet Koksal. Koksal is een luis in de pels van al te nationalistische Turken, en bracht eerder al Brussels staatssecretaris Emir Kir, CD&V'er Ergün Top en zowaar Yves Leterme in opspraak toen die openlijk aan de Armeense genocide twijfelden.

In het artikel heeft Celiköz het over de vermeende ongeloofwaardigheid van Koksal. "We weten dat Mehmet Koksal, hoewel afkomstig van Emirdag, beweert dat Turkije een genocide tegen de Armeniërs heeft gepleegd." De aanleiding voor die uitspraak was een kritisch stuk van Koksal over Celiköz' werkgever, Marino Keulen. Die was net voor oudjaar een van de genodigden op een Turks feest in Genk, waar het extreemrechtse MHP prominent aanwezig was. Er hingen onder meer vlaggen kolonel Alparslan Türkes, de legendarische oprichter van de Grijze Wolven.

'Subjectieve feiten'

Het is overigens niet de eerste keer dat Celiköz, actief Genks Open Vld'er en in de zomer van 2007 als derde opvolger goed voor 4.979 stemmen op de Limburgse Kamerlijst, openlijk twijfelt aan de genocide. In een op de Belgisch-Turkse nieuwssite Yenihaber gepubliceerde tekst had hij het in 2007 over de "vermeende genocide", die "tot nu toe niet bewezen is" en "op subjectieve feiten berust".

Keulen reageert bijzonder misnoegd op die uitspraken. "Ik ben een liberaal, dus een democraat. De kloof tussen ons en extremisten is onoverbrugbaar. Ik verwacht dat iedereen op mijn kabinet zich in die lijn inschakelt. Het tegengestelde verdraag ik niet. Als Hakan die uitspraken inderdaad zo heeft gedaan, dan neem ik daar voor tweehonderd procent afstand van. Maar ik wil het eerst wel uit zijn mond horen." Hakan Celiköz werkt één dag per week op het kabinet en ontfermt zich over de website. Hij was gisteren niet voor commentaar bereikbaar.

Keulen verdedigt zich tegelijkertijd ook tegen de beschuldiging dat hij op een feest van de Grijze Wolven aanwezig was. "Dat was een feest van de Turkse culturele verenigingen, niet van een of andere politieke partij. Er waren trouwens ook politici van sp.a en CD&V aanwezig, net als mensen uit de integratiesector. Het zal dus wel meevallen met het democratische gehalte van die bijeenkomst." (Fabian Lefevere)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234