Zaterdag 08/08/2020

Jupiter maakt vreemde geluiden

Brussel / Eigen berichtgeving

Jan de Zutter

Het ruimtetuig Cassini, dat op weg is naar de planeet Saturnus, is op oudejaar rakelings langs de gasgigant Jupiter gevlogen. Cassini is een samenwerking tussen Nasa en het European Space Agency. Het tuig naderde de planeet tot op 9,7 miljoen kilometer, en dat is het dichtst dat een ruimtetuig ooit tot bij Jupiter is geweest. Dat leverde eerst en vooral prachtig nieuw beeldmateriaal op, onder meer van de beruchte rode vlek, eigenlijk een storm die al 300 jaar aan een stuk door op de planeet woedt. De camera's registreerden ook kleinere stormen en zelfs blikseminslagen. Wetenschappers willen vooral te weten komen waarom het weer op Jupiter redelijk stabiel is, terwijl dat op aarde niet het geval is. Ondertussen hebben ze ontdekt dat de grote stormen, zoals zichtbaar in onder meer de rode vlek, hun energie halen uit kleinere stormpjes die ze opslokken. De kleine stormpjes halen hun energie dan weer uit het hete gasoppervlak van de planeet.

Cassini bereikte vorige week dinsdag de magnetosfeer van Jupiter, het magnetische veld rond de planeet. Daar registreerde het tuig ook vreemde geluidsgolven. Het betrof lage radiofrequenties, die door de wetenschappers omgezet werden in geluidsgolven. Een audioclip van deze geluiden is te beluisteren op de Nasa-website. De golven ontstaan door een wisselwerking tussen het magnetische veld rond Jupiter en de zonnewind, die bestaat uit geladen deeltjes die van de zon worden weggevuurd. Zo zijn er onder meer radiogolven geregistreerd die vergelijkbaar zijn met de knal die een vliegtuig maakt dat door de geluidsmuur breekt. Hier wordt de 'knal' niet veroorzaakt door een tuig maar door de supersonische zonnewind die verspreid wordt door het magnetische veld rond Jupiter.

Cassini vervoegt nu tijdelijk het ruimtetuig Galileo, dat al sinds december 1995 rond Jupiter cirkelt. Cassini zal de omgeving van Jupiter verlaten in maart. Dan vliegt het tuig door naar Saturnus, waar het op 1 juli 2004 moet arriveren. Daar zal het onder meer de Europese sonde Huygens naar de grootste maan van Saturnus, Titanus, sturen.

Voor de Jupiter-geluiden: www.jpl.nasa.gov/cassini/acoustic/audio/rpws_001230.wav

Astronomie

Ruimtetuig scheert langs gasgigant

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234