Zondag 05/12/2021

Justine Henin overklast Tsjakvetadze zonder echt te imponeren

Madrid l Zonder groots vertoon bracht Justine Henin haar eerste opdracht op de Masters tot een goed eind. Anna Tsjakvetadze (WTA 7) ging er zoals verwacht aan in twee sets: 6-1 en 7-6. Vandaag wacht alweer Jelena Jankovic.

Erg warm lopen ze in Madrid nog niet voor dat officieuze wereldkampioenschap bij de vrouwen. De Madrid Arena raakte maar voor de helft gevuld om de nummer één van de wereld aan het werk te zien. De rest wachtte blijkbaar op Maria Sjarapova of zat thuis voor de buis, klaar om Real Madrid naar Champions Leaguewinst te schreeuwen.

Je kon de afwezigen aanvankelijk geen ongelijk geven. Anna Tsjakvetadze had voor aanvang gezegd dat ze agressief moest tennissen, wilde ze een kans maken tegen Henin, maar de emotionele Moskoviete verwarde in de eerste set aanvalsdrift met overhaasting. Gevolg: na 25 minuten waren de weinige handen maar zelden op elkaar gegaan.

Henin zelf kwam amper in haar ritme in dat foutenfestival. "Het was niet makkelijk om in de match te komen. Ik heb dan wel prachtige herinneringen aan deze zaal maar een eerste match is qua ambiance toch anders dan een finale", aldus de titelverdedigster.

Twaalf maanden terug beleefde Henin in de Spaanse hoofdstad een schitterende triomf maar gisteren was er van die autoriteit nog niet heel veel te zien. "Vanbuiten uit ziet het er misschien vaak eenvoudig uit maar de druk is toch niet makkelijk om te dragen. Iedereen wil immers van de nummer één van de wereld winnen."

Tsjakvetadze deed in de tweede set in ieder geval verwoede pogingen. Henin hielp haar een handje door enkele games belabberd te serveren. "Tja, ik verloor mijn concentratie een beetje", gaf ze toe. "Maar al bij al ben ik tevreden. Ik speelde een stevige tiebreak en zo'n eerste overwinning is belangrijk in dit poulesysteem."

Een format die haar vandaag alweer op de baan brengt, nu tegen Jelena Jankovic. "Ik bekijk die wedstrijd als de achtste finale in een toernooi. Ik weet dat ik zelfs bij verlies nog kansen heb om door te stoten maar ik voel het aan als directe eliminatie. Ik reken niet, ik geef alles."

Dat zal ook moeten tegen de 22-jarige Servische, al verloor Henin in acht ontmoetingen nog nooit tegen Jankovic. "Ik zal beter moeten tennissen dan tegen Anna. Het wordt een zware match", wist Henin. "Weet je, de Masters voelen aan als een grandslamtoernooi. Alleen is iedereen wat vermoeider omdat we richting vakantie gaan. Maar uiteindelijk voel ik me goed, want het is voor het eerst sinds 2003 dat ik een jaar kan afmaken zonder al te grote fysieke problemen."

(FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234