Woensdag 16/06/2021

Justine Henin, graveltennis als kunst

Justine Henin speelt haar derde eindstrijd op rij op Roland Garros, haalde zestien zeges na elkaar in twee sets aan de Porte d'Auteuil en won maar liefst met 6-2 en 6-2 tegen Jelena Jankovic (WTA 5) in de halve finale. De cijfers spreken voor zich, maar de uitvoering is nog zoveel keer straffer.

PARIJS l Henin (WTA 1) gaf gisteren een voorbeeld van tactische perfectie, technische schoonheid en professionele sereniteit. 'Matchen zoals vandaag, daar vind ik mijn plezier in.' Morgen in de finale tegen Ana Ivanovic (WTA 7) kan Henin alweer geschiedenis schrijven door haar vierde Parijse titel te winnen en zo haar idool Steffi Graf achterna te gaan. Daar is maar één woord voor: respect.

In de geschiedenis van Roland Garros zijn er maar vier vrouwen die vier titels op hun palmares hebben staan. Chris Evert (7), Steffi Graf (6), Margaret Court (5) en Helen Wills Moody (4). Twijfelt er nog iemand aan dat Justine Henin zich morgen bij dat illustere rijtje schaart? Niemand speelt zo'n fantastisch graveltennis als de 25-jarige Waalse. Een perfect evenwicht tussen improvisatie en principes, tussen stijl en efficiëntie, tussen werk en kunst. "Vandaag was het een zeer positieve dag voor mij", zei Henin. "Ik heb getennist zoals nooit tevoren."

Het tactische plannetje tegen Jankovic werd tot in de volmaaktheid toegepast. Nochtans waren de vijf vorige duels tussen de twee telkens uitgedraaid op nagelbijtende driesetters. "Ik wist dat ik de baan moest openen en veel haar forehand moest zoeken", aldus Henin. "Het was de eerste keer dat ik tegen haar op het terrein kwam en echt wist wat ik ging doen. Mijn speelplan stond op punt en ik heb het kunnen toepassen van begin tot einde."

Opmerkelijk: tijdens de kampwissels verbaasde Henin ook door zelf met een briefje met enkele tactische aandachtspunten op de proppen te komen. Op het papiertje stond er 'Monte á la volée!' (Ga naar het net). "Het is de eerste keer in elf jaar dat ik zoiets moest doen van Carlos", lacht Henin. De boodschap leek wel overgekomen. Dertien keer ging Henin naar het net, elf keer maakte ze het punt.

Hoe dan ook: het verschil met de match van Henin tegen Jankovic in Berlijn, waar Henin nog een 4-0-achterstand in de derde set moest ophalen, was groot. "Ach, dit was een halve finale van een grandslamtoernooi", verduidelijkt Henin. "En dan wil je dat alles perfect draait." Als een kampioene op het juiste moment pieken naar je beste niveau, heet dat. Iets wat een sportieve Jankovic ruiterlijk toegaf. "Ik ben vandaag op iemand gestoten die veel beter was dan mij", zei de 22-jarige Servische. "Ze speelde feilloos."

Henin blijft door de nederlaag van Maria Sjarapova ook zeker het nummer een van de wereld na Roland Garros. Ze kan met vertrouwen naar de finale van zaterdag uitkijken. Niemand kan beter het spanningsveld rond zo'n slotdag van een grandslamtoernooi dragen als de drievoudige winnares. Voor Ana Ivanovic wordt het een beproeving, die komt pas voor de eerste keer kijken op het grote schouwtoneel. Maar Henin toonde zich, naar gewoonte, voorzichtig: "Ivanovic is geweldig geëvolueerd. Ze heeft veel maturiteit gekregen de laatste tijd, putte veel vertrouwen uit haar zege in Berlijn. Maar zo'n finale is speciaal. Ik wil dat rendez-vous niet missen."

Henin kan zich, alweer, in de geschiedenisboeken werken. Drie keer op rij de Coupe Suzanne Lenglen omhoogsteken is niet meer gebeurd sinds Monica Seles in de periode 1991-1993. Onze landgenote wist alvast waarvoor zíj het deed: "Ik heb een liefde voor dit toernooi, ik hou ervan hier te winnen." (FDW)

Ach, dit was een halve finale van een grandslamtoernooi, dan wil je dat alles perfect draait

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234