Vrijdag 23/07/2021

AchtergrondJürgen Conings

Jürgen Conings is nog steeds voortvluchtig, rol van het leger ter discussie gesteld. Hoe kon dit gebeuren?

Agenten zijn op zoek naar de voortvluchtige Jürgen Conings in Nationaal Park Hoge Kempen.  Beeld Tim Dirven
Agenten zijn op zoek naar de voortvluchtige Jürgen Conings in Nationaal Park Hoge Kempen.Beeld Tim Dirven

Terwijl politie en leger de hele dag een klopjacht hielden op de voortvluchtige Jürgen Conings, rijzen steeds meer vragen over hoe het leger deze zaak aanpakte. De man was al sinds vorige zomer bekend bij de veiligheidsdiensten door zijn banden met extremistisch-rechts, maar toch kon hij nog moeiteloos aan militaire wapens komen.

Met 250 agenten en 90 soldaten werd gisterenavond nog naar Conings gezocht in Nationaal Park Hoge Kempen. De militair zou er zich verscholen hebben en nog zware wapens bij zich hebben: een FN P90-machinepistool, een Five-seveN (een 5.7mm pistool) en een kogelwerend vest. In de buurt werden ’s avonds enkele knallen gehoord, maar bij het ter perse gaan van de krant was de actie nog niet afgelopen. In zijn auto waren ook al vier raketwerpers gevonden.

Conings, die ervaring heeft als sluipschutter, had de wapens meegenomen uit een depot in de kazerne van Leopoldsburg. Dat hij zomaar in dat depot kon, roept grote vragen op. Conings staat al sinds vorige zomer bij de veiligheidsdiensten bekend wegens rechts-extremistisch sympathieën. Voor het antiterreurorgaan OCAD gold hij als ‘potentieel gewelddadige extremist’.

Conings werd ook opgevolgd door de militaire inlichtingendienst ADIV. Om die reden was hij al van Peutie overgeplaatst naar Evere, waar hij ingeschakeld werd als logistieke hulp. Alleen is daar een fout gebeurd. In zijn nieuwe job was hij verantwoordelijk voor het uithalen van wapens en munitie die nodig zijn voor schietoefeningen, en kon hij dus makkelijk in dat munitiedepot.

Hallucinant

Hoe dit kon gebeuren, is nog niet duidelijk. Ging het om een inschattingsfout of was er meer aan de hand? Daar is eerst onderzoek voor nodig. Philippe Boucké, de topman van het ADIV, had in februari nog verklaard dat een dertigtal militairen van nabij wordt opgevolgd wegens banden met extreemrechts. “We monitoren het echt nauwgezet, met meerdere middelen, overal in België.”

Premier Alexander De Croo (Open Vld) noemde het al “onaanvaardbaar” dat iemand die op de terrorismelijst staat en zelfs al bedreigingen heeft geuit nog steeds aan wapens kan komen. Hij eist tegen donderdag een verklaring van de legerleiding en de veiligheidsdiensten. Hij wil ook “een voorstel om dit in de toekomst te kunnen vermijden.” Ook staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi (CD&V) was in De afspraak kritisch. “Het is hallucinant dat een man met zijn profiel in dienst is bij het leger, zelfs al zat hij voor zijn job enkel achter een computer.”

Voor het leger, dat nog niet reageerde, is dit een nieuwe klap voor het imago. Eerder doken er ook al verhalen op over para’s die wapens mee naar huis namen. Minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) heeft nu een intern onderzoek aangekondigd. “Ik heb ook aan de chef Defensie (admiraal Michel Hofman, nvdr.) en de directeur van de ADIV (de militaire inlichtingendienst, geleid door generaal-majoor Philippe Boucké, nvdr.) gevraagd mij te informeren over de procedures voor de screening van personeelsleden die banden hebben met extreemrechts.”

Volgens verschillende bronnen speelt er op de achtergrond meer mee dan de extreemrechtse ideeën van Conings en zijn aversie tegen het coronabeleid en de experts. De demarche van Conings is volgens die bronnen ook (mede) te verklaren door een recente poging tot wanhoopsdaad in familiale kring. “Het verhaal is veel complexer dan een doorgedraaide rechts-extremistische militair”, luidt het bij een hoge bron.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234