Dinsdag 30/11/2021

Justine Henin en Kim Clijsters in miami: tussen toppers en tobbers

Henin vreest een tweede annus horribilis; insiders vertellen dat Clijsters haar trainingen veronachtzaamt

Als het hoofd even niet meer meewil

Een midlifecrisis in het tennis, bestaat dat? Justine Henin en Kim Clijsters beleefden een dieptepunt in Miami met een simultane uitschakeling in hun eerste wedstrijd. Zoiets kwam sinds 1999 niet meer voor. Bij Henin laten haar fysieke kwaaltjes en de 'crash' in de Australian Openfinale sporen na. Clijsters heeft voor zichzelf, zonder coach, een comfortzone gecreëerd waar het allicht iets te aangenaam toeven is.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

De hemel in prijzen als het goed gaat, de grond in boren als het slecht gaat... Kim Clijsters en Justine Henin hebben in de golfbeweging van hun carrière al beide mediateneuren mogen ervaren, en vaak wordt na één offday al te snel geoordeeld. Maar in Miami hadden ze beiden prijs, in negatieve zin dan. Als onbegrijpelijk gold het: Henin die verloor van Meghann Shaughnessy, het nummer 87 van de wereld dat voor de toppers meestal niet meer voorstelt dan een lekker hapje. En Jill Craybas (WTA 54) dan, die Clijsters in Miami verschalkte. Ook hier staat de logica op haar kop. Craybas behoort tot het type speelsters dat er niet aan kan doen dat het zo weinig met talent begiftigd is, maar met veel doorzettingsvermogen toch in de tophonderd bivakkeert. Normaliter moet Clijsters korte metten met haar maken.

Hoe zwaar moet er nu eigenlijk getild worden aan de vroege en gezamenlijke uitschakeling van Henin en Clijsters in Miami? Een bespiegeling vooraf: het gemengde toernooi van Miami of Key Biscayne staat hoog aangeschreven en heet in de volksmond ook wel 'het vijfde grandslamtoernooi'. Er valt dan ook niet onaardig wat prijzengeld te verdelen (3.450.000 dollar). Maar overschat het belang van Key Biscayne ook niet in de ogen van Clijsters en Henin. Een titel in Miami meer of minder maakt niet langer het verschil uit in hun carrière. Voor toppers als zij tellen louter échte grandslamtitels. In casu voor Henin: zij aast nog op de 'ontbrekende trofee' van Wimbledon. En Clijsters kan in de laatste twee jaar dat ze nog wil tennissen roem rapen als ze haar US Opentitel kan bevestigen in Parijs, Londen, New York of Melbourne.

Toch een gokje. Henin zal meer wakker liggen van het Miamidebacle dan Clijsters. Nota bene op Henins eigen website staat te lezen hoe manlief Pierre-Yves Hardenne haar enkele seconden na het verlies aan de lijn had: "Een klein verdrietig stemmetje dat heel onzeker overkwam." Het zelfbeeld van Henin lijkt veel afhankelijker van resultaten en kritiek. In die zin heeft de finale van de Australian Open begin dit jaar haar geen goed gedaan. Huilend verantwoordde ze zich toen voor haar opgave, afgemat door brandende maagpijn na een te veel aan ontstekingsremmers. Maar het gros van de internationale media toonde weinig begrip voor Henins capitulatie. Uit sportiviteit zou ze beter doorgespeeld hebben om geen afbreuk te doen aan de titel van Mauresmo. En had Pete Sampras tegen Alex Corretja niet eens een wedstrijd uitgespeeld - en gewonnen - waarin hij had moeten kotsen?

Sinds de Australian Open loopt Henin haar beste vorm achterna. Ze is als de dood voor een tweede annus horribilis, zoals in 2004 toen een virus en vermoeidheid haar in de greep hielden. Henin kreeg de laatste maanden af te rekenen met chronische hamstring- en schouderpijn en last aan de knie. Als ze niet lichamelijk fit is, tobt ze in haar hoofd, wat enkele van haar dieptepunten verklaart. Pas als haar kleine, fragiele lichaam topfit is, kan ze opnieuw de zwaarste krachtmetingen aan.

Spreek Clijsters niet over de fysieke tol van jarenlang proftennis. Schouder, linkerpols, rechterenkel en rechterknie hebben haar carrière gestremd. Tot in de tweede helft van vorig seizoen plots alles op zijn plaats viel. Clijsters raakte op het Amerikaanse toernooicircuit 'in the zone', jargon om te zeggen dat ze fysiek en mentaal op een wolk tenniste. Met een gevoel van onoverwinnelijkheid won ze het ene na het andere toernooi, met de US Open als ultieme bekroning. Doel éíndelijk bereikt, heette het, waarna een vermoeide Clijsters wat stoom afliet.

Maar Clijsters maakte daarna wel enkele vreemde keuzes. Zo lijkt ze voor zichzelf een brede comfortzone gecreëerd te hebben, zonder een coach die haar in de gaten houdt. En ze nam het niet nauw met de trainingsopbouw voor de Australian Open. Daarna, al dan niet gelinkt aan haar gebrekkige voorbereiding, begon een nieuwe lijdensweg met een heupontsteking en een enkelverzwikking. "Mijn lichaam is kapotgespeeld", zei Clijsters.

Op motivatie haalde ze wel nog eens alles uit de kast in de Diamond Games. Maar wat als de drive ontbreekt, zoals in Miami? Insiders vertellen dat ze nauwelijks zin had voor de trip richting Amerika en dat ze haar trainingen veronachtzaamt. En ook al ligt tobben niet echt in haar aard, naar de buitenwereld stuurt Clijsters steeds meer signalen van tennismoeheid. Ze is de drukke kalender, de revalidaties, het reizen en tennissen over de continenten heen beu. Liever vertoeft ze bij haar honden en haar vriend, en ze droomt er ook van een "jonge mama" te zijn. Sportief lijkt ze met de winst van de US Open en 29 andere WTA-titels verzadigd genoeg, over geld hoeft ze zich zeker geen zorgen meer te maken.

Zo praat Clijsters er ongegeneerd over om eind 2007 te stoppen, in de praktijk zal ze allicht uitzwaaien op de Diamond Games van 2008. Zeker kan Clijsters onderwijl op klasse en routine nog het verschil maken, maar wie Clijsters in Miami bezig zag, mag hopen dat ze niet nu al aan haar 'farewell tour' begonnen is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234