Dinsdag 15/06/2021

NieuwsVS

Justitie VS opent onderzoek naar Republikeins parlementslid vanwege seks met 17-jarig meisje

Matt Gaetz, eerder dit jaar tijdens een conservatieve conventie in Florida. Beeld AFP
Matt Gaetz, eerder dit jaar tijdens een conservatieve conventie in Florida.Beeld AFP

De Amerikaanse parlementariër Matt Gaetz (38), een Republikeins lid van het Huis van Afgevaardigden, wordt door justitie onderworpen aan een onderzoek omdat hij seks zou hebben gehad met een 17-jarig meisje. Dat meldt The New York Times. De fanatieke Trump-aanhanger, die een district in de staat Florida vertegenwoordigt, zou daarnaast worden verdacht van seksuele uitbuiting omdat hij het meisje zou hebben betaald om met hem mee te reizen.

Het aanzetten van een minderjarige om naar een andere staat te reizen voor seks in ruil voor geld of natura is strafbaar onder federale wetgeving in de Verenigde Staten. Het Amerikaanse ministerie van Justitie, dat om die reden onderzoek naar Gaetz zou doen, dient geregeld aanklachten in op basis van die wetgeving. Veroordeelden kunnen rekenen op forse straffen.

Volgens twee bronnen is nog niet bekend hoe Gaetz en het vermeende slachtoffer elkaar hebben leren kennen. De gebeurtenissen die door openbare aanklagers worden onderzocht, zouden twee jaar geleden hebben plaatsgevonden. Het onderzoek naar congreslid, dat vorig jaar in ons land de kranten haalde toen hij met een gasmasker in het Huis verscheen, werd geopend in de laatste maanden van de regering-Trump. Vanwege Gaetz’ positie als volksvertegenwoordiger is de top van het ministerie van Justitie in Washington op de hoogte gebracht van het onderzoek.

Seksuele uitbuiting

Het strafrechtelijk onderzoek naar Gaetz vloeit voort uit de zaak tegen Joel Greenberg, een politieke bondgenoot uit Florida van Gaetz, schrijft de krant op basis van drie bronnen. Greenberg werd afgelopen zomer aangeklaagd voor onder meer seksuele uitbuiting van een minderjarige, en het financieel onderhouden van meerdere personen in ruil voor voor seks. Minstens één van die personen was minderjarig.

Er zijn nog geen aanklachten ingediend tegen de parlementariër. Gaetz heeft in een interview laten weten dat zijn advocaten contact hebben gehad met het ministerie van Justitie. De advocaten zou verteld zijn dat Gaetz niet het ‘doelwit’ is van het onderzoek. Gaetz ontkent strafbare feiten te hebben gepleegd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234