Zaterdag 04/12/2021

Justine Henin is er weer bij op (laatste?) Diamond Games

Organisator Bob Verbeeck:

De laatste officiële editie van de Diamond Games (11 tot 18 februari) in het Antwerpse Sportpaleis kreeg wat het verlangde en nodig had: de nummer een van de wereld, Justine Henin. 'Justine wou iets terugdoen voor de fans die haar in 2007 enorm gesteund hebben', stond op haar website.

BRUSSEL l 'Het is misschien wel de laatste keer dat Justine kan aantreden in een officieel toernooi op Belgische bodem', zei een verheugde organisator Bob Verbeeck. Ook zeker aanwezig: een nieuw diamanten racket met 2.008 368-karaats diamanten als trofee.

Twee keer eerder stond Justine Henin op de affiche van de Proximus Diamond Games. In 2002 haalde ze de finale, die ze verloor van Venus Williams. Een jaar later was Kim Clijsters te sterk in de halve finale. In 2004 had ze ook moeten aantreden maar zegde ze op het laatste nippertje af met een verkoudheid. Dat zorgde voor nogal wat heisa, waarna de relatie tussen het kamp-Henin en organisator Verbeeck, huisvriend van de familie Clijsters, ietwat getroebleerd raakte.

"Speculaties van de pers", wou de grote man van Octagon Cis er niet verder op ingaan. "Ik heb Henin niet persoonlijk gesproken maar tussen ons zijn er geen problemen. Ze heeft er de laatste jaren telkens voor geopteerd te spelen in Doha en Dubai en bevestigde me dat haar afwezigheid enkel te maken had met een moeilijk te plannen kalender."

Ook voor dit seizoen had Henin zich ingeschreven voor het oliedollarrijke Doha in Qatar, reden waarom ze pas maandag haar definitieve fiat kon geven voor Antwerpen. "De Masters zijn op het eind van het jaar ook in Doha", aldus Verbeeck. "We appreciëren het dan ook ten zeerste dat ze zich toch heeft teruggetrokken uit het WTA-toernooi en er alles voor gedaan heeft om in Antwerpen te kunnen spelen."

Vice versa zullen de Diamond Games eveneens een aanzienlijke (financiële) inspanning gedaan hebben om de zevenvoudige grandslamwinnares over de streep te trekken.

"Ze heeft natuurlijk een enorme impact op het publiek", zei Verbeeck, "maar ik denk toch dat ze vooral blij is met de steun die ze heeft gekregen van die fans. Ook haar verkiezing tot Sportvrouw van het Jaar en Sportpersoonlijkheid van het Jaar hebben haar geraakt."

Henin zal, samen met Serena Williams, de ster zijn van de Diamond Games 2008. Verder mogen onder andere Anna Tsjakvetadze (WTA 6), Daniëla Hantuchova (WTA 9), Tatiana Golovin (WTA 13), Patty Schnyder (WTA 15), Sybille Bammer (WTA 19) en Agnes Szavay (WTA 20) het beste van zichzelf geven in het Sportpaleis.

"We streven er elk jaar naar acht speelsters uit de top twintig van de wereld aan te bieden", aldus Verbeeck, "maar de concurrentie met Doha en Dubai is dodelijk. En toen ik de eerste lijst van deelneemsters van de WTA kreeg doorgestuurd, viel ik bijna van mijn stoel: enkel Szavay stond erop. Maar we hebben hard gewerkt om toch een topaffiche bijeen te krijgen."

Over de toekomst van de Diamond Games - een exhibitietoernooi in 2009? - wordt in maart met de WTA gepraat. De aanmaak van een nieuw diamanten racket - 4,5 kilo voor 2.008 diamanten ter waarde van anderhalf miljoen dollar - doet uitschijnen dat er nog een toekomst is voor het vrouwentoernooi. Toch maar beter genieten van deze laatste officiële editie én van Justine Henin.

Henin heeft een enorme impact op het publiek

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234