Woensdag 25/11/2020

Justine Henin houdt de vingers gekruist

Wat is er aan de hand met Justine Henin? Ze beleefde bange momenten toen ze in de finale van Rosmalen tegen Kim Clijsters uitgleed en twee vingers kneusde. Henin speelde met pijn even verder, maar gaf dan uit voorzorg op. De blessure valt mee, omdat het niet haar slaghand betreft. 'Het zal wel gaan', zo schat Henin de kansen op deelname aan Wimbledon positief in. Haar trainer Carlos Rodriguez is minder optimistisch, vandaag moet een training uitsluitsel brengen. 'Als ze niet op 80 of 90 procent van haar mogelijkheden is, of ze voelt zich niet goed, speelt ze niet.'

Rosmalen / Wimbledon

Van onze verslaggever

Bart Fieremans

Dat Kim Clijsters zaterdag in het grastoernooi van Rosmalen haar veertiende WTA-titel won, was even minder belangrijk. Alle aandacht ging uit naar de blessure aan de linkerhand van Henin, die ze vroeg in de tweede set opliep nadat ze uitgleed. De hamvraag is natuurlijk: hoe zorgwekkend is dat in het licht van Wimbledon? Op het eerste gezicht valt de schade mee. Na een medische check-up van de linkerhand viel de diagnose gunstig uit: het gaat niet om een breuk of scheurtje, maar om een verzwikking of kneuzing van de ring- en middenvinger.

Omdat het niet om de hand gaat waarmee ze haar racket vasthoudt, is dat geen al te groot probleem. Storend is wel de pijn die Henin nog voelt, onmiddellijk na de val kon ze zich daardoor ook niet meer op de finale tegen Clijsters concentreren. Henin had de eerste set met 7-6 gewonnen. Het incident gebeurde toen Henin 2-0 achterstond in de tweede set. Henin liet zich behandelen, speelde nog een game voort, maar besloot dan uit voorzorg op te geven.

"Voor Wimbledon wilde ik geen extra risico's nemen. Bovendien kon ik me door de pijn niet meer op de match concentreren. De beste beslissing was om te stoppen."

De pijn zal normaal gezien na enkele dagen verdwijnen, maar mogelijk ondervindt Henin bij het opgooien van de bal de komende dagen nog last. Carlos Rodriguez, de coach van Henin, zei dat de dokters die haar in Rosmalen en een Nederlands ziekenhuis behandeld hebben, de fitheid van Henin voor Wimbledon slechts op vijftig procent begroot hebben. "Het probleem is niet de blessure op zich, maar de pijn die ze voelt telkens als ze op de bal slaat", aldus Rodriguez. "Het gaat langzaam. De vraag is of ze maandag kan trainen en haar opslag kan oefenen. Als ze niet op 80 of 90 procent van haar mogelijkheden is, of zich niet goed voelt, speelt ze niet." Maar de kans op deelname inschatten op vijftig procent, lijkt gezien de aard van de blessure toch overdreven. Ook Henin zelf liet na het bezoek aan het ziekenhuis met een duidelijk 'Ça va' uitschijnen dat Wimbledon niet in het gedrang komt. En haar echtgenoot Pierre-Yves Hardenne leek er gisteren ook vrij gerust op. "Haar vingers zijn nog wat gezwollen. Maar ze heeft goed geslapen en ze wil maandag trainen." Officieel heet het dat ze dan na een nieuwe dokterscontrole over deelname beslist. Haar partij uit de eerste ronde tegen de Oekraïense Julia Vakulenko staat pas dinsdag geprogrammeerd zodat Henin toch nog een dag respijt heeft.

Een storm in een glas water, zo lijkt het. Maar mogelijk speelt de hele affaire wel in het hoofd van Henin. En zulke stress kan ze missen. Haar ritme en ideale voorbereiding op Wimbledon is verstoord, zodat de op papier gemakkelijke opener zich toch als een lastig karwei aandient. "Het is een kwestie van even doorbijten", meent Henin. "Jammer dat het voorvalt, want ik voelde in Rosmalen dat ik weer naar mijn beste peil toegroeide. Die blessure gooit nu wat roet in het eten."

De finale tussen beide Belgische toppers in Rosmalen haalde tot de blessure inderdaad een hoog niveau. De partij stond bol van goede rally's en knap uitgespeelde punten, terwijl de foutenlast laag lag. Dag en nacht verschil dus met de teleurstellende Roland Garros-finale tussen Henin en Clijsters twee weken geleden. Clijsters kon zich wel voor het hoofd stoten dat ze de eerste set van Henin verloor. Ze had immers een 5-2-voorsprong opgebouwd, maar kon het niet afmaken, ook al kreeg ze nog drie setpunten. Uiteindelijk won Henin de tiebreak.

Door de opgave van Henin kreeg Clijsters de titel in de schoot geworpen. "Het is vervelend om zo te winnen", vond Clijsters, die haar ontgoocheling liet blijken. "We waren bezig aan een van onze beste partijen tegen elkaar. Ik vond de opgave vreemd, want Justine gebruikt toch alleen haar rechterhand om te tennissen." De zege in Rosmalen wijzigt de Clijsters-statistieken als volgt: ze pakt haar vierde titel dit seizoen na Sydney, Indian Wells en Rome. In haar hele carrière telt ze al veertien toernooizeges. In de onderlinge duels tegen Henin vergroot Clijsters de kloof tot 8-4. En voor de freaks: voor het eerst kon Clijsters in een finale tegen Henin 'winnen'. Vandaag is Clijsters als een van de eerste Belgen aan de slag op Wimbledon. Haar vriendje Lleyton Hewitt opent Wimbledon op Centre Court, daarna tennist zij op dezelfde baan tegen de Paraguyaanse Rossana Neffa-De Los Rios. Ook Christophe Rochus komt vandaag in actie tegen de Oostenrijker Stefan Koubek op baan 15. Voor Henin, Xavier Malisse, Olivier Rochus en de kwalificatie-spelers Gilles Elseneer en Dick Norman begint Wimbledon normaliter morgen.

Coach Rodriguez: 'Als Henin niet op 80 of 90 procent van haar mogelijk-heden is, speelt ze niet'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234