Donderdag 21/10/2021

Justine Henin en Kim Clijsters rukken op

Niet langer hebben de Williams-zussen het aan de top alleen voor het zeggen. De Belgische tennissters verweren zich in het debat met sterke argumenten. Justine Henin-Hardenne versloeg als eerste dit jaar Serena Williams, en Kim Clijsters pronkt officieel als eerste Belgische tennisspeelster op de tweede plaats van de wereldranglijst, ten koste van Venus Williams. Beide Belgen weten nu al dat ze eind volgende maand bij de start van Roland Garros de wereldpers over zich heen krijgen met één brandende vraag: kunnen ze de hegemonie van de Williams-zussen ook op grandslamniveau doorbreken?

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Justine Henin-Hardenne heeft een belangrijke les tegen een Williams-zus goed onthouden. Denk op matchpunt niet dat de wedstrijd al gewonnen is. Kim Clijsters zag bijvoorbeeld dit jaar de halve finale in de Australian Open tegen Serena Williams nog kantelen nadat ze twee matchpunten niet had benut. En bij Justine Henin ontbrak vorig jaar in de finale van Amelia Island tegen Venus Williams na een sterke partij ook al het orgelpunt. Toen Henin zondagavond haar eerste wedstrijdpunt niet kon omzetten, was het dan ook een kwestie van kalm blijven. Mentaal durft Henin het op cruciale ogenblikken al eens te laten afweten, maar vorige zondag niets van dat. Het tweede wedstrijdpunt was raak: game, set and match.

Eigenlijk sloeg Justine Henin zondagavond twee vliegen in één klap. De zege kan tellen als een zeer waardevol persoonlijk succes. Henin bewees voor zichzelf geen loze praat uit te kramen toen ze stelde dat ze op een goede dag de Williams-zussen best aan zal kunnen. Maar de zege heeft vooral ook symbolische waarde. De Williams-zussen hebben het laatste jaar een zodanige ongenaakbare status opgebouwd dat veel tennissters er zich al op voorhand leken bij neer te leggen dat ze streden om de derde plaats. Uit de winst van Henin, die met haar kleine gestalte zowat de tegenpool is van het fysieke machtsvertoon van de Williams-zussen, kunnen ook andere speelsters moed putten.

Kim Clijsters en Justine Henin voeren de oppositie tegen de Williams-clan aan, zoveel is duidelijk. Zeker nu zij de twee laatste speelsters zijn die van het nummer één van de wereld hebben kunnen winnen. En zo zullen beide Belgen volgende maand bij de start van Roland Garros als belangrijkste uitdaagsters van de Williams-zussen allicht de internationale media op hun dak krijgen. Vooral Henin-Hardenne voelt zich op gravel het best in haar vel om de de strijd aan te gaan, zo zei ze zondag na haar finale in Charleston, een toernooi dat op speciale Amerikaanse 'groene gravel' plaatshad. "Op gravel heb ik meer tijd om mijn spel te organiseren en de harde slagen van Serena te counteren."

Het verzet van Clijsters en Henin weerspiegelt zich in de WTA-rangschikking. Clijsters staat sinds gisteren voor het eerst in haar carrière officieel op de tweede plaats op de wereldranglijst. Ze is de achttiende speelster in de geschiedenis van het proftennis die daarin slaagt. Slechts vijf speelsters hebben haar dat op jongere leeftijd voorgedaan. De Limburgse is 19 jaar en tien maanden oud. De vijf jongere speelsters waren Andrea Jaeger (16 jaar en twee maand), Martina Hingis (16 jaar en vier maand), Monica Seles (16 jaar en elf maand), Tracy Austin (17 jaar en één maand) en Steffi Graf (17 jaar en negen maand). Op Jaeger na zijn ze nadien allemaal doorgestoten tot de eerste plaats op de ranglijst. Maar dat betekent nog niet dat Clijsters Serena Williams nu al in het vizier heeft. De jongste Williams-zus overschreed na haar finale in Charleston zelfs de kaap van 7.000 punten, waarmee ze Clijsters een slordige 2.500 punten voor blijft.

Kim Clijsters blijft meer dan waarschijnlijk tweede tot begin mei. Dan verliest de Belgische de punten van haar titel in Hamburg tegen Venus Williams. Het Duitse toernooi staat dit jaar immers niet meer op de kalender. De oudste Williams-zus neemt in die periode deel aan het nieuwe toernooi van Warschau, Clijsters niet.

Met haar titel in Charleston is ook Henin-Hardenne aan een inhaalbeweging bezig. Ze verstevigt haar vierde plaats en kan deze week in Amelia Island nog punten sprokkelen. De komende maand heeft ze echter ook veel punten te verdedigen. Het kan dus nog alle kanten op tijdens de Europese gravelvoorbereiding op Roland Garros.

Vorig jaar maakten Clijsters (met een zege in Hamburg) en Henin (een titel in Berlijn en een finale in Rome) een uitstekende indruk. Dit jaar lopen ze beiden warm in de Fed Cup-ontmoeting op gravel in Bree tegen Oostenrijk (op 26 en 27 april), een week later nemen ze deel aan het sterk bezette toernooi in Berlijn, waar ook Serena Williams van de partij zal zijn. Mochten ze ook dan weer uitblinken, een garantie voor een sterk Roland Garros is dat nog niet. Henin-Hardenne zal ongetwijfeld terugdenken aan 2002, toen ze als een van de grote favorieten in Parijs in de eerste ronde met een kanjer van een verkoudheid ten onder ging tegen de onbekende Hongaarse Aniko Kapros. En ook Clijsters kon de verwachtingen vorig seizoen niet inlossen. Door een combinatie van haar schouderprobleem en vormverlies vloog ze er in de derde ronde genadeloos uit tegen de Argentijnse Clarisa Fernandez.

Veel tennissters leken er zich al bij neer te leggen dat ze streden om de derde plaats

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234