Donderdag 28/05/2020

Juristen en politici op een horrorscenario voorbereid

Beeld REUTERS

Een leger van duizenden advocaten, politici en campagnemedewerkers in zowel het Romney- als het Obamakamp verkeert vanaf vandaag in de hoogste staat van paraatheid. Als de verkiezingen écht uitdraaien op een nek-aan-nekrace, dreigt woensdag een juridisch gevecht om de uitslag en welke stemmen wel of niet moeten worden geteld.

De topadviseurs van de Democraten en de Republikeinen zijn erop voorbereid dat Ohio met zijn 18 kiesmannen, net als Florida in 2000, een juridisch mijnenveld wordt. Als het verschil tussen Obama en Romney vannacht slechts 10 duizend is, zal het gevecht losbarsten om een hertelling.

Tie
Maar het ergste nachtmerrie-scenario, deze dagen meer besproken dan in vorige verkiezingen, is een tie: een gelijkspel in het college van kiesmannen. Er zijn 32 mogelijkheden dat het uitdraait op de stand 269-269. 'Als dat gebeurt, krijgt Amerika een moeilijke les, vol spanningen, in de Grondwet', waarschuwde oud-gouverneur Elliot Spitzer van New York onlangs op Slate.com. 'De volgende president kan Mitt Romney zijn en de vicepresident Joe Biden.'

De eerste schermutselingen zijn al begonnen. Tegen de wil in van het door de Republikeinen gedomineerde staatsparlement, besloten diverse Democratische counties in Florida het eerder stemmen te verlengen tot zondag. Het parlement had het 'vroeg stemmen' eerder teruggebracht met zes dagen, tot zaterdag.

Deze kwestie, en andere twisten de afgelopen weken in swing states als Iowa, Ohio en Wisconsin, zijn kinderspel vergeleken met de strijd die losbreekt als de uitslag close wordt. Tekenend is dat beide kandidaten zwaargewichten hebben aangesteld om te voorkomen dat ze, zoals vicepresident Al Gore in 2000, het presidentschap met slechts 537 stemmen verliezen.

Cruciale rol
Het juridische team van Romney wordt geleid door Benjamin Ginsberg, topadvocaat die een cruciale rol speelde in 2000 bij de strijd om de hertelling in Florida. Ginsberg en het team van George W. Bush voorkwamen hertelling, waardoor Bush de 29 kiesmannen van Florida won en president werd.

Obama's juridische strijdgroep staat onder leiding van Robert Bauer, tot 2011 de juridisch adviseur van de president en een van de meest vooraanstaande verkiezingsdeskundigen van de VS. Zodra in swing states zich onregelmatigheden voordoen, zo is de verwachting, zullen beide teams naar de rechter stappen of verzoeken indienen.

Een groot strijdpunt dit jaar dreigen de provisional ballots te worden: voorlopige stembiljetten die kiezers krijgen als ze zich niet goed kunnen identificeren of als ze niet op de kieslijst staan. Omdat in een aantal staten de identificatieregels zijn verscherpt, zoals Virginia en Ohio, zullen vandaag veel meer van deze stembiljetten worden uitgedeeld dan in 2008. In Ohio ging het toen om zo'n 200 duizend biljetten.

Voorlopige stemmen
Als het verschil minimaal is in deze twee staten, is de kans groot dat Amerika woensdag nog geen 45ste president zal hebben. Deze 'voorlopige stemmen' zullen namelijk tot 16 november worden geteld, als de kiezers zich met de juiste papieren kunnen melden. Maar duizenden van deze stemmen in Ohio dreigen nu ongeldig te worden verklaard vanwege nieuwe, strengere identificatie-eisen, opgesteld op initiatief van de Republikeinen.

Hoogleraar Alan Abramowitz, verkiezingsdeskundige van de Emory Universiteit in Atlanta, gelooft niet dat de VS vandaag de 'ramp der rampen' te wachten staat: een tie. De laatste keer dat het Huis van Afgevaardigden de president moest kiezen was in 1800.

De Senaat, waar de Democraten nu de meerderheid hebben, kiest dan de vicepresident. Abramowitz: 'De kans dat dit vandaag gebeurt na zo'n stand is heel klein. Maar het is niet onvoorstelbaar. Soms gebeuren er onwaarschijnlijke scenario's, zoals de verkiezingen van 2000 hebben laten zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234