Woensdag 16/06/2021

'Kaas', Elsschot en Matena

Kaas (1933) is misschien wel de meest gelezen novelle van Willem Elsschot (Alfons De Ridder, 1882-1960). Het is het even tragische als komische relaas van Frans Laarmans, een eenvoudige kantoorklerk die via via een uitnodiging krijgt om handelaar te worden in Hollandse kaas. Hoewel hij niet van kaas houdt (kaas stinkt) gaat hij vooral omwille van de bijbehorende statusverhoging wat al te gretig op het aanbod in. Hij meldt zich vier maanden ziek bij zijn chef en begint als een bezetene de nodige voorbereidingen te treffen op zijn leven als koopman. Die voorbereidingen nemen hem echter zo in beslag dat hij maar niet tot de kern van zijn zaak - kaas verkopen - komt. En zo zal uiteindelijk geschieden wat de lezer al van bij de eerste pagina's voelt aankomen: Laarmans faalt op alle fronten en keert met hangende pootjes terug naar zijn eenvoudige klerkenbestaan.

Meer dan zeventig jaar na publicatie blijft Kaas nog altijd verrassend actueel. Thematisch en qua toon heeft het verhaal bijvoorbeeld verrassend veel gemeen met de bejubelde tv-serie Het eiland. Enkele jaren geleden werd het verhaal, onder de titel Käse, ook een bescheiden bestseller bij onze oosterburen. Het boekje blijft ook andere kunstenaars inspireren. Zo werd Kaas onder meer al bewerkt door filmmakers, toneelregisseurs en - als laatste in een lange reeks - de striptekenaar Dick Matena (1943).

Matena bouwde een reputatie op met zijn bewerking van De Avonden, een beeldroman waarvoor hij de volledige tekst van Reves klassieker bewaarde. Hetzelfde deed hij met Kaas, een werk dat deze week verschijnt en waarvan het origineel vanaf eind maart in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten wordt tentoongesteld. Het geheel zal bestaan uit 220 tekeningen, die in het kader van het Elsschotjaar worden geëxposeerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234