Maandag 19/04/2021

Kabinet Demir doorzocht in zaak die er geen is

Het parket van Brussel heeft 'vertrouwelijke documenten' in beslag genomen in het kabinet van staatssecretaris voor Wetenschapsbeleid Zuhal Demir (N-VA). De huiszoeking kadert in het gerechtelijk onderzoek rond de International Polar Foundation van Alain Hubert, dat al sinds 2014 loopt.

Staatssecretaris Demir heeft zelf niks te maken met het gerechtelijk onderzoek dat al jaren loopt, maar de documenten werden wel teruggevonden op haar kabinet. Dat komt omdat haar voorgangster, Elke Sleurs (N-VA), het stevig aan de stok had gekregen met wetenschapper Alain Hubert. Die laatste was jarenlang de feitelijke baas van de Belgische Prinses Elisabeth-basis op de Zuidpool, maar werd in 2014 door toenmalig staatssecretaris voor Wetenschapsbeleid Sleurs aan de kant geschoven wegens vermeende belangenvermenging en wanbeheer.

Er startte een gerechtelijk onderzoek, maar het geruzie tussen Sleurs en poolreiziger Alain Hubert en zijn International Polar Federation ging onverminderd voort, met als hoogtepunt Hubert die eind 2015 de poolbasis leeghaalde. Een en ander zorgde ervoor dat er vorig jaar zelfs geen missie naar de Zuidpool kon plaatsvinden.

Alles gevonden

Intussen is de strijdbijl tussen Hubert en de Belgische staat evenwel begraven. De Belgische staat is intussen de enige eigenaar van de poolbasis, maar het beheer ervan is voor een aantal jaren toegekend aan de International Polar Foundation van Alain Hubert. Het was Zuhal Demir die daarover een akkoord met Hubert sloot. Meteen kwam er een einde aan het gekibbel en werden ook alle juridische procedures stopgezet. Alleen de strafklacht van Elke Sleurs liep nog en het parket van Brussel voerde in alle sereniteit zijn onderzoek verder.

Met de huiszoeking van gisteren als een nieuw orgelpunt. "In het kader van het gerechtelijk onderzoek dat al liep sinds 2014 heeft de onderzoeksrechter een huiszoeking bevolen", klonk het daarover bij het parket van Brussel. "De onderzoekers hebben de documenten waar ze naar op zoek waren gevonden en in beslag genomen." Het zou gaan om de documenten van het akkoord dat Demir sloot met Hubert.

Het parket van Brussel benadrukte dat staatssecretaris Demir zelf "niet geviseerd wordt" door het lopende onderzoek. Ook het kabinet-Demir zelf wijst erop dat de huiszoeking verband houdt met de strafklacht die eerder is ingediend door gewezen staatssecretaris Elke Sleurs. "Er is dus geen verband met de huidige staatssecretaris."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234